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Los mejores emuladores de Nintendo 64 (N64) para Android

Las consolas de videojuegos de hoy en día son poderosas bestias, rivalizando o superando incluso a los PCs de gama alta en su potencia de procesamiento en bruto y resoluciones de pantalla de vídeo. Un desafortunado efecto secundario de ese poder, irónicamente, es que la creación de juegos que se aprovechan de él requiere enormes estudios con presupuestos multimillonarios para todos y cada uno de los juegos. Por eso, los juegos tienen que ser épicos en su alcance y enormes en su base de jugadores – es un caso de ir a lo grande o ir a casa. Esto es genial en cierto modo – tenemos algunos juegos modernos increíbles. Pero es malo de otra manera, porque la mayoría de los grandes juegos del pasado (que todavía son grandes) nunca podrían hacerse hoy. Afortunadamente, sin embargo, hay maneras de seguir disfrutando de esos juegos heredados incluso en hardware moderno, incluso en hardware bastante simple como las tabletas Android o los teléfonos inteligentes.

Vea también nuestro artículo Cómo jugar a Nintendo DS en Android con un emulador

Llámalo un efecto de la Ley de Moore. Todos los dispositivos informáticos son cada vez más potentes cada año. Hace sólo dos décadas, la Nintendo 64 era una de las consolas más populares del mercado, famosa por revolucionar la escena de los juegos 3D. Mientras que la consola de la competencia de Sony, la Playstation, era sin duda la más potente de las dos (por no hablar de la fallida y última consola de Sega, la Dreamcast), la plataforma de Nintendo albergaba algunos de los juegos más importantes e influyentes de la historia. Sin embargo, una tableta o teléfono Android moderno tiene capacidades de hardware significativamente superiores en comparación con cualquiera de esas consolas. Esto significa que hay mucho espacio para los emuladores, es decir, programas de software que se ejecutan en el Android y le permiten fingir que es una consola Nintendo 64, y en realidad ejecutar juegos N64. ¡Y esos juegos son geniales!

Super Mario 64 mostró a las empresas de la competencia cómo se debe hacer el uso de las plataformas 3D, y sigue siendo hoy en día uno de los mejores títulos de Mario que Nintendo ha producido. Super Smash Bros. y Mario Kart 64 se convirtieron en la base de la competición amistosa, y Mario Party 2 y 3 consolidaron la posición del dispositivo en la escena cooperativa. Goldeneye 64 y Perfect Dark llevaron al FPS a nuevas alturas que no se superarían hasta que el juego original de Halo saliera en la próxima generación de consolas. Y nadie olvidará su primera vez jugando a The Legend of Zelda: Ocarina of Time, un juego que aún conserva el corazón de muchos como el mejor juego de todos los tiempos. Eso sin mencionar docenas de otros juegos clásicos, como Star Fox 64, Paper Mario, Banjo Kazooie y 1080 Snowboarding.

Hay docenas de juegos clásicos disponibles para N64. Por lo tanto, con el crecimiento exponencial de la potencia de procesamiento móvil y la revolución de los emuladores, puede llevarlos sobre la marcha, jugando en largos viajes en coche o sobre su trayecto al trabajo. La escena del emulador de N64 es enorme, y no es diferente en los dispositivos Android. A diferencia de muchas consolas, hay bastantes selecciones de emuladores en Android, y puede ser un poco confuso elegir cuál. Por lo tanto, si estás buscando una guía para el mercado de emuladores de N64 en Android, has venido al lugar correcto: hemos encontrado el mejor.

Probé varios emuladores diferentes en Android, seleccionando según la clasificación del usuario y la cantidad de descargas en Google Play. A diferencia de los emuladores de Nintendo DS o PSP en Android, la mayoría de los emuladores de N64 son completamente gratuitos. La mayoría de estos emuladores se construyen a partir del emulador de código abierto Mupen64 en Windows y MacOS, desarrollado por primera vez a principios de la década de 2000. Mis dos mejores selecciones, MegaN64 y Mupen64Plus FZ , fueron construidas sobre la arquitectura Mupen desarrollada hace más de una década. Mientras que ambos emuladores funcionan tan bien como el otro, tengo que dar mi selección general a Mupen64Plus FZ, un gran emulador de alto rendimiento que también resulta ser completamente gratuito.

