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Plex Live TV & DVR: Una herramienta imperfecta pero esencial para los cortadores de cables

Plex, el popular servicio multimedia, fue diseñado originalmente para permitir a los usuarios gestionar y reproducir fácilmente sus propios archivos multimedia, desde películas caseras hasta colecciones de música digital, pasando por copias copiadas de sus Blu-rays y DVDs. Y aunque Plex destaca en esta tarea, siempre le faltaba un componente clave que le impedía ser una verdadera solución de corte de cables cord cutting : TV en directo .

Afortunadamente, esa deficiencia se ha subsanado en los últimos años, con Plex introduciendo por primera vez una característica DVR a finales de 2016 antes de añadir un componente de TV en vivo el año pasado. Plex Live TV se integra directamente en su biblioteca de medios existente y ofrece algunas características realmente interesantes, aunque hay varias advertencias y problemas aún hoy, más de un año después de su lanzamiento inicial.

Pero después de probar la función ampliamente en los últimos meses, creemos que los beneficios de Plex Live TV superan sus pocos problemas para muchos usuarios que buscan cortar el cable. Sigue leyendo para que veamos Plex Live TV y por qué pensamos que debería ser parte de la configuración de cualquier cortador de cables.

Requisitos de Plex Live TV

Mientras que el Plex Media Server y muchos de sus clientes de reproducción son gratuitos, la compañía restringe ciertas características y funcionalidades a los suscriptores de pago de Plex Pass, y Live TV es una de estas características restringidas. oscilan entre $14.99 por tres meses y $39.99 por un año. También hay una opción «Lifetime» a un precio de $119.99, y Plex ocasionalmente anuncia descuentos especiales para las membresías de por vida con precios tan bajos como $74.99. Como suscriptor de Plex Pass de pago durante muchos años, creo que los beneficios valen la pena, pero tendrá que sopesar sus propios usos planificados para Plex contra el precio de suscripción de Plex Pass, ya que es poco probable que una función como Live TV escape de la pared de pago en un futuro próximo.

Además de un Plex Pass, también necesitará algo de hardware para usar Plex Live TV y DVR, específicamente un sintonizador de TV y una antena (para transmisiones por aire) o un sintonizador compatible con cable y alimentación activa para señales de cable. Tenga en cuenta, sin embargo, que Plex no es compatible con las señales de televisión por cable cifradas que son cada vez más comunes en los Estados Unidos, por lo que es posible que no reciba todos sus canales si sigue esta ruta.

Plex mantiene una lista de sintonizadores de TV compatibles con opciones de varias compañías incluyendo HDHomeRun, AVerMedia y Hauppauge. En nuestras pruebas, estamos usando un HDHomeRun, específicamente el HDHomeRun Connect Duo , que es un modelo de dos sintonizadores. Los precios de los sintonizadores de TV oscilan entre alrededor de $50 y $150 para las opciones de sintonizador cuádruple de gama alta. Necesitará un sintonizador para cada transmisión simultánea en directo o grabada, así que tenga eso en cuenta al elegir un dispositivo.

En cuanto a las antenas, Plex y su sintonizador de TV funcionarán con cualquier antena digital, es simplemente cuestión de elegir una que sea lo suficientemente potente para recibir los canales locales deseados. Debido a factores como la elevación, los obstáculos naturales y artificiales y los materiales de construcción, no sabrá con seguridad si una antena en particular funcionará para usted hasta que la pruebe, pero un buen punto de partida es AntennaWeb . Usando la calculadora de recepción del sitio, usted puede ingresar su dirección y ver un mapa de la ubicación y distancia de sus torres de transmisión locales. El sitio también recomienda ciertas clases de antenas basadas en el tamaño y la potencia que probablemente necesitará para sintonizar un canal en particular. Una vez más, no es un cálculo perfecto, pero le da un buen punto de partida para encontrar la antena correcta.

Si desea poder pausar y grabar TV en vivo, necesitará tener su Plex Media Server configurado con acceso a un almacenamiento adecuado, como las unidades internas del equipo que ejecuta el software del servidor, un disco duro externo o un NAS. La cantidad de almacenamiento depende de cuánto planee grabar. Para muchos usuarios, una simple unidad externa 1TB puede ser suficiente, mientras que los adictos a la televisión pueden querer considerar algo más robusto . Si ya está utilizando Plex para sus medios locales, debería estar todo listo. Pero aquellos que son nuevos en Plex querrán tener en cuenta el costo potencial del almacenamiento.

