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Thunderbolt 3 adopta el conector USB-C mientras duplica el ancho de banda a 40Gbps

Cuando Apple y Google presentaron este año nuevos productos con USB-C – la nueva interfaz pequeña, rápida, reversible y versátil – muchos sintieron que Thunderbolt perdería rápidamente el terreno que había ganado desde su lanzamiento en 2011. Después de todo, al igual que FireWire (IEEE 1394), Thunderbolt nunca se quedó fuera del ecosistema de Apple, ya que sólo unas pocas placas base y sistemas de PC ofrecen soporte para esta tecnología. Pero no descarten a Thunderbolt del juego todavía, ya que las especificaciones publicadas esta semana para Thunderbolt 3 muestran algunas mejoras importantes que podrían hacer que la interfaz vuelva a ser relevante en la próxima generación de dispositivos informáticos.

Como notado por Intel, Thunderbolt 3 utilizará el mismo conector que USB-C, permitiendo a los fabricantes acomodar múltiples tecnologías con un solo puerto. La nueva generación de Thunderbolt también aumentará el ancho de banda máximo a 40Gbps -el doble del que ofrece la generación actual de Thunderbolt 2, y cuatro veces la velocidad de USB 3.1 y la primera generación de Thunderbolt- y ofrecerá hasta 100 vatios de capacidad de carga para el dispositivo anfitrión y 15 vatios de potencia para los periféricos conectados.

El aumento del ancho de banda de Thunderbolt 3 no sólo permite a los profesionales conectarse a arreglos de almacenamiento externo cada vez más rápidos, sino que también allana el camino para la compatibilidad con pantallas 4K+ de alta resolución. Con 40Gbps a su disposición, Thunderbolt 3 será capaz de alimentar dos pantallas de 4K a 60Hz a través de un solo puerto, algo que requiere múltiples puertos DisplayPort 1.2 en el hardware actual.

El uso del conector USB-C por parte de Thunderbolt 3 no hará nada por sí solo – los fabricantes todavía necesitan incluir un chipset Thunderbolt para habilitar la tecnología – pero le da a Thunderbolt una oportunidad de luchar en un mercado que parecía destinado a pasar exclusivamente a USB-C en un futuro cercano. Esta es una buena noticia para los fans de Thunderbolt, ya que la tecnología ofrece varias ventajas importantes sobre las interfaces basadas en USB. Además del significativo aumento del ancho de banda total, Thunderbolt admite la conexión en cadena de varios dispositivos en una sola conexión, lo que significa que un usuario con un futuro MacBook podrá conectar una unidad de almacenamiento externo, una unidad de copia de seguridad, un lector de tarjetas de memoria y varias pantallas, todo ello a través de un único puerto. La ausencia de esta capacidad en la especificación USB-C es una de las pocas pero significativas desventajas de la interfaz.

Los usuarios actuales de Thunderbolt no tendrán que esperar mucho para ver Thunderbolt 3, ya que Intel espera que los primeros productos con esta tecnología salgan al mercado a finales de año. Y no se preocupe por su cosecha actual de hardware costoso Thunderbolt 1 y Thunderbolt 2; Intel dice que la mayoría de los productos Thunderbolt existentes funcionarán perfectamente a través de Thunderbolt 3 cuando se combina con un adaptador, aunque a sus velocidades originales de 10 y 20Gbps, respectivamente.