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Revisar: Sistema de entretenimiento unificado TiVo Bolt

El corte de cables está de moda, pero para muchos de nosotros, simplemente no es una opción: hay demasiados miembros de la familia que no pueden prescindir de la televisión, estás demasiado lejos de los transmisores para ver la televisión por aire, los programas que realmente quieres ver no están disponibles por streaming, o te gusta mucho ver eventos en vivo que no puedes ver por aire. Cualquiera que sea el caso, cortar el cordón no es un comienzo. Adelgazar el cordón, sin embargo, podría funcionar totalmente. Y el TiVo Bolt podría ser el dispositivo perfecto para hacerlo.

Características y especificaciones del perno de TiVo

El TiVo Bolt es la sexta y última generación de productos TiVo DVR, y representa el esfuerzo más completo de la compañía hasta ahora en combinar las opciones de contenido de un usuario en una sola interfaz. TiVo ha abordado durante mucho tiempo la actividad de ver la televisión de forma un poco diferente, desde ser el primer actor importante en llevar el Timeshifting de televisión en directo al mercado de consumo masivo hasta automatizar el proceso de grabación de programas con características como Season Pass . Ahora, con TiVo Bolt, el objetivo de la empresa es hacer que la búsqueda y el disfrute de contenido televisivo sea lo más sencillo posible para el consumidor, independientemente de que dicho contenido se grabe localmente por cable o por aire, o se transmita en línea a través de uno de los varios proveedores de vídeo compatibles.

Esta no es la primera vez que TiVo ofrece a los usuarios acceso a contenido en línea a través de la interfaz de usuario de TiVo, pero, como verá, es la iniciativa más perfecta y ambiciosa de la compañía para lograr una experiencia «agnóstica a las fuentes». Como resultado, TiVo se refiere al Bolt con el nombre de «Unified Entertainment Center».

Mientras que la experiencia general del Bolt será familiar para cualquiera que haya usado un TiVo en los últimos años, el último dispositivo presenta algunas características nuevas e intrigantes.

Servicios en línea compatibles: Netflix, Hulu, Amazon Instant Video, YouTube, Vudu, Yahoo, Plex, Spotify, Pandora, y más. TiVo ofrece acceso a servicios en línea a través de «apps» integradas, que se actualizan regularmente, por lo que es de esperar que la lista de fuentes de vídeo y audio disponibles aumente con el tiempo.

OneSearch: Simplemente busque un programa, película, actor, director o incluso palabras clave en particular y TiVo OneSearch le mostrará todos los resultados de todas las fuentes disponibles. Sentirse con ganas de ver Pulp Fiction ? Tu TiVo Bolt te hará saber que puedes verlo en HBO al final de la semana, o verlo ahora mismo a través de Netflix.

OnePass: La popular función de Pases de Temporada de TiVo rastrearía su guía de programas de televisión para encontrar y grabar todos los episodios de su programa favorito. La nueva función OnePass lleva este enfoque un paso más allá al introducir servicios de streaming en línea en la mezcla. Ahora puede ver todos los episodios de sus programas favoritos sin importar si se emiten en su paquete de televisión local, si están disponibles para su transmisión a través de un servicio de suscripción o si pueden adquirirse a la carta a través de un servicio de descarga de vídeo.

Modo rápido: ¿Necesita salir en 15 minutos pero el guía le dice que le quedan 20 minutos en su show? Con QuickMode, el TiVo Bolt puede acelerar la reproducción hasta un 30 por ciento con audio corregido para evitar que su programa suene como el último álbum Alvin and the_Chipmunks . Esto es similar a las funciones incorporadas en muchas aplicaciones de podcasts y audiolibros, y requiere que el programa que está viendo se grabe, o al menos que se almacene con suficiente antelación para tener en cuenta el aumento de la velocidad de reproducción. QuickMode puede ser una función útil en algunas situaciones, como al ver eventos deportivos grabados y aquellos reality shows molestosamente acolchados , pero la corrección de la inclinación no es perfecta y no querrá utilizarla para ninguna sesión de visualización crítica.