Finalmente, Plex Live TV requiere que su dispositivo Plex Media Server sea capaz de transcodificar . Si su servidor se ejecuta en un PC, Mac o un dispositivo NAS de gama alta, es probable que esté bien (suponiendo que sea lo suficientemente potente). Sin embargo, algunos dispositivos NAS de gama baja no admiten la transcodificación.

Así que, para recapitular, para poder usar Plex Live TV y DVR necesitarás:

  • Plex Pass
  • Sintonizador de TV compatible
  • Antena digital
  • Almacenamiento adecuado
  • Servidor de medios Plex compatible con transcodificación

Esto puede parecer una gran lista, pero es probable que muchos usuarios actuales de Plex ya tengan la mayoría de los componentes necesarios.

Configuración de Plex Live TV

El sitio web de Plex tiene instrucciones detalladas para agregar Live TV y DVR a su Plex Media Server existente, pero la configuración básica es simple. Una vez que haya instalado su sintonizador de TV y conectado la antena, simplemente inicie la interfaz Web Plex y diríjase a Settings> Manage> Live TV & DVR .

El asistente de configuración debería detectar automáticamente su sintonizador y guiarlo a través del proceso de configuración, incluyendo la búsqueda de canales, la configuración de su ubicación y la descarga de datos de la guía de programación.

Una vez descargados todos los datos de la guía, encontrará sus canales de TV en directo accesibles desde la sección Live TV & DVR de la interfaz web Plex, o desde cualquier cliente Plex que admita TV en directo.

Además de navegar y ver las transmisiones en vivo, puede seleccionar cualquier guía para ver más información sobre el programa o programar una grabación, ya sea como una emisión única o como una programación continua para grabar todos los episodios de ese programa. Puede configurar Plex para que almacene sus grabaciones en su propia biblioteca separada, o para que las almacene en su biblioteca de programas de TV existente.

Esta última opción puede ser particularmente útil porque le permite integrar sus medios locales existentes con grabaciones de TV en vivo. Digamos, por ejemplo, que usted posee y copió la primera temporada de un programa de televisión e importó esos archivos a su biblioteca Plex. Si ese programa sigue emitiendo episodios nuevos o sindicados, puede configurar Plex para que grabe todos los episodios que faltan de ese programa que, con el tiempo por lo menos, rellenará las temporadas que faltan en su biblioteca de programas de televisión existente.

Plex también ofrece características comunes que se encuentran en los DVRs tradicionales, incluyendo la capacidad de rellenar grabaciones iniciando una grabación programada antes o continuando la grabación por un número determinado de minutos después de la finalización programada (particularmente útil para grabar eventos deportivos). También hay una función que intentará detectar y eliminar automáticamente los anuncios de sus grabaciones. Esto puede ser increíblemente útil, pero tampoco siempre es preciso en su detección comercial, por lo que se corre el riesgo de que se elimine una parte del programa real debido a un falso positivo.

Afortunadamente, existe la opción de integrar scripts personalizados en el proceso Plex DVR, para que pueda configurar su propia codificación y gestión de post-procesamiento, o integrar una eliminación comercial más avanzada a través de herramientas como MCEBuddy .

Menos que perfecto

En general, Plex Live TV y DVR es fácil de configurar y utilizar, y se puede personalizar de manera que sea bastante potente. Pero todavía hay algunos inconvenientes que pueden hacer que esta solución sea frustrante para algunos usuarios.

El primer problema es que la guía de programación en cuadrícula que se muestra en las capturas de pantalla anteriores no está disponible actualmente para la mayoría de los clientes de Plex. En su lugar, verá un diseño tipo póster que muestra los programas que se están emitiendo en este momento y los que, según la categoría, se emitirán en breve.

Esta es una forma única de ver los datos de la guía de programación, y algunos usuarios pueden incluso preferirla, pero yo y muchos otros con los que he hablado preferimos la disposición tradicional de la cuadrícula. La falta de un esquema en cuadrícula para la guía se debió inicialmente a un problema de patentes que cubría ese diseño, pero Plex aparentemente ha elaborado un esquema que les permite utilizar la guía de estilo en cuadrícula. Desafortunadamente, sólo tres clientes soportan el diseño de la red hasta la fecha: Plex Web, Apple TV y Android TV. Plex ha prometido expandir esta característica a clientes adicionales, pero han pasado meses sin avances en ese frente. Por lo tanto, si usted está utilizando uno de los clientes mencionados anteriormente, se sentirá como en casa. Si no es así, es posible que tenga que explicar la poco común guía de programación estilo póster a sus amigos y familiares hasta que Plex finalmente agregue la función.

