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Stayin Vivo: Actualización de la CPU, el disco duro y la RAM en un iMac 2006

Los días de actualizar los Macs modernos prácticamente han pasado. Como compensación por productos cada vez más finos y ligeros, los clientes de Apple han aceptado la realidad de que cuando su nuevo Mac se alargue en el diente, llegará al contenedor de basura (o, con suerte, a la recicladora electrónica ). Pero no siempre fue así. Los Macs más antiguos ofrecían con frecuencia múltiples formas de actualización, con diferentes niveles de dificultad. Así que no tires ni vendas ese viejo Mac, ¡actualízalo!

Recientemente, hice exactamente eso. Mientras visitaba a mis padres, rescaté un iMac de 20 pulgadas de 2006 de su sótano. Fue una especie de regreso a casa para el sistema. El Mac era originalmente mío, comprado en la universidad como una actualización de mi Mac mini de primera generación . Fue mi primer Mac basado en Intel, mi primer sistema OS X Tiger y mi primer ordenador «dual-core» (sin contar las primeras opciones de Hyper-threading de Intel).

El Mac me sirvió bien, pero rápidamente me atrajo el Aluminum iMacs lanzado a finales de 2007, así que actualicé y envié el descuidado modelo 2006 a vivir con sus abuelos. Después de recogerlo de nuevo el otro día, todavía estaba en gran condición física, pero estaba empezando a mostrar su edad. El disco duro de 250 GB hacía más ruido del que yo me sentía cómodo, y el sistema operativo, ahora OS X 10.5 Leopard, no era capaz de ejecutar ningún software moderno. La CPU Core Duo de 2.0 GHz estaba bien para tareas básicas, pero su naturaleza de 32 bits y 2GB de RAM también limitaron enormemente mis opciones de software. En vez de limpiar el sistema y venderlo por tal vez $100, decidí ver si una revisión mayor podría darle nueva vida a este sistema.

A pesar de mis ambiciones, había algunas limitaciones que eran inevitables. Como veremos más adelante, pude aumentar el límite de RAM predeterminado, pero sólo a 4 GB, y la conexión SATA incorporada se limitó a un mísero 1,5 Gbps. Además, la GPU del sistema, una Radeon X1600 con 128 MB de memoria, fue soldada a la placa lógica, sin ninguna esperanza práctica de eliminarla.

Aún así, el iMac 2006 fue el único adecuado para este proyecto de actualización. Sin contar el Mac Pro, fue uno de los últimos Macs con una CPU de base, lo que significa que las actualizaciones de procesador eran posibles si se podía cavar a través del diseño de las entrañas del sistema ( Update: Como muchos han señalado, algunos modelos de iMac tan tarde como la generación actual de 2013 también conservan la CPU de base). El iMac también utiliza una conexión SATA estándar para el disco duro, lo que permite un cambio sencillo sin tener en cuenta el sensores de temperatura patentados que se encuentran en los modelos más nuevos. Con estos elementos en mente, me decidí por las siguientes mejoras:

CPU: Intel Core 2 Duo 2.33 GHz T7600

RAM: 4GB Crucial DDR2 667 MHz (PC2-5300)
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SSD: 256GB Samsung 830

Adaptador SSD: Icy Dock EZConvert

Pasta térmica: Arctic MX-2

Algunas notas sobre mi selección de componentes: Fui con la CPU compatible más rápida, y esa es la T7600. Todavía son bastante caros cuando se compran nuevos (si puedes encontrarlos), pero he comprado uno usado de un vendedor fiable de eBay por unos 50 dólares. Así que asegúrese de buscar una buena oferta para mantener este proyecto de actualización económico.

Hablando de economía, el Samsung 830 SSD es excesivo para este proyecto, pero lo tenía disponible en una versión anterior. Como el iMac sólo utiliza una interfaz SATA de 1,5 Gbps, busca la unidad SSD más barata que puedas encontrar en un fabricante fiable. También tenía la RAM disponible de un Mac mini actualizado, así que ahorré algo de dinero. Al final, los únicos componentes que tuve que comprar fueron la CPU y el adaptador de SSD Icy Dock, que costó alrededor de $15. Eso elevó mi total a alrededor de $70 con el envío. Si hubiera tenido que comprar la unidad SSD y la RAM, el coste probablemente habría aumentado a unos 300 dólares.

