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OWC USB-C Drive Dock Review: Base para unidades de doble bahía de alto rendimiento

Las tendencias del sector, como los PC y Mac cada vez más compactos que son incapaces de ser actualizados, y conexiones más rápidas a dispositivos de almacenamiento conectados a la red , han hecho que la tradicional unidad de disco duro «desnuda» de 3,5 o 2,5 pulgadas sea mucho menos común en los hogares y las empresas normales. Pero para aquellos que todavía utilizan unidades desnudas para realizar copias de seguridad, archivar, transferir datos o solucionar problemas, la importancia de una base de datos de unidades sólidas es crucial.

Estos dispositivos, que generalmente aceptan las conexiones SATA de unidades de estado sólido y mecánicas desnudas y permiten el acceso a las unidades a través de un protocolo de E/S externo más práctico, existen desde hace años, y algunos dispositivos ofrecen acceso a través de USB 2.0, FireWire, eSATA, USB 3.0 e incluso Thunderbolt. Pero los que se encuentran hoy en día en los típicos mercados en línea a menudo sufren de problemas de fiabilidad o de funcionalidad limitada, como la incapacidad de arrancar desde una unidad conectada.

Una compañía que ha ofrecido durante mucho tiempo una gama de bases de datos de unidades externas es OWC , y aunque han pasado varios años desde que utilicé una base de datos de unidades OWC, recuerdo que los productos de la compañía no sufrieron ninguno de los inconvenientes mencionados anteriormente. Por eso, cuando mi más reciente unidad de disco USB 3.0 de StarTech murió recientemente, me interesó ver que OWC había seguido actualizando su línea de productos de unidades de disco, añadiendo una opción USB 3.1 Type-C el año pasado.

Pasé las últimas semanas evaluando un préstamo de revisión de este último OWC Drive Dock, y descubrí que es un dispositivo bien construido y de alto rendimiento que es una actualización significativa con respecto a mi anterior drive dock. Siga leyendo para obtener impresiones más detalladas sobre el diseño y el rendimiento del dispositivo.

Descripción general y diseño

La OWC Drive Dock USB 3.1 Gen 2 Type-C -el largo nombre oficial la distingue de otros modelos de Drive Dock con diferentes opciones de interfaz- es un dispositivo de doble bahía que se conecta a PCs y Macs compatibles a través de un único puerto USB-C Gen 2.

El muelle tiene una construcción de aluminio y plástico: una elegante base de aluminio con plástico negro en la parte superior. El plástico parece duradero en general, pero se raya fácilmente al insertar los discos, así que no espere una apariencia impecable por mucho tiempo.

Una fuente de alimentación interna con un conector de alimentación C8 («figura 8») mantiene la configuración sencilla y los ladrillos de alimentación o las verrugas de la pared al mínimo, una característica que no debe pasarse por alto si planea utilizar la base en un entorno móvil/en movimiento. Además, gracias a su diseño sin ventilador, el muelle es prácticamente silencioso, lo que no sólo es agradable desde el punto de vista de la calidad de vida, sino que también es importante a la hora de solucionar problemas en las unidades que fallan, ya que le permite escuchar toda la gama de sonidos de las unidades mecánicas sin interferencias.

El muelle en sí es relativamente grande para acomodar su diseño de doble disco, midiendo 6.3 pulgadas de ancho, 5.8 pulgadas de profundidad y 3.3 pulgadas de alto (160x150x85mm). Con un peso (sin unidades) de 2,2 libras, tiene una robustez y un peso de primera calidad que falta en muchos de sus competidores totalmente plásticos.

Al igual que otros docks OWC, cada una de las bahías de la base de unidades puede alojar discos duros o SSD SATA de 3,5 o 2,5 pulgadas, con una cubierta de solapa individual para cada uno de ellos para mantener las unidades en la posición correcta. Cabe señalar que incluso con la solapa de 2,5 pulgadas que proporciona un poco de soporte, las unidades de 2,5 pulgadas conectadas pueden seguir moviéndose bastante. En mis pruebas no fue suficiente desconectar la unidad o dañar los datos SATA y los conectores de alimentación de la base, pero es algo que hay que tener en cuenta, especialmente si tiene mascotas o niños que podrían entrar en contacto con una unidad mientras están conectados. Por el contrario, las unidades de 3,5 pulgadas estaban bien colocadas en su sitio.

El dispositivo es plug-and-play sin necesidad de controladores para Mac o Windows. Siempre y cuando la unidad conectada esté formateada con un sistema de archivos que el sistema operativo de su ordenador pueda leer, puede simplemente conectarse y listo.

