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Una visión general de los puntos de referencia del iMac de 1.099 dólares

Cuando Apple lanzó su nuevo iMac entry-level el mes pasado, muchos estaban contentos con el precio, pero preocupados por el hardware notablemente menos potente del sistema. Para ahorrar costes y simplificar la producción, Apple está utilizando el mismo chipset en el iMac de 1.099 dólares que en el MacBook Air: una CPU i5 de doble núcleo a 1,4 GHz con gráficos Intel HD 5000 (específicamente, el Intel Core i5-4260U ), y los usuarios se preguntaron si esta plataforma móvil de gama relativamente baja era suficiente para alimentar un gran escritorio de 21,5 pulgadas.

Las puntuaciones tempranas Geekbench revelaron buenas y malas noticias. El nuevo iMac de 1.099 dólares se mantuvo por sí solo frente a los modelos más potentes de la iMac en rendimiento de un solo núcleo (con una puntuación de rendimiento de un solo núcleo de alrededor de 19 por ciento más bajo que el iMac de 21,5 pulgadas de gama alta), tal y como se muestra en el siguiente gráfico, con cada uno de los modelos de la iMac representado por su precio base (en USD).

Desafortunadamente, el rendimiento del nuevo iMac se redujo entre un 41% y un 56% (en comparación con los modelos de 2,7 GHz y 3,1 GHz, respectivamente) en lo que respecta a los resultados multinúcleo:

Pero las puntuaciones de Geekbench son sólo una parte de la imagen, y «Rob-ART» Morgan en el sitio de benchmarking Bare Feats decidió investigar también el rendimiento de la GPU.

Basado en el punto de referencia de la GPU FurMark, los resultados revelan que, si bien el nuevo iMac de 1.099 dólares puede ser suficiente para las tareas básicas de productividad de los consumidores, las empresas y los educadores, no se estará haciendo mucho en términos de gráficos en la GPU Intel HD 5000 del sistema. Tal y como se muestra en el siguiente gráfico, basado en la opción de GPU del iMac, el Intel HD 5000 que se encuentra en el iMac de 1.099 dólares es un 60 por ciento más lento que la GPU Iris Pro en el modelo de 1.299 dólares, y un 64 por ciento más lento que el NVIDIA GT 750M que se encuentra en el modelo de 1.499 dólares.

La diferencia de rendimiento entre este nuevo iMac y el anterior modelo básico no es necesariamente algo malo. Por supuesto, todos queremos el máximo rendimiento por el mínimo dinero posible, pero es probable que muy pocos consumidores compren un MacBook Air de nivel básico y esperen que sea un campeón de rendimiento. Con el mismo conjunto de chips que ahora alimenta a los dos sistemas, los consumidores tendrán que ajustar sus expectativas cuando se trate del nuevo iMac de nivel básico, con la ventaja de un recorte de 200 dólares en el precio.

Entonces, ¿qué significa todo esto? El rendimiento decente de un solo núcleo del iMac de 1.099 dólares se traduce en una experiencia más que adecuada cuando se trata de tareas básicas como procesamiento de texto, pequeñas bases de datos y hojas de cálculo, navegación web y correo electrónico, reproducción de medios y videoconferencias. De hecho, gracias a las mejoras de eficiencia de un solo núcleo en la arquitectura Haswell de Intel en comparación con Ivy Bridge-E, el Mac Pro de más de 7.000 dólares y 12 núcleos sólo obtiene un 13 por ciento más rápido que el iMac de 1.099 dólares en tareas de un solo núcleo.

Pero aquellos interesados en tareas más avanzadas como la edición y codificación de vídeo, edición de fotos, renderizado 3D, juegos o producción de audio querrán alejarse de este nuevo modelo de iMac. A pesar de su atractivo precio, tareas como las que se acaban de enumerar serán gestionadas mucho mejor y más rápidamente por una de las iMacs de gama alta. Para los profesionales para los que el tiempo es oro, el rendimiento relativamente lento del nuevo iMac de 1.099 dólares simplemente no vale la pena. Para los consumidores, los costes adicionales, amortizados a lo largo de la vida útil del sistema, hacen que la actualización a un modelo más potente sea prácticamente incuestionable.