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Revisión de Vista Rápida: iStorage datAshur Pro Encrypted USB Flash Drive

Cuando se trata de proteger sus datos, existen opciones como el cifrado local o el uso de un servicio de almacenamiento en línea que ofrece cifrado en la nube. Pero una debilidad importante que afecta tanto a las empresas como a los consumidores es la «sneakernet :» que mueve datos físicamente entre ordenadores o usuarios a través de medios tales como memorias flash o discos duros externos. Por ejemplo, entregar los últimos formularios W-2 al departamento de Recursos Humanos o llevar su información fiscal anual a la oficina de su contador.

Aunque es posible mover los datos de esta manera de forma segura mediante el uso de cifrado basado en software, la simple realidad es que muchos usuarios y empleados no tienen en cuenta la seguridad de los datos, o simplemente los olvidan. El pensamiento es: «Los datos están en mis manos, están a salvo». Pero, por supuesto, cuando esa memoria flash o disco duro se deja en la cafetería, o la bolsa que los contiene se roba en el aeropuerto, esta falsa noción se desmorona inmediatamente.

iStorage, con sede en el Reino Unido, es una de las empresas que reconoce este problema, y ha creado su línea de productos total en torno al cifrado basado en hardware para dispositivos de almacenamiento externos. Se trata de dispositivos que encriptan automáticamente los datos almacenados en ellos, impidiendo por completo el acceso a los datos a menos que se introduzca físicamente el PIN correcto en el dispositivo. Mientras los empleados o los miembros de la familia usen un dispositivo como este para su almacenamiento externo de datos, nunca necesitan «pensar» en el cifrado, ya que los datos se protegen automáticamente tan pronto como se desenchufan del ordenador.

Mientras que iStorage ofrece una gama de dispositivos, incluyendo discos duros externos, pasamos algún tiempo con una de las unidades flash de la compañía. La datAshur Pro es una unidad USB 3.0 que está disponible en capacidades de 4 a 64 GB. Estamos revisando el modelo de 32 GB, que tiene un precio actual en la calle en los EE.UU. de unos 125 dólares.

Diseño

Mientras que las unidades flash estándar han ido disminuyendo en tamaño en los últimos años, el datAshur Pro mantiene un factor de forma más «tradicional» para acomodar su teclado de 10 dígitos. Con 78 mm de longitud (aproximadamente 3 pulgadas), es por lo tanto bastante más grande que la unidad flash típica de hoy en día, lo que puede ser un problema cuando se trata de encajar en espacios estrechos o sobresalir de una manera que puede resultar en un impacto que puede dañar la unidad, el puerto USB de su ordenador, o ambos. Por lo tanto, dependiendo de la disposición y la ubicación de los puertos USB de su ordenador, es posible que deba tener cuidado al conectar la unidad.

La unidad en sí tiene una carcasa de aluminio azul de tacto duradero y viene con una cubierta hecha de los mismos materiales. La cubierta se fija a la unidad a través de la tensión con un anillo de goma alrededor de la base de la unidad flash, por lo que puede tomar un poco de fuerza para conectar y quitar. Pero esta conexión hermética también sella los componentes sensibles del convertidor, lo que le proporciona una protección contra el polvo y el agua con grado de protección IP57 para sumergirlo hasta 1 metro cuando la tapa está bien colocada. También hay un lazo de alambre de acero para conectar a un llavero o a una cerradura de escritorio.

Cifrado

El datAshur Pro contiene cifrado AES-XTS de 256 bits basado en hardware que sólo puede controlarse a través del teclado físico del dispositivo. El dispositivo se envía con una clave de acceso predeterminada – 1-1-2-2-2-3-3-4-4 – pero puede cambiarla a cualquier combinación personalizada de entre 7 y 15 dígitos.

El dispositivo se bloquea automáticamente una vez que se desconecta el puerto USB. Para desbloquearlo para su uso, presione el botón de la llave (debajo del teclado) una vez, ingrese su PIN y vuelva a presionar el botón de la llave. Las luces indicadoras encima del teclado cambiarán de rojo a verde. A continuación, dispone de 30 segundos para conectar la unidad flash a su ordenador u otro dispositivo compatible con USB. Una vez conectada, la unidad permanecerá desbloqueada y funcionará como cualquier unidad flash normal. En cuanto desconecte el accionamiento, éste se bloqueará de nuevo automáticamente.

Si introduce el PIN incorrecto 10 veces seguidas, el convertidor borra automáticamente todos los datos y se restablece a los ajustes de fábrica. Esto significa que si bien perderá todos los datos que había en la unidad, al menos no terminará con un dispositivo «bloqueado» inútil si olvida su PIN.

En general el proceso funciona bien, pero un problema que encontramos es que, después de presionar el botón de llave la primera vez para iniciar el proceso de desbloqueo, sólo tienes 10 segundos para ingresar correctamente tu PIN y presionar el botón de llave la segunda vez. Con un tamaño mínimo de PIN de siete dígitos y botones relativamente pequeños, esto puede ser demasiado difícil de completar para algunos usuarios en esa ventana de tiempo.

