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Los mejores planes telefónicos con datos ilimitados y vinculación

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Aunque la mayoría de las personas simplemente aceptan el plan que les da su actual compañía de seguros, la verdad es que los planes de seguros se han vuelto extremadamente competitivos en los últimos años. Entre ofertas sólidas de prepago y una competencia seria de las próximas aerolíneas como T-Mobile, incluso las compañías más grandes y obstinadas como AT&T y Verizon han vuelto a centrar sus esfuerzos en proporcionar a los consumidores un valor serio con sus planes. Si bien es cierto que algunos planes son más baratos que otros, y que algunos operadores tienen redes rurales más fuertes, suponiendo que usted vive en un área que cuenta con cobertura de las cuatro redes, debería tener suerte a la hora de elegir un nuevo plan, especialmente cuando se trata de elegir un plan que ofrezca datos ilimitados y vinculación.

Originalmente, la mayoría de los operadores en los Estados Unidos ofrecían planes de datos ilimitados por una tarifa plana para cualquier usuario de teléfonos inteligentes, pero con el rápido aumento de los datos 4G LTE, todo eso cambió. Con más gente que nunca de repente usando datos para transmitir Netflix, descargar archivos y atar sus teléfonos, las operadoras pasaron de planes ilimitados a establecer límites de datos estrictos, y ofrecer a los usuarios en planes familiares cubos de datos compartidos. De repente, los excesos de datos eran algo de lo que tenía que preocuparse, la vinculación era una opción adicional, y los planes de datos se volvieron más caros por menos de lo que estaba acostumbrado. Afortunadamente, tanto el mercado de prepago como un T-Mobile reorientado se unieron para comenzar a ofrecer a los consumidores ofertas adicionales que hicieron mucho más fácil elegir el plan adecuado para ti.

Casi todas las aerolíneas en los Estados Unidos ahora ofrecen algún tipo de plan ilimitado, y el amarre a menudo se incluye una vez más sin cargo adicional. Pero no todos los planes son iguales, y usted querrá asegurarse de saber qué buscar cuando compre un proveedor. Aunque cada red se vende a sí misma como ilimitada, a menudo hay algunos límites secretos u ocultos a su servicio que pueden interrumpirlo si no tiene cuidado.

Entonces, ¿qué debe buscar en un plan ilimitado? ¿Es el plan de T-Mobile tan bueno como lo que hemos visto en AT&T o Verizon? ¿Qué transportistas tienen limitaciones y cuáles incluyen paquetes adicionales sin cargo adicional? ¿Y hay planes diseñados para los miembros de la familia? Todas estas son preguntas importantes que pretendemos responder en esta guía a los mejores portadores de datos ilimitados de los Estados Unidos. Vamos a zambullirnos.

Proveedores de servicios de postpago o prepago

La primera pregunta importante que te querrás hacer es la siguiente: ¿quieres seguir adelante y sumergirte en una relación con una compañía de postpago, o prefieres seguir con las compañías de prepago? Las compañías de postpago son la mayoría de lo que la mayoría de los estadounidenses utilizan, y las cuatro compañías nacionales -Verizon, AT&T, T-Mobile y Sprint-todas ellas utilizan planes de postpago con sus clientes. Postpago simplemente significa que usted está entrando en un acuerdo con la compañía de seguros en el momento de la inscripción, y que usted se quedará con ese plan y pagará al final de cada mes hasta que ese acuerdo esté completo. Durante años, la mayoría de los acuerdos de las compañías aéreas de postpago se celebraron junto con un contrato de servicios, generalmente por dos años. Usted recibiría un teléfono a un costo subsidiado más bajo y, a cambio, se quedaría con esa compañía durante los dos años que acordó. Después de eso, usted podría cambiar los términos de su servicio, o irse del todo.

Hoy en día, sin embargo, los acuerdos contractuales son más o menos cosa del pasado, sustituidos en su mayoría por planes de alquiler de teléfonos. En lugar de pagar $200 o $300 de enganche en su dispositivo como un costo subsidiado, usted paga el costo total de su teléfono (ya sea $300, $600 o $1000) y el teléfono es suyo, o usted paga el costo del teléfono durante un cierto período de tiempo (depende de la compañía de seguros, pero el período promedio sería de aproximadamente dos años en total). Cuando se completan los pagos, el teléfono es suyo para que lo conserve; alternativamente, puede pagar por teléfono durante un cierto período de tiempo (doce meses, por ejemplo), luego devolver el teléfono y obtener uno nuevo de su proveedor, con pagos reiniciados. Este método de actualización depende del teléfono y del operador.

