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Twelve South BassJump 2: Sonido mejorado con una gran apariencia

Los altavoces integrados en los portátiles y Macs todo en uno de Apple nunca han estado mal pero, a medida que la empresa avanza hacia diseños cada vez más delgados, la calidad del sonido tampoco ha sido nunca excelente . El procesamiento de audio no puede hacer mucho para mejorar los controladores de altavoces pequeños y poco profundos. Aunque los propietarios de Mac siempre han tenido la opción de utilizar un conjunto de altavoces externos o auriculares de calidad, ninguno de ellos es la solución perfecta. Los altavoces externos pueden ser voluminosos y requerir varios cables adicionales – un problema para los usuarios en movimiento. Por otro lado, los auriculares pueden ofrecer una gran calidad de sonido y son relativamente portátiles, pero ¿qué pasa con los momentos en los que quieres que la música llene una habitación?

Introduzca Twelve South , la compañía de accesorios sólo para Mac fundada por el equipo de marido y mujer Andrew y Leigh Ann Green en 2009. La solución de la compañía para mejorar el audio del Mac manteniendo al mismo tiempo la portabilidad, el diseño y la simplicidad, es el BassJump, un altavoz externo que amplía la salida de un Mac para cubrir las frecuencias medias y bajas. Aunque fue lanzado originalmente a finales de 2009, las nuevas actualizaciones de software que amplían la compatibilidad con Mac y añaden soporte para Mountain Lion han justificado una nueva mirada a este dispositivo único, ahora llamado «BassJump 2». Sigue leyendo para ver nuestra revisión completa de BassJump 2 y comparaciones de sonido.

Contenido de la caja y especificaciones técnicas

El BassJump viene con un cable mini USB de 30 pulgadas para conectar el dispositivo a tu Mac, junto con una suave funda de tela de viaje que puede sostener el altavoz y el cable USB mientras viajas.

Sin empaquetar, el BassJump es un dispositivo sorprendentemente pequeño y muy parecido al Mac mini anterior a 2010. Mide 5 pulgadas cuadradas y 2.25 pulgadas de alto y pesa 1.4 libras. Los lados están construidos de aluminio que hace juego con el color y la textura de los Macs modernos.

Un woofer de aproximadamente 3 pulgadas de alto fuego descansa detrás de una rejilla de malla metálica en la parte superior del dispositivo, y una suave base de goma evita que se deslice o raye la superficie de un escritorio.

Configuración y uso

Como se mencionó anteriormente, el cable USB incluido se utiliza para conectar el BassJump a un Mac. El dispositivo es alimentado únicamente por el cable, lo que significa que no se necesitan cables de alimentación adicionales (aunque esto significa que la duración de la batería del Mac se verá afectada cuando se utilice el BassJump, lo que veremos más adelante).

Antes de conectar el BassJump, deberá instalar el software necesario. Vaya a la página de soporte de Twelve Souths BassJump para descargar el software correcto para su sistema operativo.

El software BassJump se instala como un panel de preferencias personalizado en las Preferencias del Sistema. Con él, los usuarios pueden activar y desactivar el BassJump, elegir emparejar su salida con altavoces incorporados, externos o de visualización, ajustar el volumen general del dispositivo y establecer una frecuencia de crossover. Hay cuatro «presets» incluidos que cambian estos ajustes según el tipo de música (clásica, pop, R&B o rock), pero es probable que los usuarios quieran crear un preset personalizado que se adapte a sus propios gustos. También hay una opción para mostrar los ajustes de BassJump en la barra de menús, que es útil para encender y apagar el dispositivo durante las comparaciones de escucha.

Una vez instalado el software, simplemente conecte el cable USB entre el Mac y el BassJump y utilice la configuración del panel de control para encender el dispositivo. El software comenzará a analizar y redirigir la salida de audio del Mac, enviando frecuencias medias y bajas al BassJump y frecuencias altas a los altavoces incorporados.

