Saltar al contenido

OWC cables ópticos Thunderbolt puede renovar su espacio de trabajo, por un precio

Thunderbolt fue diseñado originalmente para ser una tecnología completamente óptica (Intel lo llamó Light Peak durante su desarrollo), pero los costos y las limitaciones técnicas llevaron a la implementación basada en cobre que ha dominado el mercado desde su lanzamiento por Apple en 2011. Sin embargo, después de más de tres años, los cables ópticos Thunderbolt finalmente están empezando a salir al mercado. Hemos pasado unas semanas probando un cable óptico Thunderbolt de 20 metros desde Other World Computing . Siga leyendo para ver si los cables ópticos Thunderbolt son justo lo que su flujo de trabajo está esperando.

En general, los cables ópticos Thunderbolt ofrecen tres ventajas clave:

  1. Están disponibles en longitudes significativamente más largas que sus contrapartes de cobre. OWC y compañías como Corning ofrecen longitudes de hasta 60 metros (aproximadamente 197 pies), mientras que los cables de cobre actuales tienen una longitud máxima de 3 metros (aproximadamente 10 pies).
  2. Son ligeramente más finos, ligeros (con longitudes equivalentes) y más flexibles que los cables Thunderbolt de cobre. Esto abre nuevas posibilidades de enrutamiento de cables.
  3. Son completamente compatibles con los dispositivos y chipsets Thunderbolt existentes, incluyendo la nueva especificación Thunderbolt 2, lo que significa que puedes intercambiar cables ópticos en tu configuración actual sin ningún problema (con algunas excepciones, identificadas a continuación).

Pero también hay algunas advertencias importantes a tener en cuenta que pueden hacer que los cables ópticos Thunderbolt sean menos atractivos que los de cobre:

  1. Los cables ópticos Thunderbolt no pueden proporcionar energía al bus. Esto significa que los dispositivos portátiles como la unidad externa Buffalo MiniStation no funcionarán cuando se conectan directamente a un cable óptico Thunderbolt. Aún puede agregar dispositivos alimentados por bus a su cadena Thunderbolt, pero necesitará tener un dispositivo de paso alimentado, como el Promise Pegasus2 RAID array, entre el cable óptico Thunderbolt y el dispositivo alimentado por bus, y conectarlos con un cable de cobre. Tenga en cuenta, sin embargo, que algunos cables ópticos etiquetados «activo » actúan como un híbrido entre la óptica y el cobre, y pueden proporcionar cierto nivel de potencia de bus.
  2. La mayoría de los productos Thunderbolt son caros, especialmente cuando se comparan con tecnologías más ubicuas como USB 3.0, pero los cables ópticos Thunderbolt llevan las cosas a un nivel completamente nuevo. Mientras esperamos que los precios bajen con el tiempo, los precios actuales de los cables ópticos Thunderbolt rondan los $300 por 10 metros, $520 por 20 metros, $650 por 30 metros, y un escalonamiento $1,299 por 60 metros. Sin embargo, si su flujo de trabajo necesita las ventajas que ofrecen los cables ópticos Thunderbolt, el precio puede estar justificado.

En cuanto al cable de 20 metros de la OWC específicamente, la compañía obtiene el cable de Sumitomo Electric, una empresa japonesa que fue uno de los primeros en empezar a fabricar cables ópticos Thunderbolt.

El cable viene envuelto en una caja marrón. Al retirar el cable, notará inmediatamente que se siente mucho más ligero y flexible que los cables Thunderbolt de cobre estándar. El diseño OWC/Sumitomo viene en un bonito color negro con un suave acabado de goma. El conocido logotipo de Thunderbolt aparece en un lado del conector de cada extremo, mientras que la marca OWC está impresa en el lado opuesto.

Aparte del peso y la flexibilidad del cable, una diferencia clave entre los cables Thunderbolt ópticos y de cobre es la longitud de los conectores. Los conectores comparten medidas idénticas en todos los demás aspectos, pero el conector óptico del cable Thunderbolt es aproximadamente un 30 por ciento más largo. Esto no debería ser un problema para la mayoría de los usuarios, pero aquellos con dispositivos colocados cerca de una pared querrán asegurarse de que dejan suficiente espacio para la longitud extra del conector del cable óptico.

En términos de rendimiento, medimos el rendimiento de lectura y escritura secuencial de una matriz RAID Promise Pegasus2 Thunderbolt 2, comparando el cable óptico Thunderbolt de 20 metros de la OWC con un cable 3 metros de cable de cobre .

Hay una ligera diferencia en el rendimiento, con el cable de cobre mejor en escritura y el cable óptico mejor en lecturas, pero, como es de esperar, no hay una diferencia significativa en el rendimiento entre los dos.

Y es que los beneficios de los cables ópticos Thunderbolt, mencionados anteriormente, son todos acerca de la flexibilidad: la flexibilidad para mover sus dispositivos Thunderbolt y computadoras lejos de su estación de trabajo, la flexibilidad para hacer uso de Thunderbolt Networking , y la flexibilidad literal para doblar y encaminar los cables en formas que eran demasiado arriesgadas con el cobre.

Para TekRevue específicamente, la introducción de los cables ópticos Thunderbolt en la configuración de nuestra oficina nos permite mover todo nuestro grupo de dispositivos Thunderbolt – que actualmente incluye un Promise Pegasus2 R4, un Promise Pegasus R6, un Western Digital My Book Thunderbolt y un LaCie Little Big Disk – a la esquina más alejada de la habitación, lo que nos da más espacio cerca de nuestro escritorio para trabajar con los productos de revisión, los scanners, el papeleo, etc. Thunderbolt es una gran tecnología que utilizamos a diario pero, hasta ahora, siempre ha estado estrechamente ligada a nuestro Mac. Por lo tanto, los cables ópticos Thunderbolt serán una gran ayuda para los profesionales de los medios de comunicación que necesitan un alto rendimiento y flexibilidad de colocación.

Por supuesto, el alto costo y la falta de soporte de energía de bus de los cables ópticos indican que los cables Thunderbolt de cobre no irán a ninguna parte pronto. Pero si usted es un profesional que necesita cables Thunderbolt más largos y puede justificar el costo, encontrará que los cables ópticos OWC Thunderbolt son de alta calidad y fáciles de integrar en su flujo de trabajo. Sólo asegúrese de tener en cuenta todos sus dispositivos alimentados por bus antes de empezar a intercambiar los cables.

Puede obtener cables ópticos Thunderbolt de OWC ahora mismo en 10 , 20 , y 30 metros de longitud por $297.99, $519.99, y $649.00, respectivamente. Todos los cables incluyen una garantía de 1 año OWC.