Los operadores de prepago, por su parte, suelen exigirle que traiga su propio dispositivo o que compre uno directamente en su tienda. Típicamente, los teléfonos inteligentes prepagados se inclinan hacia el lado del presupuesto del mercado, aunque Samsung es bastante bueno para asegurarse de que los grandes operadores prepagados en los Estados Unidos tengan acceso a su más reciente línea de dispositivos Galaxy S. Las operadoras como MetroPCS, Ting, Total Wireless y Straight Talk funcionan en las redes de otras operadoras, operando como MVNOs, lo que a menudo significa que puedes obtener planes de primer nivel por sólo un poco de dinero en efectivo, aunque no todas las operadoras prepagadas ofrecen un plan ilimitado. Para los que lo hagan, los cubriremos en nuestra lista de abajo.

¿Son estos portadores realmente ilimitados?

Respuesta corta: no. Los datos realmente ilimitados murieron a principios de la década, con Verizon, AT&T, y eventualmente el resto eliminando sus planes ilimitados a favor de planes con límites establecidos. E incluso entonces, esos planes no eran completamente ilimitados, a menudo con tapas blandas que potencialmente podrían sacarte del plan si no eras cuidadoso. Los planes de datos actuales son un poco más abiertos en cuanto a sus tapas blandas, aunque todavía tendrá que leer la letra pequeña o utilizar Google para obtener una respuesta directa.

Los dos límites más grandes vienen en forma de cápsulas de datos blandos que ralentizan la conexión a Internet durante el mes siguiente a la fecha en que se supera un cierto nivel de uso de datos, y límites en la calidad de la transmisión de vídeo que se puede ver en las redes móviles. Ambos dependen del operador, por lo que los cubriremos con más detalle caso por caso, pero el núcleo de cada uno de estos planes limita la cantidad real de datos 4G que puede consumir a una cantidad de entre 22 GB y 50 GB al mes. Una vez que haya pasado este umbral, estará limitado por la velocidad durante el resto del mes. Para la mayoría de los usuarios, no llegarán a este límite; la cantidad de WiFi en la vida de la mayoría de las personas cubre la mayor parte de su uso. Desafortunadamente, para un grupo selecto de usuarios, es probable que te encuentres con que correr hasta ese límite es una ocurrencia mensual, y mientras que evitarás que te cobren más por cada gigabyte, tendrás que lidiar con las velocidades de 2G en tu dispositivo.

Los otros problemas vienen con el streaming de vídeo a través de su red móvil. Cada operador ahora limita la resolución a la que puede transmitir vídeo mientras está bajo sus planes ilimitados, y aunque no todo el mundo se preocupará por esto, vale la pena prestar mucha atención a ello. Ningún operador está alineado con esto, así que también discutiremos esto con más detalle para cada operador, pero es importante saber que al entrar en un plan ilimitado con estos operadores es probable que te encuentres viendo YouTube o Netflix a 720p o incluso a 480p en definición estándar.

¿Debo cambiar a un plan ilimitado o mantenerme en mi plan actual?

Bueno, eso depende de tu plan actual. Los planes ilimitados ofrecidos por los cuatro principales operadores nacionales en los Estados Unidos pueden resultar caros, especialmente si usted tiene una familia de cuatro o más miembros y planea comprar sus dispositivos a través de un contrato de arrendamiento, lo que a menudo significa que su cuenta aumentará de precio. Varios transportistas, entre ellos Verizon, han eliminado los descuentos para empleados a través de socios fabricantes como GM o Ford, que a menudo permiten a los clientes tener un precio especial reducido en su plan mensual.

Si usted cae en esa categoría, podría ver su aumento de precios hasta en un 40 por ciento, una ganga terrible al considerar sus otras opciones. En cambio, estas compañías han reemplazado estos planes con esquemas introductorios de «recompensas» que le ofrecen puntos basados en el dinero que usted gasta en ellos. En general, es una rebaja, y una opción seria a considerar si su empleador actualmente subsidia el plan.

Dicho esto, planes como T-Mobile y Sprint también ofrecen complementos adicionales con sus tarifas mensuales, lo que significa que para algunos consumidores, podría ahorrar dinero adicional en ciertas opciones. Si esto es cierto o no depende realmente de su situación actual, pero para muchos, esperamos que los usuarios descubran que seguir con su plan mensual limitado dependerá de la cantidad de datos que usen y de cuánto más puedan permitirse gastar en el servicio de telefonía celular.

