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Los altavoces Vanatoo Transparent One combinan a la perfección potentes graves y agudos cristalinos

Wow . Esa fue la primera palabra que se me pasó por la cabeza en los momentos en que la música empezó a sonar desde los altavoces Vanatoo Transparent One que acababa de colocar en mi escritorio. El tema era «We Found Each Other in the Dark», del álbum 2011 de City and Colour Little Hell , y estos altavoces compactos de estantería sentados de forma impresionante a ambos lados de mi monitor producían un sonido notablemente más atractivo que el proporcionado por mis altavoces estándar, el Focal XS .

La primera vez que tuve la oportunidad de escuchar a los oradores de Vanatoo Transparent One fue en marzo, durante la conferencia Macworld / iWorld de este año en San Francisco, pero sólo en la gran y ruidosa sala de espectáculos – apenas un ambiente ideal para escuchar. Por lo que yo pude escuchar ese día, sin embargo, estaba claro que estos oradores, los primeros de los cofundadores de Vanatoo, Gary Gesellchen y Rick Kernen, merecían una mirada más cercana. Por suerte, Vanatoo me prestó un par para que los revisara y he estado disfrutando de ellos durante las últimas semanas.

Diseño y características

Los altavoces Vanatoo Transparent One son compactos para los altavoces de estantería, pero más grandes que la media cuando se trata del uso de sobremesa. Llegan pesando 12 libras cada uno, y miden 10 pulgadas de alto, 6.5 pulgadas de ancho y 8.5 pulgadas de profundidad (el altavoz pasivo es una pulgada menos profundo ya que carece de las entradas y perillas de control del altavoz activo).

Los centros de mesa del diseño de Transparent One son el woofer de aluminio de 5,25 pulgadas, un radiador pasivo de 5,25 pulgadas en la parte trasera y un tweeter de cúpula de seda de 1 pulgada en la parte delantera. Juntos, producen una combinación de calidez y claridad que aún no he encontrado en otro altavoz del mismo tamaño en el mismo rango de precio.

Alrededor de la parte posterior, encontrará una serie de entradas y controles. Hay cuatro tipos de entradas disponibles, incluyendo USB, Toslink óptico, coaxial digital y una entrada analógica de 1/8 de pulgada (3,5 mm). Pero no espere un conmutador multientrada completo, ni la capacidad de cambiar las entradas en absoluto. A pesar de la variedad de entradas, sólo una puede estar activa a la vez, y necesitará desconectar físicamente la entrada de corriente para que una nueva entrada funcione.

Mirando más allá en el panel trasero del altavoz activo, los bajos, agudos y nobles independientes permiten a los usuarios refinar la salida de los altavoces, y un interruptor izquierdo/derecho ayuda en la configuración de la ubicación del altavoz (y es especialmente útil teniendo en cuenta que el altavoz activo es una pulgada más profundo que el altavoz pasivo, limitando potencialmente ciertas opciones de colocación).

Como comentaré más adelante, los altavoces Transparent One se sostienen por sí solos sin necesidad de un subwoofer, pero para aquellos que buscan un poco más de graves, también hay disponible una salida de subwoofer. Cuando se conectan, los altavoces ajustan automáticamente un crossover a 125 Hz para proporcionar el equilibrio adecuado entre los altavoces y el subwoofer.

Los módulos externos Bluetooth y AirPort Express hacen que los altavoces de Transparent One estén preparados sin cables

Un toque agradable de los altavoces Transparent One es la adición de una toma de CA en el panel de control trasero y en el panel de entrada. Vanatoo vende los altavoces Transparent One en los kits AirPlay y Bluetooth , pero en lugar de incluir los circuitos inalámbricos dentro de los altavoces, como el Klipsch G-17 o iHome , los kits incluyen un Apple AirPort Express 802.11n (1ª generación) o Receptor Bluetooth de Avantree . Cualquiera de los dos puede conectarse directamente a la toma de CA en la parte trasera de los Transparentes y pasar el audio a través de la entrada de 3,5 mm. Desde una perspectiva de diseño, esta configuración no es tan limpia como un chip inalámbrico integrado, pero ayuda a mantener las cosas más simples dentro de los altavoces y permite al usuario actualizar fácilmente a cualquier tecnología de música inalámbrica futura a medida que estén disponibles.