Cada bahía de la unidad tiene su propio botón de encendido que se ilumina de color azul cuando se enciende y parpadea de color púrpura con la actividad de la unidad. También hay un interruptor de alimentación en la parte trasera del sistema. Aunque obtendrá el mejor rendimiento conectando la unidad de disco a un puerto USB 3.1 Gen2 a través del cable USB-C incluido, OWC también incluye un cable de tipo C a tipo A para conectar a PCs y Macs antiguos que carecen de USB-C o Thunderbolt 3. El dock es oficialmente compatible con cualquier PC o Mac que ejecute al menos USB 2.0, pero, por supuesto, cuando se conecte de esta forma, se limitará a las velocidades mucho más lentas de USB 2.0.

Uso

Es importante tener en cuenta que no hay funciones integradas de clonación o gestión de unidades en el OWC Drive Dock; actúa puramente como una interfaz para acceder a las unidades conectadas desde su ordenador. Dicho esto, puede acceder a ambas unidades de forma independiente y simultánea, lo que le permite clonar unidades a través del PC o Mac, realizar copias de seguridad o imágenes del contenido de dos unidades a la vez, o incluso crear un RAID por software de las dos unidades de disco para obtener el máximo rendimiento.

Cuando se conectó a través de USB 3.1 Gen 2, usando SSDs rápidas (un par de 1TB Samsung 860 EVOs ), y accediendo a ambas unidades a la vez, vimos un rendimiento secuencial total de unos 667MB/s para las lecturas y 928MB/s para las escrituras, lo que está un poco por debajo de la velocidad máxima de 981MB/s anunciada por la OWC, pero no obstante es bastante impresionante. En términos de rendimiento de una sola unidad, nuestras pruebas dieron como resultado lecturas secuenciales de 557 MB/s y escritura de 490 MB/s. En otras palabras, con las unidades SATA, es poco probable que el acoplamiento de unidades OWC sea un cuello de botella.

Esto se debe al reconocido chipset ASMedia ASM1351 SATA y al chipset VL820 USB de Via Labs. He utilizado otras unidades de disco que han escatimado en el conjunto de chips SATA-to-USB, lo que ha dado como resultado un rendimiento significativamente más lento que el nativo. Eso no es un problema aquí.

La otra característica útil de la base para unidades OWC es que se puede iniciar en macOS (suponiendo, por supuesto, el uso de una unidad de arranque). Esto es especialmente útil para aquellos que solucionan problemas con Macs antiguos, ya que puede extraer la unidad y arrancar directamente en ella, o aquellos cuya estrategia de copia de seguridad backup strategy incluye clones de arranque, ya que puede arrancar con una copia de seguridad anterior sin necesidad de intercambiar unidades o clonar una copia de seguridad en la unidad del sistema. El OWC Drive Dock no es el único dispositivo de su tipo que ofrece soporte para el arranque, pero esta característica está lejos de ser universal.

Conclusión

En comparación con mi antigua unidad de disco duro, la base OWC Drive Dock USB-C ofrecía una estabilidad total, un rendimiento mucho más rápido y una mayor flexibilidad gracias a su diseño de doble unidad de disco y a su compatibilidad con el maletero, y también tiene un aspecto muy agradable sentado en mi escritorio.

La única desventaja es el precio, ya que usted pagará por este nivel de calidad y rendimiento. El modelo USB-C Gen 2 que revisé las listas para $119.00 . Esto es casi el triple de lo que pagué por mi viejo muelle. Pero, por supuesto, ese muelle falló después de 2 ó 3 años y, aunque hizo el trabajo lo suficientemente bien, nunca se acercó al rendimiento del muelle de la OWC.

Por lo tanto, si sólo necesita acceder ocasionalmente a unidades desnudas y el máximo rendimiento no es un factor importante para su flujo de trabajo, es probable que el precio del OWC Drive Dock sea demasiado alto para justificarlo. Para aquellos que, como yo, acceden con frecuencia a los datos de las unidades desnudas y los utilizan para copias de seguridad y transporte de datos, el muelle es una mejora tal para sus competidores que el precio está más que justificado. De hecho, me estoy pateando por no darme cuenta y cambiar antes.

Como se mencionó anteriormente, el OWC Drive Dock está disponible en varios modelos y precios dependiendo de la interfaz, aunque sólo el modelo USB-C más reciente utiliza el conjunto de chips ASMedia ASM1351:

  • ($59.99)
  • ($119.00)
  • Thunderbolt 2 + USB 3.1 Gen 1 Type-B ($179.99)

Puede encontrar todos los modelos disponibles ahora a través de la página web de OWC y minoristas de terceros como Amazon .