La actualización

Lo primero que hicimos fue clonar el disco duro interno del iMac a la unidad SSD usando un Adaptador de SATA a USB . Jugamos con la idea de empezar de cero con una nueva instalación, pero había muchos archivos en el sistema y queríamos asegurarnos de que teníamos la oportunidad de guardar todos los datos necesarios. Sabíamos que íbamos a actualizar el sistema operativo más tarde, y pensamos que siempre podríamos bombardear y pavimentar en ese momento una vez que nos aseguráramos de que las actualizaciones de hardware tuvieran éxito.

Cuando se trata de las actualizaciones de hardware, sólo vamos a darle una palabra: iFixit . Este gran sitio web tiene cientos de guías bellamente detalladas para reparar todo tipo de computadoras, gadgets y otros aparatos electrónicos, incluyendo el que necesitamos para nuestro 2006 iMac . Estas guías son tan buenas que, durante mis años como técnico de Apple, con frecuencia confiábamos en las guías iFixit para la documentación de reparación interna de Apple.

No tiene sentido repetir los pasos aquí, pero si sigues las guías de iFixit, la mayoría de los actualizadores no tendrán problemas para realizar los cambios de CPU y SSD. Le daremos estos consejos:

  • Tenga cuidado con los conectores de datos de la tarjeta lógica. Tendrá que desconectar varias de ellas, y pueden ser bastante frágiles y frágiles en estas máquinas más viejas. Utilice spudgers y pinzas siempre que sea posible para evitar tirar accidentalmente de los cables individuales de los conectores.
  • Use cinta adhesiva para mantener los cables desconectados asegurados fuera del sistema abierto. Estarás quitando y volviendo a insertar toda la placa lógica, y es fácil que algunos de estos cables caigan en el chasis cuando no estás mirando y queden cubiertos inadvertidamente por la placa lógica cuando la vuelves a poner en su sitio. No hay nada peor que volver a poner todo en su sitio y atornillarlo sólo para darse cuenta de que el cable de conexión de datos final falta y queda atrapado debajo de los componentes recién reinstalados.
  • Asegúrese de limpiar la antigua pasta térmica de la parte superior de la CPU y la GPU, así como del disipador térmico. A continuación, vuelva a aplicar pasta térmica fresca a ambas astillas antes de volver a colocarlas. Aunque no se trata de una GPU, verás que la GPU y la CPU comparten el mismo disipador de calor, y siempre querrás volver a aplicar pasta térmica cada vez que quites el aparato de enfriamiento de un chip.
  • No instale la RAM actualizada todavía. Necesitaremos actualizar el firmware del Mac primero o de lo contrario el sistema no arrancará (más sobre esto abajo).

En general, la actualización duró aproximadamente una hora de principio a fin. Los técnicos experimentados en computación probablemente podrán hacerlo aún más rápido. Volvimos a juntar todo, abotonamos el sistema, contuvimos la respiración y presionamos el interruptor de encendido. Después de una breve pausa, sonó la familiar campana de inicio del Mac y el iMac se inició de inmediato. Éxito!

Para comprobar el estado de la actualización, nos dirigimos al Perfil de sistema. Por supuesto, nuestro Mac reportó una CPU Core 2 Duo de 2.33GHz y una unidad de estado sólido de 256GB. Ahora teníamos que lidiar con la RAM.

Bombear la RAM

Por defecto, la plataforma Core Duo iMac de 32 bits sólo soporta 2 GB de RAM. Ahora que teníamos un Core 2 Duo de 64 bits, estábamos ansiosos por actualizar la RAM a un máximo de 4 GB, pero necesitábamos convencer al resto del Mac de que podía manejar la mayor cantidad de RAM. Para hacer esto, necesitaríamos una actualización del firmware.

Aunque es posible hacer esto manualmente, el usuario MacEFIRom en los foros de netkas.org creó una aplicación muy útil que realiza la actualización por nosotros. Básicamente, toma el firmware del Core 2 Duo iMac de finales de 2006 y lo aplica a nuestro sistema Core Duo de principios de 2006. Los Mac eran prácticamente idénticos, excepto por el cambio de plataforma a la CPU Core 2 Duo, por lo que la actualización del firmware funciona a la perfección.

Para usar el actualizador de firmware, simplemente descárgalo (necesitarás registrar una cuenta gratuita en los foros de netkas para ver el enlace de descarga), y ejecútalo en el iMac 2006. La aplicación creará un disco RAM para preparar los archivos de firmware y, a continuación, te dará instrucciones sobre cómo aplicar la actualización, lo que implica reiniciar el Mac y, a continuación, mantener pulsado el botón de encendido hasta que parpadee la luz de estado. La actualización tarda unos 3 minutos y funcionó sin problemas en nuestro sistema. Una vez hecho esto, puedes apagar el Mac e instalar la actualización de RAM de 4 GB.

