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Revisar: Ceton lleva los HTPC a un nuevo nivel con el InfiniTV 6 ETH

Los productos sintonizadores de televisión para ordenadores personales han recorrido un largo camino en los últimos 15 años aproximadamente. Lo que comenzó como una complicada tarjeta complementaria con sintonizadores simples temporales evolucionó a productos USB plug-and-play y finalmente a soluciones en red para toda la casa . Estos productos prometen a los consumidores la capacidad de ver y grabar televisión por cable (y a veces por aire) sin las tarifas y experiencias de usuario restrictivas de los descodificadores proporcionados por las compañías de cable.

El 4 Sintonizador Ceton InfiniTV 4 PCIe

Muchas compañías habitan en el mercado de sintonizadores de TV, pero quizás la más innovadora es Ceton. La compañía con sede en Washington hizo titulares en 2010 cuando lanzó el primer producto de cuatro sintonizadores dirigido al consumidor y compatible con CableCARD, el InfiniTV 4 PCIe . Mientras que algunas compañías de cable y DirecTV también lanzaron productos de cuatro sintonizadores más o menos al mismo tiempo, el InfiniTV 4 trajo la funcionalidad al mercado HTPC, que es más personalizable.

El Ceton InfiniTV 4 USB externo

Más tarde, Ceton lanzó un producto complementario, el InfiniTV 4 USB , que, como su nombre indica, tomó la tecnología que antes se alojaba en una tarjeta PCI Express y la empaquetó en una caja externa compacta.

Ahora la empresa ha vuelto a mejorar el juego con el lanzamiento de un nuevo producto InfiniTV con dos novedades clave: seis sintonizadores y soporte para redes. Ceton nos prestó una muestra de revisión del InfiniTV 6 ETH, como se llama, y pasamos unas semanas poniendo el dispositivo a prueba. Aquí está la razón por la que pensamos que es un cambio de juego.

Requisitos

El InfiniTV 6 ETH es un producto que sólo funciona con cable, lo que significa que no funciona con señales ATSC inalámbricas a través de una antena. Por lo tanto, necesitará una suscripción de cable activa para poder utilizar el dispositivo. El sintonizador puede acceder tanto a las señales de cable Clear QAM, o no cifradas, como a las señales premium protegidas por la especificación CableCARD mencionada anteriormente.

Desafortunadamente para los propietarios de Mac, el InfiniTV 6 sólo es compatible con Windows 7 SP1 o Windows 8, aunque hay soporte experimental Linux para ciertos productos. Los clientes de Windows 8 deberán asegurarse de que tienen Windows 8 Pro junto con la actualización adicional al paquete adicional Windows Media Center (WMC) .

Necesitará un PC relativamente rápido para manejar potencialmente seis secuencias de vídeo simultáneas. Ceton recomienda una CPU de doble o cuádruple núcleo a 2,5 GHz o más rápido, 4 GB de RAM y una conexión Gigabit Ethernet por cable. También necesitará una GPU y una pantalla que cumplan con HDCP para poder ver contenido de televisión cifrado.

Contenido y configuración de la caja

El InfiniTV 6 ETH viene empaquetado con casi todo lo necesario para su configuración. Esto incluye el sintonizador mismo – un pequeño dispositivo rectangular que mide 5.25 pulgadas de ancho por aproximadamente 7.5 pulgadas de profundidad (incluyendo la extrusión para la conexión del cable coaxial) por aproximadamente 1 pulgada de alto – un cable de alimentación, un cable Ethernet, una guía de instalación y un cable USB para conectar a un adaptador de sintonía requerido por algunos proveedores de cable. Lo único que falta es un cable coaxial para conectar el sintonizador a la línea de cable de su casa, aunque es una apuesta segura que la mayoría de los consumidores tienen un cable de una configuración existente.

El proceso de conectar el dispositivo a su red doméstica y configurar el software necesario es relativamente sencillo gracias a la guía de instalación incluida, una copia de la cual Ceton tiene disponible en línea en formato PDF. La mayor consideración para los nuevos usuarios es la obtención de un CableCARD multistream y un adaptador de sintonía de la compañía de cable. Una vez que estos artículos están a mano, las instrucciones paso a paso son rápidas y fáciles.

Un área potencial de problemas es la activación de la CableCARD con la compañía de cable. Todos los usuarios de CableCARD deben llamar para activar sus dispositivos CableCARD y asociar la tarjeta con el ID único del dispositivo. La fluidez de este proceso puede variar enormemente según la compañía de cable e incluso según el representante de servicio al cliente que conteste el teléfono.

Un adaptador de sintonía, proporcionado por su compañía de cable, puede ser necesario para sintonizar ciertos canales (SDV).