Otro factor es que el cifrado de hardware de la unidad requiere alimentación para desbloquearse cuando no está conectada, por lo que dispone de una batería integrada que se recarga sola cuando la unidad está conectada al ordenador. Por lo tanto, cuando obtenga la unidad por primera vez, o si la está utilizando por primera vez en mucho tiempo, puede que necesite conectarla simplemente para cargarla durante una hora antes de intentar desbloquearla. Sin embargo, incluso el uso semi-regular (algunas veces al mes) debe mantenerlo cargado lo suficiente para evitarlo.

Rendimiento

Como dispositivo USB 3.0, el rendimiento del datAshur Pro es relativamente lento. La compañía anuncia velocidades de hasta 139MB/s de lectura y 43MB/s de escritura, pero en realidad vimos un rendimiento secuencial máximo de sólo 40MB/s de lectura y 38MB/s de escritura (para el modelo de 32GB; las velocidades para otras capacidades pueden variar).

Esto es significativamente más lento que las unidades flash de nivel más alto basadas en USB 3, pero más que adecuado para documentos, imágenes y otros tipos de archivos más pequeños que son más propensos a requerir encriptación. Si necesita cifrar y transferir muchos archivos grandes, como vídeos confidenciales o cientos de imágenes RAW, el datAshur Pro puede ser demasiado lento. Para la mayoría de los usuarios, sin embargo, las velocidades son aceptables.

Uso y conclusión

Como se mencionó anteriormente, una solución para proteger sus datos es el cifrado basado en software. Aunque esto funciona bien en muchas situaciones, un problema es que requiere que el dispositivo que está conectando pueda descifrar los datos. Esto no debería ser un problema para PCs y Macs típicos, pero cuando se trata de dispositivos como tabletas Android, Chromebooks o matrices de almacenamiento conectadas a la red, el soporte para el cifrado de software es limitado si es que está disponible.

El uso de hardware basado en cifrado con algo como el datAshur pro elimina este problema de compatibilidad porque todo el cifrado y descifrado tiene lugar en el propio dispositivo. Una vez «desbloqueada», la unidad se presenta en la plataforma host como cualquier otra unidad flash normal. Esto significa que puede utilizar diferentes sistemas de archivos o conectarse a dispositivos como el NAS sin tener que preocuparse de si el dispositivo es capaz de descifrar los datos.

Desafortunadamente, eso también significa que si olvida su PIN, o si el chip de encriptación de la unidad flash falla, sus datos se pierden para siempre. Por supuesto, ya debería tener múltiples copias de seguridad robustas de todos los datos importantes, y otras formas de almacenamiento de datos también pueden fallar, pero es algo que debe tener en cuenta cuando utilice un dispositivo como el datAshur Pro.

Dejando a un lado esas advertencias potenciales, el datAshur Pro es una buena solución para un problema creciente. La facilidad y velocidad con la que se puede acceder a los datos de importancia crítica y transferirlos significa que todos -desde las grandes empresas hasta los usuarios individuales- deben tomar medidas para protegerlos mejor. Y aunque el cifrado basado en software es una parte importante de una buena estrategia de seguridad de datos, hay situaciones en las que puede no ser la mejor opción.

En su lugar, el uso de un dispositivo de almacenamiento con cifrado basado en hardware como el datAshur Pro elimina la complejidad del cifrado para el usuario final, a la vez que ofrece una excelente protección para sus datos durante el transporte, en un formato que es casi universalmente compatible con cualquier dispositivo compatible con USB. Los únicos inconvenientes son un proceso de desbloqueo potencialmente complicado, un factor de forma ligeramente incómodo y velocidades que son un poco lentas.

El precio también puede considerarse negativo al principio, ya que el precio de la unidad es mucho más alto que el de otras unidades de memoria flash de capacidades similares. Pero con el datAshur Pro no se paga tanto por la capacidad como por la seguridad , y eso hace que las comparaciones de precios con las unidades tradicionales sean poco prácticas. También vale la pena señalar que, mirando sólo al mercado relativamente pequeño de unidades flash encriptadas puramente de hardware, los precios de iStorage están en línea con los de sus competidores.

El iStorage datAshur Pro ya está disponible en Amazon y en el sitio web iStorage . Al hacer el pedido directamente a través de iStorage, los compradores tienen la opción de grabar con láser un texto o logotipo personalizado por una pequeña cuota (£5.00 / alrededor de $6.50).

datAshur Pro 4GB – $60

datAshur Pro 8GB – $80

datAshur Pro 16GB – $89

datAshur Pro 32GB – $125

datAshur Pro 64GB – $145

La unidad incluye una garantía de 3 años, pero sólo para el propio hardware. No se incluye ninguna opción de recuperación de datos y, dada la naturaleza del propio producto, es probable que la recuperación de datos sea imposible en cualquier caso.