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¿Serán los servidores de Microsoft capaces de manejar la carga de Xbox One?

Imagínate

Es una madrugada de noviembre. Miles de entusiastas jugadores de todo Estados Unidos y muchos otros países acaban de regresar a casa tras haber pasado la noche en tiendas de electrónica locales y de grandes cajas, y decenas de miles más están desempacando un paquete entregado recientemente . ¿La causa de esta conmoción? Consola de juegos y entretenimiento Xbox One de Microsoft.

Todos estos jugadores conectan rápidamente la Xbox One a sus televisores y presionan el botón de encendido con entusiasmo. El familiar logotipo de la Xbox gira en la pantalla, acompañado por el sonido de inicio igualmente familiar. Los jugadores agarran el mando un poco más apretado y respiran un poco más pesado como se imaginan todos los años de juego multijugador, gráficos increíbles, nuevas capacidades aún por venir. Esto es todo.

«Error -3041. No se ha podido completar la activación. Por favor, inténtalo de nuevo más tarde.»

El mensaje, que ahora se muestra de forma prominente en un cuadro de diálogo rojo, rompe la fantasía de los jugadores y los devuelve a una cruda realidad. Es el día de lanzamiento de la Xbox One, y los servidores de Microsoft están caídos.

Volver a la realidad

La mayoría de las empresas no se han tomado el tiempo para prepararse adecuadamente para la demanda y las interrupciones del día de lanzamiento son ahora una ocurrencia común.

Desde la presentación de Microsoft de la Xbox One en mayo, el mundo de los videojuegos ha estado arriba en armas por encima del enfoque de la empresa sobre la conectividad en línea y la DRM. Lo que comenzó como rumores de que la Xbox One requeriría una conexión a Internet «siempre en » para funcionar ha sido mitigado en parte por las garantías de Microsoft de que muchas características, como los juegos para un solo jugador y la reproducción de películas locales, funcionarán sin una conexión a Internet activa. Sin embargo, incluso en el caso de los juegos para un solo jugador, Microsoft ha aclarado que la Xbox One debe «registrarse» o «autenticarse» una vez cada 24 horas. Sin este check-in, todos los juegos, multijugador o no, dejarán de funcionar en el dispositivo hasta que se restablezca la conexión a Internet.

La respuesta de la comunidad de jugadores a esta política ha sido abrumadoramente negativa, y empeoró cuando Sony reveló que la PS4 no tiene ninguna de estas restricciones . Pero hasta ahora la mayor parte de la discusión ha girado en torno al lado del consumidor de la ecuación: ¿Qué pasa si no tengo Internet fiable en mi casa? , ¿Y si quiero llevar mi Xbox de vacaciones a una cabaña remota? ¿Qué pasa si estoy estacionado en un submarino nuclear?

Todas estas son preocupaciones válidas pero, a la luz de las experiencias recientes, son preguntas equivocadas. Enfrentémoslo, la mayoría de las personas que usarán una Xbox One tendrán una conexión a Internet relativamente fiable y probablemente se verán afectadas por un requisito de facturación sólo una o dos veces durante su propiedad de varios años de la consola. Puedes argumentar que cualquier interrupción en el juego, incluso una sola vez, es inaceptable, pero la mayoría de las personas no se verán afectadas, siendo todas las cosas iguales.

No se puede conectar

La preocupación real , sin embargo, es que no todas las cosas son iguales. ¿Qué hay del final de la ecuación de Microsoft? La empresa bragged durante la presentación de la consola que estaba añadiendo 300.000 servidores Xbox para dar cabida no sólo a las comprobaciones de autenticación, sino también al procesamiento remoto de juegos y a las funciones de almacenamiento en nube. ¿Está preparado Microsoft para una avalancha de check-ins diarios de Xbox One, por muy pequeños que sean ? Después de todo, una interrupción o sobrecarga del servidor de Microsoft afecta a todo el mundo , no sólo a los usuarios individuales que no pueden obtener una conexión a Internet por una razón u otra.