En nuestro caso, que involucró varias llamadas para emparejar y volver a emparejar tarjetas con múltiples dispositivos, tuvimos dos excelentes encuentros (el representante respondió rápidamente y supo exactamente qué hacer) y una terrible experiencia (30 minutos de espera, luego una conversación incómoda con alguien que no estaba familiarizado con nada más que TiVos). Una vez más, su experiencia variará, pero Ceton ha hecho todo lo posible para ayudarle. El equipo de servicio al cliente de la compañía ha trabajado con las principales compañías de cable en los EE.UU. y proporciona una lista de los números de teléfono directos de la línea de ayuda de CableCARD de cada compañía. En resumen, esta será probablemente la parte más frustrante de la instalación, pero valdrá la pena.

Uso

Una vez que haya activado y configurado su InfiniTV 6 ETH, es el momento de divertirse en Windows Media Center. En nuestras pruebas, lanzamos la Guía del Media Center y empezamos a cargar las grabaciones programadas. WMC le notificará si ha seleccionado demasiadas grabaciones superpuestas y hay un conflicto. Aunque esto ocurría varias veces a la semana en nuestro anterior producto de cuatro sintonizadores, tuvimos que intentar realmente llegar a un conflicto de grabación con el InfiniTV 6 ETH.

Esto resulta en una forma completamente nueva de pensar acerca de los DVRs. Mientras que los usuarios avanzados han sido adictos durante mucho tiempo a la conexión de múltiples dispositivos sintonizadores a sus PCs, es probable que los consumidores medios de HTPC todavía tengan sólo un dispositivo sintonizador. Con el InfiniTV 6, ese dispositivo es ahora mucho más capaz. Para la mayoría de los usuarios, se puede grabar virtualmente cualquier cosa que deseen sin conflictos.

El gran número de sintonizadores también beneficia a los usuarios con múltiples PCs o dispositivos. Como producto en red, el InfiniTV 6 ETH está construido de forma nativa para admitir más de un PC. Ceton permite a los usuarios configurar esta distribución de sintonizadores mediante uno de dos métodos: sintonizadores asignados y sintonizadores agrupados.

Sintonizadores asignados significa que un usuario conecta manualmente uno o más de los seis sintonizadores InfiniTV 6 a un PC específico. Esto se hace durante la configuración de Windows Media Center. Cuando el procedimiento de configuración de WMC informa de que ha encontrado un dispositivo sintonizador de seis, elija configurarlo manualmente. Cada sintonizador individual del InfiniTV 6 se presentará en una lista; asegúrese de que sólo los sintonizadores que desea que estén asociados con ese PC en particular estén marcados. A continuación, realice los mismos pasos en otros PCs hasta que se asignen todos los sintonizadores.

Si bien la asignación de sintonizadores significa que muchos PCs de la misma red pueden compartir un solo InfiniTV 6 ETH, este proceso no permite la reasignación automática si es necesario. En otras palabras, si tiene dos sintonizadores asignados a un PC, no podrá acceder a tres canales a la vez, incluso si los sintonizadores restantes asignados a otros PCs no están en uso.

Para hacer frente a este escenario, Ceton está desarrollando su propia implementación de «tuner pooling». Como su nombre indica, la combinación de sintonizadores permite que varios equipos de la misma red compartan dinámicamente todos los sintonizadores disponibles. Si un PC está grabando seis canales, se le asignarán todos los sintonizadores. Si un PC está grabando tres canales, otro PC está grabando dos, y un usuario lanza TV en vivo a través de su Xbox 360 media extender, todos los sintonizadores se reasignarán dinámicamente para compensar.

Esta es una característica emocionante y sigue en desarrollo. Ceton permite a los usuarios experimentar con él a través de software y controladores beta, pero aún no es totalmente estable. Nos divertimos mucho lanzando diferentes configuraciones al tuner pooling a través de tres PCs y dos extensiones (Xbox 360s), y de hecho funcionó como se anunció. Pero también falló en algunas ocasiones, requiriendo un ciclo de alimentación del sintonizador y del adaptador de sintonía. El pooling de sintonizadores, aunque «no está listo para el prime time» (juego de palabras), es una gran característica que los propietarios de Ceton pueden esperar una vez que esté estable.

Rendimiento

En términos de calidad de video, el Ceton funcionó como se esperaba. Una vez que se ha iniciado la transmisión de un canal, no hay diferencia en la calidad de vídeo o audio en comparación con otros dispositivos de transmisión en red, como el HDHomeRun Prime , o dispositivos internos basados en PCI Express, como el propio Ceton InfiniTV 4 PCIe . Sin embargo, hay un ligero retraso al comienzo de cada corriente. Aquellos que han utilizado extensores WMC lo reconocerán: el audio comienza casi inmediatamente mientras que el vídeo aparece congelado durante aproximadamente un segundo, luego el vídeo «se acelera» para alcanzar al audio.

Este retraso no es el ideal, pero nos ajustamos rápidamente a él. También afecta sólo a las nuevas secuencias de canal; si su sintonizador ya está grabando un determinado canal en segundo plano, no verá el retardo cuando cambie a un punto en directo o grabado en esa secuencia. También vale la pena señalar que este retardo parece ser inherente a los sintonizadores en red. Nuestro HDHomeRun Prime también muestra el mismo comportamiento.