SkipMode: SkipMode lleva el salto comercial al siguiente nivel, al menos para TiVo. Con SkipMode, los usuarios pueden omitir instantáneamente un bloque comercial completo con sólo presionar un botón. Esperando evitar los problemas que Dish encontró con las características de salto comercial automático de su DVR de tolva, el Modo SkipMode del perno de TiVo tiene algunas limitaciones importantes. En primer lugar, la función sólo funcionará con contenido y redes que la soporten, y aunque TiVo anuncia la compatibilidad con muchas redes importantes, no todas las redes o programas están integrados en la función. Actualmente, alrededor de 20 canales ofrecen soporte para SkipMode con su programación entre las 4:00 p.m. y la medianoche, excluyendo la televisión local y los deportes. Segundo, incluso para las redes que sí soportan SkipMode, necesitará esperar algún tiempo – oficialmente establecido por el creador del contenido, pero en promedio 30 minutos – después de que el programa sea transmitido en vivo antes de que funcione.

Mejoras en el rendimiento: Como mencionaré más adelante, TiVo eligió un nombre apropiado con «Bolt.» El nuevo TiVo es notablemente más rápido que sus predecesores, con un procesamiento y una memoria «3x» más rápidos, todo ello en una caja un 33 por ciento más pequeña. Aquellos con TiVos más antiguos se sorprenderán del aumento de rendimiento de todo, desde el arranque hasta la navegación por los menús, pasando por la búsqueda y programación de grabaciones.

Desde el punto de vista de las especificaciones técnicas, el TiVo Bolt es compatible tanto con CableCard como con fuentes inalámbricas con cuatro sintonizadores e incluye una salida de vídeo de hasta 4K a través de su puerto HDMI 2.0. Otras opciones de conectividad incluyen salidas de audio digitales ópticas y analógicas estéreo para conectar receptores antiguos, Ethernet gigabit, Wi-Fi 802.11ac, dos puertos USB 2.0 y un puerto eSATA para conectar unidades de almacenamiento externo.

Hay dos capacidades de almacenamiento oficiales disponibles – 500GB ($199) y 1TB ($299) – así como opciones adicionales internas y externas de los especialistas en TiVo de WeaKnees, como este modelo de $399 que ha sido actualizado con una unidad interna de disco de 2TB.

El paquete completo de pernos TiVo es relativamente compacto en comparación con los modelos anteriores, con 11,4 pulgadas de ancho, 7,3 pulgadas de profundidad, 1,8 pulgadas de alto y un peso de 1,9 libras.

Lo primero que se nota al usar el perno TiVo es que es rápido. Super rápido .

El perno de TiVo se puede adquirir en tres opciones diferentes. El modelo 500 GB cuesta $199, el modelo 1 TB cuesta $299, y la opción no oficial 2 TB del especialista en TiVo WeaKnees cuesta $399.

El gran golpe en TiVo como dispositivo para cortar cordones es que no es gratis. Hay una cuota de suscripción mensual o anual asociada con cada DVR. Hay un nuevo TiVo Roamio OTA que no tiene la tarifa de suscripción, pero sólo admite sintonizadores de antena, no CableCard. El Bolt incluye el primer año de servicio gratis, pero después del primer año, el costo es de $150 por año o $15 por mes si usted paga mensualmente. No muy bien, pero honestamente, no tan mal. Cox cobra $28.49 por mes sólo por un DVR, así que el Bolt es menos de la mitad del costo anual de un DVR por cable, al menos en nuestra área.

Instalación

La saga de la puesta en marcha de nuestro TiVo Bolt no tuvo nada que ver con el dispositivo en sí, pero fue todo un calvario, así que te contaremos todo lo que hemos pasado para que tengas una idea de lo que te espera si decides por la ruta del TiVo. Desde Ara, mi co-anfitrión en el HDTV & Home Theater Podcast , y yo somos clientes de televisión por satélite, uno de nosotros tuvo que ser activado por cable para hacer la revisión. Así que pasé por una tienda local de Cox Solution, activé un paquete básico de cable por unos 40 dólares al mes, añadí una CableCard por 2 dólares adicionales al mes y salí de la tienda bastante satisfecho. Todo el proceso duró unos 15 minutos.