Los altavoces Transparent One se alimentan con un amplificador de 60 vatios por canal de clase D alojado en el altavoz activo que proporciona una gran libertad de movimiento. Aunque pude conseguir que los altavoces se distorsionaran ligeramente a volúmenes dolorosamente altos, cualquier nivel de escucha razonable se podía acomodar perfectamente. De hecho, me impresionó especialmente lo bien que sonaban estos altavoces a volúmenes bajos . Los Transparentes mantuvieron un sonido rico y claro cuando otros altavoces similares, como mi Audioengine A5+ , pierden su «magia» en niveles de escucha más bajos.

Digital directo

Durante mi periodo de revisión, pasé la mayor parte del tiempo escuchando a los Transparentes a través de USB conectados a mi PC y Mac, pero también experimenté con entradas ópticas y analógicas. Las entradas analógicas se utilizaron específicamente para probar la funcionalidad del kit inalámbrico con los dispositivos Bluetooth y AirPort Express. La música se transmitía de forma inalámbrica a través de Bluetooth y AirPlay, como era de esperar, sin embargo, era más que aceptable para escucharla de forma casual. Sin embargo, si va a utilizar estos altavoces en su escritorio, le recomiendo que se quede con una entrada digital como USB, y con razón.

A pesar de ser altavoces alimentados con entradas digitales, los altavoces Transparentes no tienen un convertidor digital-analógico (DAC) . El altavoz activo D2Audio amplificador de clase D alimenta directamente a los altavoces sin la conversión analógica tradicional y los amplificadores operativos entre ellos. En el lado positivo, esto significa que una entrada de señal digital en los Transparentes permanece digital hasta el altavoz, eliminando factores que pueden degradar la calidad del sonido. En el ligeramente hacia abajo, esto significa que mientras que los altavoces pueden aceptar una señal digital de hasta 96kHz/24-bit, el procesador de señal digital integrado convierte internamente todo el audio entrante a 48kHz/24-bit. Sin embargo, en mis pruebas con pistas sin pérdidas que van desde 44kHz/16-bit hasta 192kHz/24-bit, esta conversión no reduce notablemente la salida de sonido percibida, y la música suena simplemente increíble.

Escuchar la música

Siempre es difícil describir la calidad de los altavoces en la escritura cuando el lector no estaba allí para compartir su experiencia, pero intentaré destacar algunos puntos destacados de mis pruebas auditivas.

Como mencioné antes, los Vanatoo Transparent Ones inmediatamente sonaron mejor que mis altavoces habituales, el Focal XS. Como sistema 2.1 con un diseño drásticamente diferente, las comparaciones no serán científicas, o necesariamente justas, pero puedo afirmar sin dudarlo que, después de dos semanas, prefiero mucho a los Transparentes tanto al Focal XS como a mis altavoces estándar de estantería, el Audioengine A5+.

Las transparencias proporcionan una combinación única de calidez y claridad, con unos graves impresionantes para altavoces de este tamaño. En el álbum 2008 de The Kooks Konk , escuché una armonía vocal en «See the Sun» que nunca antes había notado. Eso no quiere decir que no pudiera oírlo con mis otros altavoces, pero los Transparentes abrazaron estas frecuencias y las hicieron sobresalir.

Con la balada épica de Joe Satriani «Always With Me, Always With You» de 1987 Surfing With the Alien , los solos de guitarra adquirieron un nuevo nivel de realismo, mientras que los instrumentos que los acompañaban llenaron una amplia y abarcadora escena sonora.