Pasando ahora al rendimiento de la red, el InfiniTV 6 ETH está equipado con Gigabit Ethernet, aunque nunca superamos los 100 Mbps en nuestras pruebas. Mientras grabábamos seis canales simultáneamente en un solo PC, medíamos velocidades medias entre 75 y 85Mbps, con un máximo ocasional de algo menos de 95Mbps. Mientras que Gigabit Ethernet proporciona un nivel apreciado de headroom, aquellos con redes cableadas más lentas todavía pueden verse presionados por una conexión de 100Mbps. Es importante señalar, sin embargo, que Ceton establece un requisito de gigabit para una experiencia de usuario óptima.

El InfiniTV 6 también funciona a través de Wi-Fi. Nuestro equipo portátil con Windows 8 pudo recibir hasta dos transmisiones simultáneamente a través de 802.11n mientras deambulábamos por la oficina, aunque las interrupciones en la señal nos obligaron a cerrar y reiniciar Media Center. Nuestra experiencia nos lleva a recomendar a los usuarios que utilicen un PC con cable como concentrador principal de Media Center y que dependan de dispositivos inalámbricos para su uso ocasional.

El extensor de medios Ceton Echo

Por último, como hemos mencionado anteriormente, el InfiniTV 6 funcionó a la perfección con nuestros Extensores de Media Center. Se esperaba un breve retraso al iniciar un nuevo flujo, pero la calidad y el rendimiento eran exactamente los mismos que los de nuestro antiguo sintonizador PCI Express. Aunque usamos Xbox 360s como nuestros extensores, Ceton también ofrece su propio extensor, el Echo , aunque aún no lo hemos probado. El InfiniTV 6 ETH debería funcionar bien con ambos, aunque necesitará ejecutar Windows 7 si utiliza el Echo, ya que Microsoft ha eliminado la compatibilidad con extensiones de terceros de Windows 8.

Deseos y conclusiones

El InfiniTV 6 ETH y sus seis sintonizadores hacen que ver y grabar televisión sea una gran experiencia, pero deseamos que Ceton pueda encontrar la manera de admitir también sintonizadores ATSC por aire en el dispositivo. Muchas compañías de cable comprimen en gran medida sus canales HD y las transmisiones por aire de las redes nacionales son, en muchas zonas, de mayor calidad que la alimentación proporcionada por la compañía de cable. Aunque hay muchas maneras económicas de añadir un un sintonizador adicional por aire a la configuración de HTPC, lo ideal sería tenerlo todo en un dispositivo.

Otra preocupación es el calor. El InfiniTV 6 se calienta bastante, especialmente cuando se utilizan los seis sintonizadores. Medimos unos 60 grados centígrados a partir del propio diagnóstico del sintonizador y una temperatura superficial de unos 48 grados centígrados. Nuestro sintonizador se mantuvo con nuestro equipo de red en un estante abierto de malla con una temperatura ambiente de 23°C (aproximadamente 74°F). A pesar de las altas temperaturas, el afinador funcionó perfectamente durante varios días, aunque no nos atreveríamos a instalar la unidad en un espacio cerrado y no ventilado.

Mientras que nos gustaría poder decir que las tarjetas de sintonizador HTPC eran excelentes para cada usuario, el hecho es que simplemente enchufar una caja de cables es un proceso más fácil. No dudamos en recomendar el InfiniTV 6 ETH a usuarios con una experiencia técnica moderada, pero esto no es algo que recomendaríamos a los usuarios con menos conocimientos técnicos. Lidiar con los problemas de activación de CableCARD puede ser suficiente para rechazar a algunos usuarios.

Pero al final del día, un sintonizador de TV y Windows Media Center ofrecen una solución mucho más personalizable, potente y, a menudo, más barata para disfrutar de la mejor televisión en comparación con las cajas de cable alquiladas. Con sólo unos minutos de instalación, el InfiniTV 6 ETH nos permitió ver y grabar TV en todos nuestros ordenadores con Windows y extensores, sin temor a quedarnos sin sin sintonizadores.

Hay varias opciones cuando se trata de sintonizadores CableCARD, pero el InfiniTV 6 ETH ofrece la mejor combinación de características y rendimiento. Sus pequeños defectos son superados con creces por los beneficios que proporciona, y estamos seguros de que una vez que se actualice a seis sintonizadores, nunca volverá atrás.

El Ceton InfiniTV 6 ETH es disponible ahora por $299. La compañía también tiene una actualización de seis sintonizadores a su línea PCI Express que pronto estará disponible al mismo precio.

InfiniTV 6 ETH

Fabricante: Ceton

Modelo: 5504-DCT06EX-ETH

Precio: $299

Requisitos: Windows 7 SP1 o Windows 8 con Media Center | Pantalla y GPU compatibles con HDCP | Red Ethernet por cable (se recomienda Gigabit) | Multi-Stream CableCARD y Adaptador de ajuste

Fecha de publicación: Mayo de 2013