Lo que se supone que tiene que pasar es que llegues a casa, conectes la CableCard al TiVo, conectes el perno a la coaxial para el servicio de cable y ya está todo listo. Ojalá fuera así. Lo primero que ocurre es que llamas al proveedor de cable para asociar la CableCard con tu cuenta y activarla. Esto fue fácil, pero no funcionó. El adaptador de sintonía proporcionado por Cox no podía bloquearse, por lo que el Bolt no podía captar ningún canal. El representante telefónico sugirió una visita de un técnico, así que lo programamos.

El técnico llegó al día siguiente y encontró que la señal al perno era débil y sucia. Hizo algunos recableados, agregó un amplificador de señal y volvió a probar la línea. Todo se veía bien, todo era verde y debería haber sido la situación perfecta para que el perno funcionara. El adaptador de sintonía se bloqueó, pero el perno estaba permanentemente atascado al 89% en el proceso de obtener los canales de cable. Una rápida llamada a Cox para que despareciera y volviera a parear la CableCard nos permitió superarlo, y entonces pudimos acceder a la guía del programa, pero aún así no recibimos ningún vídeo. Todo debería haber funcionado, pero no lo conseguimos.

El técnico de Cox admitió que no era un experto en TiVo, pero dijo que había otros que sí lo eran. Se iría por el día y nos conectaría con una tecnología diferente que podría hacer que todo funcionara. Esos otros técnicos vinieron dos días después y encontraron que era un un problema de PEBKAC , mea culpa firmemente sobre mis hombros. La primera vez que caminé por la configuración guiada, elegí la antena como opción del sintonizador, o la seleccioné porque la CableCard no estaba instalada en ese momento. En cualquier caso, el Bolt no se puso en modo cable cuando se insertó la CableCard, y se mantuvo en modo antena durante nuestros esfuerzos iniciales de resolución de problemas. Tratar de sintonizar la señal del cable como si fuera una antena, por supuesto, no funcionó. Reejecutar la configuración guiada y seleccionar el cable como fuente hizo que todo funcionara, con guía, imagen y sonido.

Bueno, en realidad, el sonido era temporal. Ni siquiera habían pasado diez minutos después de que el segundo técnico hubiera salido de la casa y el sonido dejara de trabajar en el perno de TiVo. No hay audio en absoluto. No hay sonido de los programas de TV, no hay sonido de las aplicaciones de streaming, no hay efectos de sonido de los menús de TiVo. Reiniciamos el TiVo, desconectamos el HDMI, probamos una entrada HDMI diferente en el televisor, nada funcionó. Google al rescate . Encontramos others complaining of the same issue. Parece que TiVo no es un gran fan de algunas marcas de televisión, y resulta que estábamos tratando de hacer una cita con una de esas marcas, Sharp. Para solucionarlo, hay que desconectar físicamente la alimentación del televisor. Cuando se vuelve a conectar, se restablece el sonido.

Alrededor de cuatro días, tres técnicos de cable, varias llamadas al soporte técnico, y un número ridículo de búsquedas en Google, el TiVo Bolt fue finalmente instalado, funcionando y listo para el negocio.

Uso del perno TiVo

Lo primero que se nota al usar el perno es que es rápido. Super rápido . La interfaz de usuario no se retrasa. Las búsquedas son muy rápidas, y todo se siente como si ocurriera cuando uno lo desea. La mayoría de los DVR, incluso el Hopper de Dish, tienen áreas de la interfaz de usuario que se retrasan. Las búsquedas, por ejemplo, tienden a ser una verdadera tarea en muchas interfaces, pero no para el Bolt. Y no es sólo una búsqueda de guías, o una búsqueda de sus grabaciones. Cuando usted busca en el Bolt, obtiene resultados de la guía de televisión, sus grabaciones y todos los diversos servicios de transmisión de vídeo que ha habilitado (Netflix, Amazon Prime, Hulu, YouTube, Pandora, y más). Todo en un solo lugar. La funcionalidad de búsqueda es impresionante.