Una de mis características favoritas de Mupen64Plus es la posibilidad de descomprimir archivos inmediatamente. Cuando muevo mis ROMs locales de mi PC a mi Shield Tablet, prefiero hacerlo en formato.zip, para ahorrar tiempo y tamaño de archivo. Mupen le permite descomprimir inmediatamente estos archivos in-app, evitando así que el usuario tenga que hacerlo en una aplicación de gestión de archivos. Definitivamente genial. La aplicación no es el emulador más bonito que he probado -que definitivamente pertenece al emulador de DS DraStic, o tal vez al emulador de PSP PPSSPP- pero es lo suficientemente limpia como para encontrar cualquier menú y configuración que puedas necesitar para el control en el juego. El mapeo de mi controlador para el Shield fue un proceso rápido y fácil, y estaba listo y funcionando en minutos. Ni siquiera tuve que desactivar los controles del juego, ya que se deshabilitaron después de sólo cinco segundos de no uso por defecto.

Probé dos juegos, de los cuales tengo copias físicas para la N64. Super Mario 64 es, en muchos sentidos, el juego ideal para la consola: era un título de lanzamiento para el dispositivo y sigue siendo válido en la actualidad. Para mi segundo juego de pruebas, utilicé Pokemon Stadium 2, un juego mucho más intensivo y exigente con los dispositivos, ya que se desarrolló más adelante en el ciclo de desarrollo de la consola. También usó el Expansion Pak, que proporcionaba RAM adicional para que la consola la utilizara para alimentar el juego.

Mi prueba comenzó con Super Mario 64, ejecutándose con la configuración de emulación predeterminada de Mupen. Esto incluía un escalador global que aumentaba los gráficos a una resolución más alta para adaptarse a la pantalla de 1080p de la Shield Tablet. No noté ningún descenso en el rendimiento mientras corría por el Reino Champiñón como Mario, e incluso me las arreglé para derrotar al rey Bob-omb, el primer jefe y la primera estrella del juego. Los controles, tanto en pantalla como fuera de ella, funcionaban sin problemas, y no tuve problemas para acabar con el primer villano del juego. El juego se veía mejor que nunca cuando corría en la 64, con las texturas ásperas de Mario suavizadas, aunque el emulador obviamente aún mostraba cada una de sus ventajas en la cara de Mario. Aún así, este sería mi método preferido para jugar el juego, con un rendimiento, como era de esperar, bastante sobresaliente.

Pokemon Stadium 2, un juego que no sólo es difícil de ejecutar, sino que además es notoriamente buggy y problemático para los emuladores, originalmente parecía un lavado. El juego se estaba arrastrando, con una notable desaceleración a menos de 15 cuadros por segundo. También experimenté un accidente bastante temprano en mis pruebas. En este momento, no se veía bien para el Estadio 2. Me sumergí en la configuración individual del juego en Mupen, y pude ejecutar el juego con su resolución nativa, a diferencia de la configuración de escalado predeterminada del emulador. Al reiniciar el juego, el aumento de rendimiento del Estadio 2 se hizo notar inmediatamente, con el juego funcionando a 30FPS o ligeramente por debajo de 30FPS a través de los menús.

Sin embargo, eso no significa que el juego fuera perfecto. A diferencia de Mario, experimenté algún error ocasional, ya sea porque el texto se mostraba de forma incorrecta o porque las texturas aparecían y desaparecían de vez en cuando. También tuve dificultades con mi mando, ya que el juego a veces no respondía a mis prensas o, en algunos casos, las ignoraba por completo. Y finalmente, como debería notar, sólo tengo una batalla para trabajar sin que el juego se estrelle. Esto sucedió en cada emulador que probé, lo que me hace pensar que el Pokemon Stadium 2 es, en esencia, un juego difícil de emular. La vez que conseguí que el emulador funcionara, sin embargo, fue puramente mágico. Jugar a un juego de Pokemon en 3D en mi tableta fue una gran experiencia, cuando funcionó.

Esto no significa que Mupen sea un mal emulador. Si quieres jugar a juegos de N64 en tu dispositivo Android, es el emulador a batir, aunque MegaN64 ofrece una buena alternativa si es necesario. Lo importante con la emulación de N64 es recordar que hay que mantener sus expectativas bajo control. La N64 es una consola notoriamente difícil de emular, y no todos los juegos van a funcionar sin problemas. Afortunadamente, estos emuladores de N64 son gratuitos y funcionan con el motor Mupen de código abierto, por lo que no perderás más que tiempo probando un juego en tu dispositivo. Me divertí mucho al volver a visitar a Mario y Pokemon en mi tableta, así que no te fíes de mi palabra: Mupen64Plus en la tienda Play Store y hazlo tú mismo.