*** No, no, no, no, no, no.

Entonces, ¿cuál es el plan ilimitado adecuado para ti? No hay un ganador obvio, especialmente porque cada aerolínea tiene diferentes secciones fuertes y débiles de cobertura en todo el país. No todos los operadores tienen una cobertura perfecta y, por muy buena que parezca, poner la cobertura por encima de los datos ilimitados suele ser una buena idea. Sin ningún orden en particular, aquí está la apariencia actual de las opciones de planes ilimitados de cada compañía, con detalles sobre ataduras, estrangulamiento y precios, y lo que usted puede esperar de su cobertura. Echemos un vistazo.

4. T-MobileTienda

T-Mobile fue el operador que inició el movimiento de regreso hacia la obtención de datos ilimitados. Desde 2013, la aerolínea se ha centrado en su campaña de promoción y publicidad «Un-carrier», que en gran medida ha trabajado para rebautizar a la aerolínea como una aerolínea de precio medio, centrada en el consumidor, que lucharía por los derechos de los consumidores. Esta ha sido, en general, una campaña mixta, con algunos críticos que critican el uso por parte de T-Mobile de políticas de tasa cero que se interponen en el camino de las pautas de neutralidad de la red, algo que no afecta a los proveedores de servicios móviles. Aún así, la recepción de los planes de Un-carrier ha sido muy positiva cuando se trata de los clientes reales de T-Mobile, y su reorientación hacia el desarrollo de la confiabilidad de su red, particularmente en las ciudades, combinada con un enfoque en estrategias de precios asequibles y simples, ha hecho que T-Mobile pase del cuarto lugar a nivel nacional al tercero. Con 70 millones de usuarios, tanto Verizon como AT&T tienen pistas lejanas, pero el destino de T-Mobile sí dio la vuelta siguiendo su enfoque en nuevos planes. Además, la competencia empujó a AT&T y Verizon a traer de vuelta sus planes ilimitados.

Como uno de los vendedores más antiguos de estos nuevos tipos de planes de datos «ilimitados», tiene sentido que los de T-Mobile sean los más fáciles de describir en detalle. En agosto pasado, T-Mobile tomó la decisión de agrupar todos sus planes en un solo plan para todos, llamado apropiadamente T-Mobile One. Hay algunos complementos adicionales que veremos a continuación, pero en su mayor parte, cada cliente de T-Mobile comienza con el plan One que incluye charla, texto y datos ilimitados. Vamos a desglosar esto: la parte de «hablar» de ese plan incluye todas las llamadas hechas en los Estados Unidos; para que los usuarios llamen internacionalmente de manera regular, usted querrá considerar uno de los complementos que discutiremos a continuación. La parte de «texto» es quizás la opción más ilimitada, con mensajes de texto ilimitados y gratuitos en hasta 140 países. Luego está la parte de los datos: T-Mobile permite a sus usuarios consumir hasta 50 GB de datos al mes a velocidades normales, la más alta de todas las opciones disponibles en una de las cuatro aerolíneas nacionales.

¿Qué más está incluido en el plan de T-Mobile One? Bueno, para empezar, el hotspot móvil y el atado están aquí, aunque limitados a las velocidades 3G. Sus datos pueden ser utilizados tanto en Canadá como en México, hasta 5GB por mes de datos LTE 4G sin excesos, lo cual es una cantidad decente, considerando todas las cosas. El streaming de vídeo está incluido como parte ilimitada de tu plan, lo que significa que no tendrás que lidiar con los excedentes porque estabas viendo Netflix en el autobús durante el viaje. Desafortunadamente, esto también limita toda la transmisión de vídeo a una definición estándar de 480p; tendrás que conectarte a WiFi para transmitir algo más alto. Los impuestos y cargos están incluidos en el precio que ves cuando te inscribes, lo que significa que no hay cargos ocultos al final de cada mes como lo harías con Verizon. Por último, los dos bonos que obtienes con T-Mobile: la capacidad de usar mensajes de texto durante el vuelo y una hora de WiFi gratis durante el vuelo de Gogo en aviones compatibles y, lo que es más importante, un plan estándar gratuito de Netflix que incluye transmisión en flujo en alta definición y 2 pantallas a la vez (también puedes actualizarte al plan de 4 pantallas, al plan de 4K y hacer que T-Mobile pague todo menos la diferencia). Ese último bono requiere dos o más líneas en un plan, pero es probablemente la mejor ventaja del programa One de T-Mobile.