Lo que nos lleva a la integración del contenido del canal y del contenido streaming. Esta funcionalidad, como la función OnePass o la búsqueda unificada, es sorprendente. En mi casa hubo algunos episodios de un par de programas que no pude grabar mientras resolvíamos los problemas de instalación. OnePass al rescate. Configuré un OnePass para esos programas y el software TiVo Bolt llenó instantáneamente todos los episodios disponibles y enumeró desde dónde se podía transmitir cada uno de ellos. Para los que están disponibles en Hulu, puedes conseguirlos gratis. Si ya no están ahí arriba, puedes encontrarlos en Amazon o Vudú por un pequeño precio por episodio. Y para los realmente viejos, en Netflix o Amazon Prime gratis.

Este enfoque unificado del contenido es bastante impresionante. Ya no tendrás que buscar en todas tus aplicaciones de vídeo para ver quién tiene cada programa. No más preguntas si puedes conseguirlo gratis por aquí o si tendrás que pagar por ello por allá. La única rareza llega cuando se establece un OnePass para un espectáculo como Saturday Night Live, un espectáculo con más de 40 temporadas. Para programas con un número masivo de episodios pasados, deberá ajustar los filtros para reducir los resultados de OnePass a fin de encontrar fácilmente los episodios grabados recientemente o un conjunto particular de episodios que le interesen. Son dos pulsaciones rápidas de botones, pero es un poco extraño acostumbrarse.

Cada vez que cambie de una interfaz de usuario con la que se sienta cómodo a una nueva, hay un poco de curva de aprendizaje para acostumbrarse a ella. La interfaz TiVo no es diferente, pero es bastante intuitiva. Todos en la familia lo aprendieron bastante rápido y mi esposa incluso comentó lo mucho mejor que ella pensaba que era la experiencia que nuestro DVR anterior. Seguro que la guía funciona un poco diferente, las búsquedas son un poco diferentes, fijar grabaciones es un poco diferente, pero todo tiene sentido una vez que te acostumbras a ello. Y lo que dicen es cierto, TiVo tiene la mejor interfaz de DVR que existe. Diferente, pero diferente en el buen sentido.

No más preguntas sobre si puedes ver un episodio gratis por aquí o si tendrás que pagar por ello por allá. OnePass en el TiVo Bolt es impresionante.

El Bolt también le permite transmitir contenido grabado a su teléfono o tableta si está en la misma red. Usted puede ver la televisión desde la cinta de correr, o encenderla desde la cocina, sin necesidad de otra caja o dispositivo. Sí, el Hopper también puede hacer eso, pero no todos los DVRs pueden. Además, puede controlar el DVR para establecer y administrar grabaciones desde cualquier parte del mundo. Si estás fuera de casa no podrás transmitir contenido directamente desde tu dispositivo, pero la aplicación TiVo te indicará si el programa que buscas está disponible a través de cualquier servicio de transmisión por secuencias, información que podrás utilizar para ponerte al día con tus programas favoritos a través de servicios de terceros en lugar de transmitir las grabaciones directamente desde tu casa Bolt.

Sin embargo, hay un par de liendres sobre el TiVo Bolt. Los controles parentales en el Bolt son un poco débiles. Se siente como si hubieran metido algo para decir que lo tenían, no diseñando realmente la característica para que coincida con lo que los padres querrían hacer. Si tienes muchos niños que acceden al mismo DVR para contenido, sería bueno tener un poco más de granularidad en lo que puedes hacer.

