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Vista rápida de YouTube TV: Canales Locales Ven a IPTV

Google acaba de entrar en el mercado de IPTV con YouTube TV y si vives en Nueva York, Los Ángeles, el área de la bahía de San Francisco, Chicago o Filadelfia, puedes registrarte hoy. La razón de la limitada disponibilidad es que YouTube TV tiene como objetivo abordar una de las mayores deficiencias de los servicios IPTV existentes: los canales locales.

Servicios como Sling TV y DirecTV Now se centran principalmente en redes de cable disponibles a nivel nacional (aunque algunos canales locales están disponibles en determinados mercados), pero YouTube TV también ofrece una amplia gama de canales locales, entre los que se incluyen ABC, CBS, FOX, NBC y CW. La complejidad de la concesión de licencias de acceso a estos canales locales significa que en la actualidad sólo las personas físicamente ubicadas en las ciudades mencionadas pueden suscribirse al servicio, aunque Google sigue trabajando para ampliar el acceso a otros mercados.

Canales y precios

Sin embargo, si usted vive en uno de estos mercados, encontrará que YouTube TV ofrece un valor convincente en comparación con sus competidores. Al igual que los otros servicios de IPTV, YouTube TV tiene un costo mensual por adelantado (actualmente $35 por mes) que usted puede unirse o cancelar en cualquier momento sin contratos u otros compromisos. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los demás servicios IPTV, YouTube TV tiene un solo plan con unos 40 canales en directo y acceso a YouTube Red Originals . Además de los canales incluidos, los usuarios pueden suscribirse opcionalmente a Showtime o Fox Soccer Plus por 11 ó 15 dólares al mes, respectivamente.

Sin embargo, aún existen algunas limitaciones. A algunos mercados como el nuestro en Los Ángeles les falta el CW, así que usted querrá verificar la disponibilidad del canal para su mercado. También hay algunas grandes omisiones en el paquete de canales más amplio, incluyendo canales populares como HGTV, AMC, TBS y Nickelodeon, todos los cuales se pueden encontrar en otros servicios, aunque generalmente como parte de un paquete mensual de mayor precio.

DVR

A pesar de las advertencias del canal, YouTube TV ofrece otra gran característica que lo diferencia de muchos competidores: un DVR gratuito y bastante funcional. Cuando utilice el DVR con programas de TV, sólo tiene que hacer clic en el icono de «más» junto a su listado y luego cada emisión de cada episodio de ese programa será «grabado» y añadido a su biblioteca de DVR.

Al principio nos preocupaba la falta de control sobre la configuración del DVR, como la que se puede encontrar con un TiVo o el DVR de su compañía de cable (por ejemplo, «season pass» o «grabar sólo nuevos episodios»), pero rápidamente nos dimos cuenta de que eso no importaba. Con YouTube TV, usted tiene espacio de grabación ilimitado, y «sintonizadores» ilimitados, por lo que no hay conflictos de grabación ni limitaciones de almacenamiento. Así que puede añadir libremente programas a la cola de su DVR y tener todo guardado para verlo más tarde sin preocuparse por el desperdicio de espacio. Este método funciona muy bien tanto para mantenerse al día con los programas actuales como para descubrir programas más antiguos. Por ejemplo, si agrega un programa frecuentemente sindicado como How I Met Your Mother a su cola de DVR, tendrá varias temporadas listas para ver después de unas pocas semanas.

Además de «grabar» todas las emisiones en directo de un programa en particular, Google se ha asociado con las redes para ofrecer también acceso instantáneo al contenido transmitido. La mayoría de las redes ofrecen versiones en streaming de sus programas más populares a través de sus sitios web y aplicaciones. Si elige «grabar» un programa que también está disponible a través de una de estas plataformas de streaming oficiales, se le servirá la versión de streaming en su lugar. El beneficio de este enfoque es que usted obtiene acceso instantáneo a versiones de alta calidad de cada episodio que está disponible para su transmisión. La desventaja, sin embargo, es que estas versiones de streaming son las mismas que obtendrías si fueras directamente al sitio web o a la aplicación de la red, lo que significa que los anuncios son ineludibles.

Cuando veas tus programas grabados a través de YouTube TV DVR, tendrás la mayoría de los beneficios de una típica compañía de cable DVR o TiVo, incluyendo pausa, salto y avance rápido. El avance rápido se logra a través de un control deslizante que arrastra, pero no puede avanzar rápidamente a través de los programas que no grabó (es decir, las versiones de transmisión por secuencias que se mencionaron anteriormente). Así que si crees que te puede interesar un espectáculo, sólo tienes que ponerlo a grabar. Usted tiene espacio ilimitado y las grabaciones permanecerán en la biblioteca de su DVR durante 9 meses. Nos costó un poco acostumbrarnos, pero nos sentimos liberados hasta el punto de que empezamos a grabar todo y luego decidimos qué ver más tarde.

Opciones de visualización

Por último, a pesar de los beneficios de YouTube TV en comparación con sus competidores, tiene un gran inconveniente: device support . Por supuesto, YouTube TV está disponible en Android y iOS , y también se puede ver a través de la Web en el portátil o en el escritorio, pero la única forma de verlo actualmente en el televisor de la sala de estar es a través del Chromecast , el dispositivo multimedia de Google. No hay soporte para otros decodificadores como el Apple TV , Roku , o Amazon Fire TV.

Claro, siempre se puede conectar el portátil al televisor a través de HDMI, o utilizar un HTPC , pero estas soluciones generalmente no son tan fáciles de usar como los dispositivos de medios dedicados mencionados anteriormente, y no es tan probable que pasen la prueba de aceptación de cónyuges . Esto hace de YouTube TV una gran opción para los usuarios que ven la mayor parte de su contenido de vídeo en sus teléfonos, tabletas y ordenadores portátiles, pero no necesariamente ideal para aquellos que todavía disfrutan de una experiencia de visualización tradicional en la sala de estar.

Pensamientos finales

En general, consideramos que YouTube TV es un buen comienzo para Google. Introduce algunas características novedosas a la creciente industria de la IPTV y ofrece el mismo modelo de bajo costo y cancelación en cualquier momento que nos gusta. Pero YouTube TV también tiene algunos inconvenientes en cuanto a la selección de canales y el soporte de dispositivos. Aunque esperamos y deseamos que estos dos temas se aborden en el futuro, los beneficios de YouTube TV son irrelevantes para aquellos que quieren ver a través de Apple TV, o para aquellos que son adictos a la HGTV, por ejemplo.

Pero, al igual que otros servicios de IPTV, YouTube TV tiene una versión de prueba gratuita sin riesgo, por lo que puede registrarse y probarla gratis durante 30 días para ver si los beneficios del servicio superan sus desventajas. Para nuestra discusión completa de YouTube TV, visite Episode 787 of The HDTV and Home Theater Podcast .