El plan de T-Mobile comienza en sólo $70 por una línea. Como dijimos anteriormente, eso incluye impuestos y cargos, pero no incluye pagos de dispositivos. Si consigues traer tu propio dispositivo, sólo pagarás $70 al mes por tu plan en general. Puede agregar hasta cuatro líneas por plan, con cada línea reduciendo el precio de una línea separada (por supuesto, al mismo tiempo, su factura aumentará). Si usted agrega dos líneas, usted está buscando un costo de $120 por mes para ambas. Tres líneas elevan ese total a $140 por mes, y cuatro líneas lo elevan a $160. Esto, por supuesto, no incluye ninguno de los complementos que puedes incluir en tu plan. T-Mobile podría hacer un gran alboroto con su estrategia de «talla única», pero la confusamente llamada One Plus y One Plus International. Esto es lo que ambos planes añaden:

  • Por $10 adicionales por línea al mes, One Plus agrega streaming HD ilimitado (a diferencia del streaming de definición estándar incluido en el plan básico), aunque con la captura que tienes para habilitarlo en la configuración de tu aplicación T-Mobile en tu smartphone. Su acceso a la conexión y al hotspot se amplía a 10 GB de conexiones LTE 4G completas, aunque debe tenerse en cuenta que se le devuelven las velocidades 3G después de que se agote la asignación de 4G. En 140 países fuera de México y Canadá, donde ya tienes 4G LTE con hasta 5GB en el plan estándar, tienes acceso a velocidades de datos más rápidas. Todo esto, además de acceso a Name ID para identificar llamadas de números desconocidos, WiFi ilimitado a bordo de vuelos habilitados para Gogo y correo de voz a texto. Considerando los $10 adicionales por mes, usted está viendo desde $80 por mes hasta $200 por mes, dependiendo del número de líneas y sin incluir los contratos de arrendamiento de dispositivos.
  • Por $25 adicionales por línea por mes, usted recibirá One Plus International. Viene con todos los beneficios de T-Mobile One Plus, pero también agrega llamadas internacionales ilimitadas, la capacidad de usar tu teléfono en México y Canadá sin el límite de datos de 5GB cada mes, y conexión 4G ilimitada y punto de acceso móvil. A $25 por mes, realmente sólo podemos recomendarlo a aquellos que viajan con frecuencia; le costará entre $95 y $260 por mes, sin incluir los pagos del arrendamiento del dispositivo.

Si buscas alquilar teléfonos a través de T-Mobile, debes saber que sus dispositivos generalmente requieren un cargo mensual de $30 en 24 meses por un total de $720, más un pago inicial al inicio del contrato para cubrir cualquier cargo adicional (por ejemplo, el Galaxy S8 tiene un pago inicial de $30 con cargos mensuales de $30). Esto típicamente significa que un usuario que arrienda su dispositivo verá su factura telefónica aumentar a cerca de $100 por mes; los usuarios de planes familiares verán sus facturas aumentar a cerca de $280 por mes con los cuatro teléfonos. Finalmente, debemos mencionar que también existe una versión prepagada del plan de T-Mobile. Ese plan incluye la misma cantidad ilimitada de conversaciones, texto y datos, velocidades de puntos de acceso público móviles 3G y capacidades de roaming, pero reduce la transmisión gratuita de video a música de transmisión gratuita (con la transmisión de video contando contra su capacidad de datos y aún cargando en 480p). El plan cuesta $75 por mes y no requiere contrato ni verificación de crédito.

En general, T-Mobile es un proveedor decente e ilimitado, especialmente si puedes conseguir traer tu propio dispositivo o ya tienes un dispositivo compatible con T-Mobile. Aunque sus pagos de arrendamiento pueden hacer que el servicio sea más costoso, las características proporcionadas por T-Mobile en su plan son en realidad bastante intrigantes. Ser capaz de usar una gran cantidad de datos 4G tanto en México como en Canadá en el plan base es fantástico, y la inclusión de Netflix incluida en su factura sin cargo adicional también es bienvenida. Tal vez lo más importante, sin embargo, es que los planes de T-Mobile son fáciles de calcular. Todas las otras compañías de esta lista tienen algún tipo de cargo oculto, impuesto o tarifa que es casi imposible de calcular. T-Mobile mantiene las cosas simples, e incluso si su plan ilimitado no es tan barato como algunos usuarios desean, sigue siendo una gran opción. Sólo asegúrate de que T-Mobile cubra tu área. Han estado trabajando duro para expandir su señal, pero todavía funciona mejor en áreas urbanas y metropolitanas.