El segundo problema que encontramos con Plex Live TV es el lento cambio de canal. Al igual que sus otros medios Plex, puede transmitir TV en vivo de forma remota a sus dispositivos compatibles, pero incluso en la red local nos dimos cuenta de que cambiar entre los canales de TV en vivo tardó mucho tiempo. En dispositivos como el Roku y el Apple TV, el cambio de canal puede tardar hasta 10 segundos. En Plex Web, el cambio inicial se hacía mucho más rápido, pero luego el flujo se detenía o tartamudeaba durante varios segundos, lo que hacía que el tiempo total entre el cambio de canales y el hecho de poder ver algo no fuera mucho mejor.

Este retraso en el cambio de canales será probablemente una de las mayores frustraciones, especialmente para aquellos que vienen del cable tradicional. No es el fin del mundo, y una vez que se ha sintonizado el canal deseado todo está bien, pero el retraso hace que el proceso de «navegación por el canal» sea bastante poco práctico.

Plex Live TV & Cable

Como se mencionó anteriormente, Plex soporta señales de cable, pero sólo aquellas que no están encriptadas. Una alternativa potencial al cable o satélite tradicional es el recientemente lanzado HDHomeRun Premium TV , un servicio de streaming por suscripción. Al igual que otros servicios como DirecTV NOW o YouTube TV, HDHomeRun Premium TV transmite canales de cable a través de Internet. Sin embargo, a diferencia de esos otros servicios, la oferta de HDHomeRun se integra con el hardware del sintonizador de TV de la empresa y, por lo tanto, es compatible con Plex.

Aunque el servicio no requiere Plex y funciona con una variedad de aplicaciones, también se integra bastante bien en Plex y proporciona acceso a estos canales de cable premium junto con sus canales locales de transmisión por aire. Puede explorar, ver y grabar los canales de cable como lo haría con un canal por aire, así como transmitirlos de forma remota. La única desventaja es que la calidad de la imagen, aunque ciertamente aceptable, es un poco inferior a la de algunos servicios de streaming de la competencia y a la de las señales tradicionales de cable y satélite.

Pero por $35 al mes, HDHomeRun Premium TV es actualmente la mejor manera de mantener todos sus medios en vivo y grabados contenidos en una sola aplicación.

Conclusión

Cuando cortamos el cable hace varios años, no tenía ninguna solución para la televisión en directo, suponiendo que nuestra biblioteca Plex, bastante grande, fuera suficiente. Pero mi esposa y yo nos dimos cuenta rápidamente de que a veces nos faltaba la conveniencia de la televisión en vivo para cosas como las noticias y los deportes. Probamos algunos servicios de streaming por suscripción, pero nos dimos cuenta de que no los veíamos lo suficiente como para justificar el coste.

Con Plex Live TV, sin embargo, no hay cargos mensuales más allá de los costos iniciales de hardware. Para los miembros actuales de Plex Pass, no hay que pensar en probar el servicio. Y para aquellos que no tienen un Plex Pass, su costo palidece en comparación con la típica factura mensual de cable. Pero lo mejor de todo es la integración de grabaciones de TV en vivo y DVR en nuestra biblioteca Plex existente. No hay necesidad de cambiar entre diferentes aplicaciones o decodificadores; todo lo que queremos ver se puede encontrar en una sola interfaz, tanto desde el sofá de casa como desde nuestros dispositivos móviles mientras viajamos.

Estoy esperando ansiosamente la expansión de la guía de programación estilo rejilla a más dispositivos, y espero que las futuras actualizaciones de software mejoren el tiempo de cambio de canal, pero, en general, Plex Live TV ha sido una gran adición a nuestra configuración de medios domésticos y definitivamente vale la pena que lo compruebes por ti mismo.

Revisar la divulgación: Plex nos prestó un sintonizador de TV y una antena que se utilizaron para realizar esta revisión. Las opiniones contenidas en la revisión son enteramente nuestras y este contenido no está sujeto a revisión o aprobación por parte de nadie ajeno a TekRevue. Ni TekRevue ni ninguno de sus empleados recibió remuneración o compensación alguna por la publicación de esta revisión, y TekRevue no tiene una relación de afiliación con Plex o sus socios.