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Xbox One y PS4 no pueden proporcionar una experiencia completa de Unreal Engine 4

En 2011, la veterana empresa de juegos Epic Games creó una impresionante demostración gráfica para el motor Unreal Engine 3. Aunque fue escrito para hardware de PC, la demo, llamada «Samaritan», fue el intento de Epic de mostrar a los fabricantes de consolas lo que debería aportar la próxima generación de rendimiento de los juegos.

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Epic estimó que se necesitarían 2,5 teraFLOPs de las consolas de la próxima generación para proporcionar el nivel de detalle deseado a 30 imágenes por segundo con una resolución de 1080p. En 2011, se necesitaron tres GPUs NVIDIA de gama alta para cumplir este requisito, una cifra que se redujo a una única GTX 680 en 2012.

Con el inminente lanzamiento de las consolas de próxima generación de Sony y Microsoft, era hora de ver qué tan bien podían reproducir la visión de Epic, especialmente en términos del nuevo motor Unreal Engine 4. Sony mostró una demo de UE4, llamada «Elemental», durante el anuncio de su PS4. Muchos identificaron rápidamente que el PS4 ofrecía una calidad notablemente reducida en comparación con la misma demo en el PC.

Comparación de la demostración «Elemental» de Unreal Engine 4 en el PC y PS4 (vía PC Perspective )

A medida que se fue disponiendo de más detalles técnicos para la PS4, se reveló la razón de la diferencia de calidad; se descubrió que la CPU y la GPU AMD de la consola sólo podían impulsar un total de aproximadamente 2 teraFLOPs, muy por debajo de los 2,5 teraFLOPs exigidos por la demo de Unreal 4. Con el anuncio de la Xbox One a principios de esta semana, la situación se volvió aún más sombría. La última consola de Microsoft será capaz de ofrecer aún menos rendimiento que la PS4, lo que frustrará las esperanzas de Epic en esta generación de consolas.

Unreal Engine 4 seguirá siendo utilizado para potenciar los juegos en ambas plataformas, pero los desarrolladores no alcanzarán fácilmente los niveles de calidad prometidos ni siquiera por la demo original de Unreal 3 hace dos años.

Esta constatación ha provocado cierta decepción en Epic, que no ha dudado en señalar el rendimiento inferior al esperado de ambas consolas. Como ejemplo reciente, el director técnico de EA, Rajat Taneja, elogió a la Xbox One y a la PS4, llamándolos «una generación por delante de los PCs más avanzados del mercado».

VP de Epic Games Mark Rein

Mark Rein, vicepresidente de Epic, respondió rápidamente con la opinión de su compañía sobre la situación, calificando la afirmación del Sr. Taneja de «mentira».

Aunque el nivel de rendimiento de la consola de la próxima generación puede ser inferior al esperado, hay esperanzas de mejoras futuras. Como con cualquier plataforma nueva, tomará tiempo para que los desarrolladores se aclimaten al nuevo hardware y software, y descubran nuevas técnicas que pueden lograr un rendimiento adicional más allá de las limitaciones que entendemos hoy en día.

Una crítica importante tanto a Sony como a Microsoft es que hasta ahora se ha mostrado muy poco en términos de juego en tiempo real para ambas consolas. Aunque las demostraciones técnicas como las de Unreal Engine 4 son importantes, los jugadores deben abstenerse de juzgar los niveles de calidad y rendimiento de las consolas hasta que se hayan presentado más juegos del mundo real, algo que se espera del E3 el próximo mes.