Aunque encontramos quejas más antiguas de usuarios que tenían dificultades para conseguir que el BassJump funcionara con otras aplicaciones además de iTunes, no tuvimos tales problemas. El software más reciente de BassJump parece haber resuelto estas quejas, y con él pudimos reproducir audio a través de iTunes, Safari, Chrome, QuickTime, VLC e incluso Plex Media Center.

Tuvimos que hacer algunos ajustes a los ajustes para que el BassJump sonara bien; nos decidimos por un volumen del 85% y una frecuencia de cruce de 150 Hz. El audio es muy subjetivo, y las preferencias individuales de cada usuario, junto con la posición del BassJump en relación con el usuario, resulta en una incapacidad para proporcionar ajustes «recomendados». Cada usuario tendrá que jugar con los ajustes por sí mismo para determinar qué es lo que más le conviene.

El BassJump se comercializa como un compañero de MacBook, y pasamos la mayor parte de nuestro tiempo usándolo con uno, pero el dispositivo también funciona con iMacs, Mac minis y pantallas Cinema/Thunderbolt. Para ver cómo fue la experiencia con los Mac de sobremesa y las pantallas, la probamos brevemente con un iMac de 27 pulgadas en 2011 y un MacBook Air en 2011 conectado a un Cinema Display de 24 pulgadas.

En ambas configuraciones, la mejora del sonido fue notable, aunque no tanto como en el caso del MacBook. Las pantallas y los iMacs tienen la ventaja de contar con controladores de altavoces más grandes pero, aún así, los propietarios de equipos Mac de sobremesa podrán añadir un poco de «punch» a su audio con un BassJump.

Calidad de audio

Mientras que el BassJump puede parecer demasiado fuerte y «artificial» sonando fuera de la caja, una vez que haya marcado los ajustes apropiados, la mejora en la calidad del sonido es muy impresionante. Los altavoces de tu MacBook o iMac, que hace sólo unos minutos sonaban brillantes y débiles, adquieren de repente un nuevo nivel de profundidad y calidez. Las notas de bajo y los matices de las canciones que simplemente no se pueden escuchar a través de los altavoces internos se revelarán instantáneamente.

Intentar transmitir la diferencia en la calidad de audio es difícil debido a las limitaciones de los altavoces que un lector puede utilizar para reproducir el archivo de muestra. Aún así, lo intentaremos usando un MacBook Pro de 15 pulgadas de 2011 y un micrófono Heil PR-40 . El siguiente video muestra varios ejemplos de audio alternando con el BassJump y sin él. Si es posible, intente ver el vídeo en un sistema con un subwoofer para escuchar los graves añadidos por el BassJump.

https://player.vimeo.com/video/66443210 DIFUNDE LA PALABRA-

El cambio en el audio es notable. El BassJump añade calidez, presencia y un nuevo nivel de frecuencias más bajas. Está lejos de ser perfecto, por supuesto. El tamaño del dispositivo limita naturalmente la reproducción de las frecuencias más bajas; el BassJump no reemplazará a un subwoofer dedicado de tamaño completo. Las limitaciones de los diminutos altavoces del MacBook también son un factor a tener en cuenta. Aunque suenan indudablemente mejor cuando se combinan con el BassJump, la calidad general de audio todavía no es tan clara como la producida por un buen conjunto de altavoces externos.

En resumen, es importante tener en cuenta que añadir el BassJump a un MacBook no va a crear una reproducción ideal de audio. Dependiendo de tus gustos, incluso un modest 2.1 sistema de altavoces de sobremesa superará al combo MacBook-BassJump.

