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Microsoft y Sony supuestamente interesados en jugar gratis para las consolas de nueva generación

En noticias que probablemente serán recibidas con un coro de gemidos, Microsoft y Sony están «entrando fuertemente» en el modelo de juego gratuito para sus consolas de próxima generación, según declaraciones hechas por el vicepresidente de Epic Games, Mark Rein, en una mesa redonda para la conferencia Game Horizon en el Reino Unido esta semana.

El Sr. Rein dijo a la audiencia durante el debate que «las consolas de nueva generación van a abrazar plenamente la libertad de juego y estos modelos de negocio de tipo IAP. Así que en caso de que no sepas que lo voy a publicar. Sony y Microsoft están yendo muy lejos en esa área».

El modelo «free-to-play» (FTP) se basa en proporcionar un juego con funcionalidad o contenido limitado sin coste alguno y, a continuación, cobrar a los jugadores después de la descarga por el acceso al contenido y las funciones bloqueadas. Se ha vuelto polémico después de que en los últimos años los títulos que utilizan los mercados de aplicaciones móviles inundados de modelos, como iOS App Store y Google Play.

En teoría, los títulos FTP ofrecen ventajas tanto a los consumidores como a los editores. Los consumidores pueden probar un poco de un juego gratis y pagar sólo si disfrutan de la experiencia y quieren más contenido. Alternativamente, los editores pueden utilizar las compras in-app (IAPs), el método por el cual los ingresos se derivan de los juegos FTP, para vender a los consumidores niveles, elementos o habilidades únicas, o para prolongar la vida de un juego mediante la venta de paquetes de expansión a títulos comerciales.

Muchos jugadores creen que los editores abusan del modelo para atrapar a los jugadores en «pagos perpetuos». Por ejemplo, el recientemente publicado Real Racing 3 , publicado por EA, utiliza puntos en el juego y la moneda para determinar cuánto tiempo un jugador puede correr. Cuando los coches de los jugadores se dañan inevitablemente, quedan fuera del juego durante horas mientras se repara el coche, a menos que utilicen dinero real para comprar puntos de reparación . Como resultado, un jugador que disfruta del juego y lo juega a menudo gastará mucho más a lo largo del tiempo en las llamadas «microtransacciones» de lo que gastaría si el juego se hubiera lanzado inicialmente como un título comercial con un precio fijo.

Otros juegos llevan el concepto aún más lejos, dando a los jugadores de la descarga gratuita casi ninguna funcionalidad y molestando cada pocos minutos para hacer IAPs para cantidades absurdas de dinero . Muchos de estos juegos están dirigidos a los niños, que son engañados para que acumulen miles de dólares en cargos. Apple, como empresa que permite estos juegos engañosos en su App Store, fue sujetada por los padres en 2011. La compañía ahora etiqueta los juegos que utilizan IAPs, e instruye a los padres sobre cómo evitar que sus hijos hagan compras.

Mientras que la probabilidad de que aparezcan juegos fraudulentos en las consolas de la próxima generación es baja, la posibilidad de que los editores cambien sus juegos a un modelo FTP con pagos perpetuos es mucho más realista. Los presentes en la audiencia durante los comentarios del Sr. Rein expresaron preocupación y dudas, desafiándolo a presentar algunas pruebas para la reclamación. El Sr. Rein respondió: «Bueno, te lo estoy diciendo. Te estoy diciendo lo que le están diciendo a los desarrolladores».

La PS4 de Sony y la próxima Xbox de Microsoft se esperan para estas fiestas. Sony ya ha presentado algunos de los detalles de la PS4 en un evento en febrero , aunque no ha hecho mención significativa de los títulos «free-to-play» ni de la compatibilidad con el mercado. Microsoft puede revelar más sobre este supuesto desarrollo cuando revele la próxima Xbox el 21 de mayo.