Para realmente empujar al extremo inferior, cargué «Magic» del álbum reciente de Coldplay, Ghost Stories . Los Transparentes tomaron la línea de fondo de la canción y me golpearon en el estómago. Estos altavoces relativamente pequeños rivalizaban con la potencia de gama baja de mi monitor de pie Monitor Audio Silver 10s, una hazaña impresionante.

Finalmente, la obra maestra del doo-wop de Billy Joel «The Longest Time» ( Un Innocent Man , 1983) fue una revelación. El bajo se mezcló perfectamente con los tenores, y fue un placer experimentarlo con los Transparentes.

Terminé las pruebas con algunos Blu-rays para ver cómo se desempeñaban los Transparent Ones cuando se trataba de películas. En 2009 Star Trek , la escena de la batalla de apertura es bien manejada por los Transparentes, aunque la falta de un subwoofer para alcanzar esas frecuencias más bajas fue notable. El rango de bajos para la mayoría de la música suele ser más alto que el de las películas de acción con choques y explosiones, por lo que lo que funciona casi a la perfección para la música puede quedarse corto con las películas. Aún así, el diálogo fue claro, la separación estéreo fue buena y la banda sonora de la película cobró vida en comparación incluso con el Focal XS con su subwoofer dedicado.

Como puedes imaginar, las películas centradas en la música como 2012s Pitch Perfect suenan muy bien en las Transparentes. Las escenas a cappella son increíblemente claras y suenan casi en directo si cierras los ojos.

En general, no cambiaría mi configuración de cine en casa por la de transparencias cuando se trata de películas, pero tenga la seguridad de que si compra estos altavoces por música, también obtendrá una experiencia cinematográfica impresionante, especialmente si decide añadir un subwoofer a la mezcla.

Conclusiones

Al juntar todo el paquete, las transparencias ofrecen una calidad de sonido superior junto con una excelente calidad de construcción. Su diseño es sencillo, como se puede ver en las fotos, pero todos los bordes, tornillos y costuras están bien ajustados y limpios. Nuestro par de revisión incluye el acabado Cherry , pero los altavoces también están disponibles en Negro .

Los Transparentes también vienen con la mayoría de lo que necesita para empezar, incluyendo el cable del altavoz para conectar el altavoz pasivo, el cable de 3,5 mm y el adaptador de RCA a 3,5 mm. Tendrá que proporcionar su propio cable USB tipo B si desea utilizar esa entrada.

Con un precio de 499 dólares por un par de altavoces de color negro (549 dólares para los de color cereza), los altavoces Vanatoo Transparent One pueden ser un poco exagerados para el usuario medio que desee mejorar ligeramente su experiencia de audio de sobremesa. Pero si eres un fanático del audio de alta calidad, no puedes equivocarte en absoluto con estos increíbles altavoces. Más entradas como RCA y XLR balanceado sería bueno, al igual que la opción de cambiar entre múltiples entradas conectadas. Pero estos son defectos relativamente menores en un producto que enfatiza la calidad de audio por encima de todo lo demás.

Mientras estoy aquí sentada concluyendo esta reseña, estoy escuchando música en los altavoces de Focal XS. Los Transparentes están empacados en su caja, listos para regresar a Vanatoo, y ya los extraño. Estos altavoces Focales, que una vez sonaron tan bien, ahora están arruinados para siempre después de dos semanas de los Transparentes. Pero no me atrevo a comprar a los Transparentes, no sea que me enfrente a la ira de una esposa que no entiende por qué necesito tantos oradores. Tengo la sensación, sin embargo, de que cuando lleguen las fiestas, mis Focals se encontrarán en eBay y me reuniré con mis nuevos oradores favoritos.

Los altavoces Vanatoo Transparent One ya están disponibles directamente en Vanatoo y via Amazon . Todos los pares pueden ser demostrados en casa a través del programa «30 Day Audition » y tienen una garantía limitada de 3 años.