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Microsoft: Deshacerse de Kinect da a Xbox One un aumento de hasta un 10 por ciento en el rendimiento

A medida que nos acercamos al E3 de este año, Microsoft se ha retirado significativamente de la postura que adoptó con respecto al Kinect de la Xbox One hace tan sólo un año. Después de anunciar una Xbox One más barata sin el sensor Kinect en mayo, los representantes de la compañía revelaron esta semana que la nueva SKU podría funcionar hasta un 10 por ciento más rápido en tareas relacionadas con la GPU.

La noticia se conoció el miércoles cuando el jefe de Xbox, Phil Spencer tweeted que los kits para desarrolladores de Xbox One de junio «dan acceso a los desarrolladores a más ancho de banda de la GPU». Al analizar el tweet, Eurogamer especuló que la protuberancia podría estar relacionada con la nueva Xbox One sin Kinect. Microsoft ha afirmado anteriormente que el dispositivo Kinect contiene sus propios recursos de procesamiento, para evitar ralentizar las capacidades primarias de la consola, pero muchos han creído durante mucho tiempo que la energía crucial estaba reservada para el sensor Kinect siempre activo.

En un movimiento sorpresa, Microsoft respondió oficialmente a la hipótesis de Eurogamer y confirmó que la falta de Kinect era, en efecto, responsable de la mejora del rendimiento de la consola.

Sí, los recursos adicionales permiten acceder a hasta un 10% más de rendimiento de la GPU. Nuestro compromiso es ofrecer a los desarrolladores nuevas herramientas y flexibilidad para que sus juegos para Xbox One sean aún mejores, ofreciéndoles la opción de utilizar la reserva de la GPU de la mejor forma para ellos y para sus juegos».

Esa es una buena noticia para los futuros clientes que deseen comprar la nueva Xbox One de 399 dólares sin un Kinect, pero los millones de propietarios actuales de Xbox One no se quedarán en el frío. Para adaptarse a la nueva política «opcional» de Kinect, Microsoft planea lanzar un nuevo SKD este mes, dando a los desarrolladores de juegos la opción de acceder a ese 10 por ciento adicional de potencia gráfica que antes estaba reservada para Kinect y otras funciones del sistema.

Actualización: Larry Hryb (alias «Major Nelson») de Microsoft ha aclarado en un tweet esta tarde que los desarrolladores de juegos de juegos actuales y futuros necesitarán hacer cambios específicos en su código para tener acceso al rendimiento adicional. «Desenchufar Kinect no te da más caballos de fuerza».

Este cambio para Microsoft llega en un momento crítico en la vida de la consola. Sólo siete meses después de su lanzamiento al mercado, la Xbox One ya está quedando rezagada con respecto a la PlayStation 4 de Sony en cuanto a ventas en todo el mundo. Mientras Microsoft buscaba resolver la disparidad de precios entre las consolas lanzando el modelo Kinect-less por 399 dólares -el mismo precio que el PS4 estándar-, el hecho es que la consola de Sony ha superado sistemáticamente a la Xbox One en títulos de plataformas cruzadas. Los juegos disponibles en ambas consolas se ejecutan con resoluciones más altas o con la misma resolución, pero con una frecuencia de imagen más rápida, en la PS4.

Microsoft espera que el aumento adicional del 10 por ciento que supone abandonar el Kinect ayude a nivelar el campo de juego, pero también pone en peligro el futuro del Kinect ahora que los desarrolladores de juegos ya no pueden confiar en que todas las consolas tengan un Kinect conectado. La compañía puede tener más que revelar sobre esta situación cuando comience el E3 con su Media Briefing el próximo lunes, 9 de junio, a las 9:30 AM PDT.