Pero la belleza del BassJump es que puede mejorar la calidad del sonido sin las molestias, los cables adicionales y el cable de alimentación que requieren los altavoces externos. Es fácil meter el BassJump en tu bolso para llevar en las vacaciones o en los viajes de negocios. La potencia del bus también significa que se puede utilizar en casi cualquier lugar. Y, para aquellos que prefieren la «estética de Apple», el BassJump encaja perfectamente. Incluso si lo utilizas con un iMac o un Cinema/Thunderbolt Display, el dispositivo se verá genial sentado en tu escritorio.

Duración de la batería

Como mencionamos anteriormente, el BassJump es alimentado por bus, lo que significa que tu Mac alimenta el dispositivo. En el caso de los Mac de sobremesa o de los MacBooks conectados a la pared, esto no supone ningún problema. Pero el BassJump se anuncia como portátil, así que teníamos curiosidad sobre su efecto en la duración de la batería de nuestro MacBook.

Para probarlo, lo conectamos a nuestro MacBook Pro de 15 pulgadas con pantalla Retina (rMBP) de 2012 y cambiamos la configuración para mantener la pantalla encendida y el modo de suspensión desactivado. Ajustamos el brillo de la pantalla al 50 por ciento, el volumen al 75 por ciento y configuramos iTunes 11.0.2 para que reproduzca un solo álbum de archivos de audio Apple Lossless en un bucle continuo. Utilizamos un script de Automator para hacer una marca de tiempo cada 30 segundos, y cuando la computadora finalmente se quedó sin energía al final de la prueba, utilizamos las marcas de tiempo para calcular el tiempo total de ejecución. La prueba se realizó cuatro veces; dos con el BassJump activo y dos sin él. Luego promediamos los dos resultados para cada configuración.

Como puede ver, el impacto en la vida de la batería al usar el BassJump es significativo. Sin BassJump, nuestra prueba de reproducción de música duró un promedio de 7 horas y 29 minutos. Con BassJump activado, la batería sólo duró 6 horas y 2 minutos, una disminución de alrededor del 19 por ciento.

Tenga en cuenta que estos resultados midieron el «peor de los casos», en el que la música se reproduce continuamente mientras el ordenador está encendido. El uso real del mundo real, que implica arranques y paradas aleatorias de la reproducción de música, tendrá como resultado una diferencia menos significativa en la duración de la batería. Sin embargo, aquellos interesados en añadir el BassJump a sus configuraciones deben ser conscientes del potencial de consumo de energía, y tendrán que sopesar los costes y beneficios por sí mismos.

Conclusiones

El BassJump es un producto verdaderamente único. Intenta mejorar la calidad de sonido de los Mac de la forma menos invasiva posible, y en gran medida cumple su misión. Una vez realizadas las pruebas, volví a la configuración principal de mi iMac, que utiliza la configuración Focal XS Book 2.0 para la reproducción de audio. También pasé algún tiempo escuchando el AudioEngine A5+ altavoces de estantería en nuestro salón. Ambos sistemas definitivamente producen un sonido superior, pero no puedo llevarlos conmigo fácilmente. También desordenan mi escritorio con cables, convertidores y cables de alimentación.

Lo que más importa es que cuando desempacé el BassJump y planeé hacer un poco de escucha inicial rápida, terminé pasando cerca de 2 horas escuchando música. La calidad del sonido, aunque no era perfecta, era mucho mejor de lo que estaba acostumbrado con mi MacBook Pro, por lo que simplemente me sentí atraído por la experiencia.

Si tienes espacio para los altavoces de sobremesa dedicados y no planeas mover tu Mac con frecuencia, el BassJump es difícil de vender. Pero para aquellos que quieren mejorar mucho el sonido y , una configuración limpia y fácil con un aspecto inspirado en Apple, el BassJump es una adición que abre los oídos a cualquier configuración de Mac portátil o todo en uno.

El BassJump 2 está disponible ahora directamente en Twelve South y minoristas de terceros como Amazon .

BassJump 2

Fabricante: Twelve South

Modelo: 12-1109

Precio: $69.99

Requisitos: OS X 10.6 o posterior

Última actualización: Febrero 2013