Aunque esperamos que Microsoft sea consciente de estas preocupaciones y esté tomando todas las medidas necesarias para garantizar que sus servidores estén listos para la carga, los precedentes recientes de otras grandes empresas de tecnología no ofrecen una imagen tranquilizadora. [Nota: Irónicamente, nuestro Internet se cayó en este punto mientras escribíamos este artículo. El vecindario alrededor de la oficina de TekRevue está teniendo una alcantarilla pública instalada y los equipos accidentalmente cortaron la línea de cable. Tenemos suerte de no tener que autenticarnos durante este apagón de varias horas…]

Un ejemplo reciente y notable fue el lanzamiento desastroso del reinicio en 2013 de la franquicia SimCity . Durante las semanas siguientes al lanzamiento del juego a principios de este año, decenas de miles de jugadores, que pagaron el precio total del juego, no pudieron jugarlo porque los servidores de EA no podían soportar la carga. Incluso meses después de la publicación, las interrupciones del servidor por mantenimiento o actualizaciones continúan ocasionalmente dejando a los jugadores sin nada que hacer excepto mirar el menú principal del juego.

Otros ejemplos recientes de situaciones similares incluyen Problemas con el servidor de Diablo III y problemas de activación con la franquicia de Ubisoft Far Cry . Existen más ejemplos fuera del mundo de los juegos, como el numerosos veces que los servidores de activación de Apple para dispositivos iOS se han caído, dejando a los clientes con teléfonos nuevos o recientemente restaurados con un dispositivo completamente inutilizable.

Las compañías detrás de todos estos ejemplos finalmente respondieron y corrigieron los problemas, pero tomó días, semanas o incluso meses para que la situación se normalizara. ¿Está Microsoft realmente preparado para una avalancha de Xbox Ones conectados? Más importante aún, ¿podría un día de lanzamiento como el descrito al principio de este artículo crear una reacción pública insuperable que condenaría a la consola? Incluso más allá del día de lanzamiento de la consola, es fácil imaginar que se produzca una interrupción importante en cualquier día de uso intenso, como la mañana de Navidad o el día del lanzamiento de un juego importante.

Centrándose en la preocupación más importante

Una interrupción o sobrecarga del servidor no sería totalmente culpa de Microsoft, por supuesto. Las interrupciones y los errores ocurren en todas las organizaciones, y prácticamente ningún servicio puede garantizar un tiempo de actividad del 100 por ciento. Pero cuando una empresa crea un producto que requiere un registro en Internet para utilizar la funcionalidad principal, como ha hecho Microsoft con la Xbox One, la empresa tiene que respaldar la disponibilidad de ese servicio o aceptar las consecuencias de no hacerlo. La mayoría de las compañías en situaciones similares no lo han hecho; no se han tomado el tiempo para prepararse adecuadamente para la demanda y las interrupciones del día de lanzamiento son ahora una ocurrencia común.

La insistencia de Microsoft (impulsada principalmente por la presión de los editores) en una facturación por Internet de 24 horas en la Xbox One puede ser la única forma de obtener el beneficio de juegos instalables que no requieren el uso de un disco, o la capacidad de acceder a la biblioteca de juegos de tu cuenta desde la consola de un amigo, pero está obligado a causar problemas. Las interrupciones individuales de Internet en el lado del consumidor, como la que experimentamos al escribir este artículo, son sin duda un ejemplo del impacto que las políticas de Microsoft tendrán en los consumidores. Pero una interrupción más amplia causada por la incapacidad potencial de la compañía para prepararse para la demanda de millones de check-ins cada día podría destruir la confianza del consumidor en la compañía y condenar el futuro de la plataforma. Es por eso que los servidores de Microsoft son mucho más importantes en este debate que si un marinero en un submarino tiene que seguir con la Xbox 360 .