3. AT&TTienda

A diferencia de T-Mobile, AT&T sigue ofreciendo los típicos planes de datos con límite que son un poco más baratos que los que cuesta un plan ilimitado. El plan Mobile Share Advantage de AT&T está diseñado pensando en las familias, pero la página de su sitio web está empezando a parecer un poco decrépita, e incluso le ha empujado hacia sus planes ilimitados. De hecho, si usted entrara en una tienda de AT&T hoy, es posible que ni siquiera anuncien la existencia de estos planes, sino que los mantengan para las personas que cumplen con sus requisitos de elegibilidad o para las personas que han sido protegidas por los planes anteriores. De las dos aerolíneas más grandes de los Estados Unidos, AT&T fue la más lenta en volver a abordar los planes ilimitados, y Verizon anunció los suyos antes de la implementación de AT&T. Aún así, vale la pena echar un vistazo a los planes de AT&T; después de todo, casi todos los teléfonos del mundo pueden funcionar en su red, lo que le ofrece la mayor flexibilidad a la hora de elegir un dispositivo. Vamos a zambullirnos.

Lo primero que notarás al sumergirte en la página del plan inalámbrico de AT&T es que les encanta impulsar su asociación con DirecTV. AT&T es propietaria de DirecTV, y utiliza esa subsidiaria para ofrecer ofertas a los consumidores que se suscriben a ambos servicios. La parte superior de su página es un anuncio de HBO, con video clips de Westworld y Game of Thrones . Llegaremos a su acuerdo de HBO en un minuto, pero por ahora, permítenos concentrarnos en cuán confusa es la página de su plan sobre la de T-Mobile. AT&T utiliza más de la mitad de la página entera para anunciar ofertas de HBO o DirecTV, e incluso cuando llegas a la lista de verificación que muestra lo que ofrecen sus planes Unlimited Choice e Unlimited Plus, las dos primeras opciones de la lista no son las tasas de datos o la información sobre mensajes de texto y llamadas; todo se trata de HBO y de ahorrar dinero en tu factura de DirecTV.

Hagamos todo lo posible para desglosar lo que ofrecen los planes Unlimited Choice e Unlimited Plus de AT&T. Primero, algunas advertencias: a diferencia de T-Mobile, AT&T no hace publicidad incluyendo cargos e impuestos en su precio mensual, por lo que es muy probable que su factura final a fin de mes sea entre $10 y $20 más cara, dependiendo de dónde viva. En segundo lugar, AT&T sólo ofrece tarifas de precios en su sitio web para planes familiares de líneas sencillas y de cuatro líneas, aunque si navega por su material de marketing, puede encontrar sus tarifas oficiales para líneas de dos o tres líneas. Por último, estos precios también tienen en cuenta la facturación electrónica y el pago automático en su cuenta; su precio será más alto si desea una factura en papel o si no desea inscribirse en el pago automático.

Comenzando con el plan básico de Elección Ilimitada: por $60 por mes por una línea o «menos de» $40 por línea por mes, usted obtiene acceso a conversaciones y textos ilimitados, junto con datos ilimitados. Sin embargo, usted tiene una tapa blanda de 22 GB al mes y, después de llegar a ese límite, se verá estrangulado cuando se encuentre en un área ocupada con grandes cantidades de consumo de datos. Sin embargo, eso es estándar para la mayoría de las compañías hoy en día, y aunque es un poco frustrante, no hay mucho más a lo que puedas recurrir fuera de la cápsula blanda de 50 GB de T-Mobile. Lo que es más frustrante es cómo el plan Unlimited Choice estrangula las velocidades de su 4G sin importar dónde se encuentre o cómo se siente la congestión de la red, no permitiendo que su conexión a Internet aumente a más de 3Mbps.

Aunque estamos seguros de que AT&T afirma que la mayoría de los usuarios no notarán una diferencia en su velocidad máxima, sigue siendo ridículo limitar la velocidad de una red en general. Hablando de limitar las conexiones de red, la transmisión de video está limitada a sólo 1.5Mbps, o «alrededor de 480p de calidad», similar a T-Mobile. La opción Unlimited Choice incluye roaming de datos y texto ilimitado y hablar con México y Canadá en este plan básico, aunque el 50 por ciento o más de su uso mensual de datos debe ser doméstico o este servicio será cancelado en su cuenta. Finalmente, HBO se incluye después de dos meses de facturación, y los usuarios de Unlimited Choice pueden ahorrar $15 por mes en su plan DirecTV Now.