Con la actualización del firmware completa, nuestro Mac se reportó como «iMac5,1» en lugar de «iMac4,1» y vio todos los 4 GB de RAM. Eso fue todo; nuestro viejo y lento iMac 2006 estaba ahora adornado con una «nueva» CPU Core 2 Duo de 2.33GHz, SSD rápido y 4 GB de RAM. Era hora de ocuparse del problema del software.

Cool Software, Bro

Nuestro iMac se entregó originalmente con OS X 10.4 Tiger, pero estaba ejecutando 10.5 Leopard cuando lo recogimos. Oficialmente, 10.6 Snow Leopard era el último sistema operativo soportado, pero había muchos informes de usuarios que obtenían 10.7 Lion para instalar. Aunque Lion nos daría acceso a cosas como iCloud, simplemente no era el mejor sistema operativo, y creíamos que Snow Leopard funcionaría mejor en el hardware.

Un sistema Snow Leopard, actualizado y ejecutando el navegador Google Chrome, probablemente satisfaría nuestras necesidades perfectamente. Así que desenterramos nuestro antiguo instalador de Snow Leopard, actualizamos el sistema operativo y, a continuación, realizamos todas las actualizaciones de software necesarias para que el sistema llegara a la versión 10.6.8. Algunas pruebas rápidas confirmaron nuestras predicciones iniciales. Microsoft Office 2011 , Skype , Chrome , y Plex han funcionado muy bien en Snow Leopard con nuestro hardware actualizado.

Puntos de referencia

Nuestras pruebas iniciales revelaron mejoras notables en el rendimiento; el sistema arrancó más rápido, las aplicaciones se lanzaron en un abrir y cerrar de ojos, y todo parecía mucho más sencillo. Anticipamos la necesidad de cuantificar estos cambios, por lo que clasificamos los puntos de referencia tanto antes como después de la actualización.

La SSD obviamente ayuda con elementos como el lanzamiento de aplicaciones y botas. Aunque el iMac no arranca tan rápido como sus homólogos modernos, la instalación de la unidad SSD ha reducido en 12 segundos nuestra prueba de arranque en frío.

Las velocidades puras de lectura y escritura también experimentaron un aumento que no sorprendió. Las velocidades de escritura eran un 160 por ciento más rápidas con la SSD, mientras que las lecturas eran un 132 por ciento más rápidas. Ten en cuenta que esto es sólo una comparación del disco duro original específico de nuestro iMac con la nueva unidad SSD. Como mencionamos anteriormente, el disco duro era bastante ruidoso, y puede que no estuviera funcionando a su máximo rendimiento teórico.

Mirando a Geekbench, vimos excelentes ganancias de rendimiento de entre el 18 y el 53 por ciento. Tenga en cuenta que estas puntuaciones son de Geekbench 2 . Nuestro iMac no cumple los requisitos del sistema de la nueva prueba Geekbench 3 .

Maxons Cinebench prueba tanto las GPU como el rendimiento de la CPU, pero nuestra GPU Radeon X1600 no era compatible, por lo que sólo pudimos comparar puntuaciones de CPU de uno y varios núcleos. Ambos vieron mejoras de alrededor del 34 por ciento con la actualización.

De vuelta de la muerte

La mayoría de estos números palidecen en comparación con la generación actual de Macs, y eso no es sorprendente. Sabíamos que no crearíamos una central eléctrica con estas actualizaciones, pero lo que encontramos es que nuestro «nuevo» iMac ahora fabrica un ordenador secundario respetable. La CPU Core 2 Duo y 4 GB de RAM pueden manejar la mayoría de las tareas básicas de productividad y entretenimiento, y la unidad SSD hace que la carga de aplicaciones parezca casi tan rápida como la de un ordenador moderno.

Ya sea que el iMac actualizado termine como un sistema extra en la habitación de invitados, una divertida computadora de juego para los niños o simplemente como una copia de seguridad para cuando un Mac principal está fuera de servicio, este sistema actualizado es definitivamente utilizable, y no podríamos haber dicho lo mismo antes de la actualización. Además de la excelente experiencia de aprendizaje que supone actualizar un producto de Apple, también nos complace mantener un ordenador «en el campo» y fuera del vertedero.

¿Has actualizado tu Mac más antiguo recientemente? ¿O ahora se siente inspirado para emprender el proyecto? Háganoslo saber en los comentarios!