Otro problema es que muchos de los menús de Bolt no se enrollan. Así que si estás en la opción superior y quieres llegar a la parte inferior, tienes que desplazarte por todas las opciones para llegar allí, no puedes simplemente hacer clic en el botón superior una vez. Lo mismo si estás en el fondo y quieres llegar a la cima. Si intenta hacerlo, el perno emite un sonido de error. Admito que no es gran cosa, pero es extraño.

Accesorios para pernos de TiVo

Al igual que los servicios de DVR de la competencia ofrecidos directamente por las compañías de cable y satélite, TiVo ofrece una serie de accesorios para mejorar o ampliar la experiencia de un usuario de TiVo en casa y en movimiento.

El TiVo Mini ($138) abre un mundo de opciones de vídeo para toda la casa. Usted simplemente compra el Mini y añadir una zona de vídeo . No requiere una suscripción adicional, sólo compra la caja y ya está. Se puede instalar utilizando Ethernet por cable o MoCA . Así que si tienes un cable coaxial pero no ethernet, todavía estás bien. Si no tienes ninguno de los dos, estás atascado, ya que el TiVo Mini no se puede utilizar a través de Wi-Fi. Esto es un gran fastidio para aquellos a los que les gustan las opciones inalámbricas de Dish o AT&T. Pero pudimos hacer funcionar uno usando un par de adaptadores Powerline Ethernet 500MB sin problemas. Todavía no podemos diferenciar entre el Mini con cable directo y el Mini con cable de línea eléctrica. Así que encontramos una manera de llevar la TV a un lugar sin Ethernet por cable o Coaxial por $35 adicionales.

La mayoría de las compañías de cable y satélite cobran una cuota mensual por las cajas de extensión. Dish los llama Joeys , y pueden costar entre $8 y $12 al mes. Con el Mini no hay ningún coste mensual adicional. Usando $10 por mes como promedio, usted alcanza el punto de equilibrio en el Mini después de aproximadamente 14 meses. Tenga en cuenta que el perno sólo tiene cuatro afinadores, por lo que tiene un límite superior en el número de minis que puede agregar funcionalmente. Supuestamente puedes tener dos pernos trabajando al mismo tiempo para tener 8 afinadores en casa, pero ahora mismo ellos manejan las grabaciones de forma totalmente independiente. Los rumores de Internet afirman que Tivo está trabajando en una vista unificada para múltiples pernos, pero no tenemos ninguna información que corrobore esa afirmación.

Nuestro local Amazon Prime Now tiene en existencia los adaptadores Tivo Mini y Powerline ethernet. Pudimos añadir una nueva zona de vídeo en menos de tres horas, desde «podemos ver la televisión aquí» hasta «estamos viendo la televisión aquí». No requiere instalador. No se permiten llamadas al servicio de asistencia técnica. Fue bastante guay.

TiVo Stream ($130) le da acceso mundial a sus grabaciones de Bolt y afinadores. Seamos honestos, esta es una versión en TiVo del Slingbox . Si tienes uno, realmente no necesitas el otro. Pero si no tienes un Slingbox y quieres ver la televisión desde fuera de casa, TiVo Stream te ofrece eso. Sin embargo, hay algunas limitaciones. Según una entrevista en Amazon, «permite el streaming fuera del hogar, pero sólo si el proveedor de contenidos lo permite». Las principales redes (ABC, CBS, NBC y Fox), Viacom (Comedy Central, MTV) y Discovery (TLC, Science) transmiten en bloque, por lo que el TiVo Stream no transmite ni permite la transferencia de programas a otro dispositivo».

Conclusión

El TiVo es bastante genial. Para aquellos que quieren cortar y/o delgado el cordón, es una opción tremenda – y no estás renunciando a nada en usabilidad o experiencia de usuario. Hay un costo inicial bastante decente para adquirir el equipo, pero a la larga se ahorra mucho dinero en las facturas mensuales de servicio. Es probablemente un año o así para alcanzar el punto de equilibrio, pero después de eso, todo es salsa. Imagine todo el equipo de cine en casa que podría comprar con ese dinero extra!