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Llegar al límite: las pruebas de duración de la batería del MacBook Air de 2013

Cuando Apple lanzó el MacBook Air 2013 en junio, la empresa aprovechó el aumento de la eficiencia energética de la plataforma Haswell para mejorar significativamente la duración de la batería. Después de pasar algún tiempo probando el rendimiento Wi-Fi del nuevo MacBook Air 802.11ac , centramos nuestra atención en la eficiencia energética. ¿Qué precisión tienen las impresionantes afirmaciones de Apple sobre la duración de la batería del MacBook Air 2013?

Prueba de hardware

Estamos probando un MacBook Air de 13 pulgadas de nivel básico para 2013, con una CPU Core i5 de 1,3 GHz, una GPU Intel HD 5000 y 4 GB de RAM. A modo de comparación, también realizamos las mismas pruebas en un MacBook Air de 13 pulgadas de 2011 alimentado por una CPU Sandy Bridge i5 a 1,7 GHz, con gráficos Intel HD 3000 y 4 GB de RAM.

El modelo 2011 ha tenido un uso moderado desde que lo adquirimos hace casi dos años, por lo que las pruebas no deben interpretarse como la medición de un delta de rendimiento absoluto entre los dos modelos en condiciones «óptimas». Sin embargo, con un número relativamente bajo de ciclos de batería al comienzo de las pruebas de 131, los resultados ayudan a dibujar un cuadro interesante de hasta dónde ha progresado la tecnología.

Ambos sistemas cuentan con instalaciones limpias de OS X 10.8.4, la última versión de OS X disponible públicamente en el momento de la publicación de este artículo.

Metodología de prueba

Para cada escenario, la duración de la batería se midió utilizando un script Automator que colocaba una marca de tiempo en un archivo de texto en el escritorio cada 30 segundos. Al final de cada prueba, encendimos de nuevo el Mac y usamos el primer y último sello de tiempo para calcular el tiempo total de funcionamiento.

Durante cada prueba, se desactivaron todos los servicios y el software de fondo, excepto el Wi-Fi y las aplicaciones necesarias durante la prueba. Las opciones de alimentación de cada Mac se configuraron para mantener la pantalla encendida en todo momento, y se desactivaron ajustes como el protector de pantalla y la atenuación automática de la luz de fondo. La retroiluminación de la pantalla se fijó en 5 barras para todas las pruebas y el volumen en 50 por ciento para las pruebas de vídeo.

Examinamos cuatro escenarios, que se describen a continuación. Cada prueba se realizó dos veces, y los resultados fueron promediados.

Resistencia máxima: Para esta prueba, queríamos primero ver hasta dónde podíamos llevar las cosas, así que probamos una situación de inactividad con la pantalla encendida pero sin ejecutar aplicaciones. También se habilitó Wi-Fi, pero ninguna aplicación accedió a ella más que para realizar tareas en segundo plano a nivel de sistema, como la comprobación de actualizaciones de software. Aunque se trata de un escenario completamente irreal, hemos intentado determinar una «línea de base» para la duración de la batería. En otras palabras, no importa lo poco que uses tu Mac, ésta es la máxima duración de la batería que puedas recibir.

Flujo de trabajo moderado: Usando un script específico de Automator, esta prueba intentó recrear un flujo de trabajo moderado. Las acciones de prueba son las siguientes:

1) Abra un sitio web (tekrevue.com); haga una pausa de 30 segundos.
2) Abrir un segundo sitio web (nytimes.com); pausa 30 segundos.

3) Abrir un tercer sitio web (espn.com); pausa 30 segundos.
4) Abra y cree un nuevo documento de texto en TextEdit; haga una pausa de 20 segundos.
5) Abra la aplicación Mail y haga una pausa de 20 segundos para que se descarguen los nuevos mensajes.
6) Cierre todas las aplicaciones; pausa 5 segundos.
7) Repito.

Aunque el flujo de trabajo específico de cada persona puede variar enormemente, creemos que esto simula un escenario común para el trabajo ligero y la navegación mientras se está de viaje.

Reproducción de vídeo: Para esos vuelos y viajes largos, queríamos ver lo bien que el nuevo MacBook Air manejaba el tiempo de reproducción de vídeo. Utilizando la versión 1080p del iTunes Store de la 2009 Star Trek reiniciar , establecemos el vídeo en bucle utilizando QuickTime 10.3.

Prueba de esfuerzo: Así como nuestra Prueba de Resistencia fue poco realista, esta prueba puede ser muy intensa. Utilizando la función Stress Test de Geekbench 2.4.3 , probamos un escenario punitivo en el que la CPU de cada Mac estaba al límite. No es necesariamente prudente realizar tareas tan largas con un uso intensivo de la CPU mientras se ejecuta con batería, pero es bueno saber qué puede esperar si surge la necesidad.

Resultados de la prueba

Aquí están los resultados, medidos en minutos, para cada prueba.

Las afirmaciones sobre la duración de la batería del MacBook Air 2013 no son exageradas. Nuestra prueba de flujo de trabajo moderado dio como resultado 708 minutos de tiempo de ejecución, u 11 horas y 48 minutos, justo por debajo del límite de 12 horas anunciado por Apple . Esto supone una mejora del 138 por ciento con respecto al resultado de aproximadamente 5 horas del modelo 2011.

Aún mejor, nuestra prueba de reproducción de video nos dio 12 horas y 40 minutos de tiempo de reproducción. Eso es suficiente para ver seis películas de dos horas con un solo cargo, más de lo que incluso el último iPad …. El modelo 2011 duró 6 horas y 12 minutos, un número impresionante antes de la introducción del modelo 2013.

Demostrando lo buenas que son las mejoras de eficiencia aportadas por Haswell, nuestra prueba de resistencia proporcionó resultados absolutamente épicos. En un estado de inactividad, el nuevo MacBook Air puede estar sentado durante algo más de 19 horas, listo para entrar en acción en cualquier momento. Esto se compara con sólo unas 7,7 horas para el modelo 2011. Así es, el nuevo MacBook Air puede realizar un flujo de trabajo moderado durante más del 53 por ciento más de lo que el modelo 2011 puede durar en estado de inactividad.

Por último, nuestra prueba de estrés, como era de esperar, afectó mucho a estos Macs. Aún así, incluso con la CPU al límite y los fans corriendo como locos, los propietarios del MacBook Air 2013 pueden esperar casi 4 horas de funcionamiento en movimiento, en comparación con las menos de 2 horas del modelo 2011.

La duración de la batería del MacBook Air 2013 es simplemente increíble, y para muchos usuarios puede ser la única razón para actualizarse a los últimos modelos. Estos resultados también nos emocionan al ver lo que Apple tiene reservado para las actualizaciones del MacBook Pro que se esperan para finales de este año.

¿Hay otros escenarios que le gustaría que probáramos? Háganos saber en los comentarios o envíenos un correo electrónico . También nos centraremos en probar la duración de la batería bajo OS X Mavericks a medida que nos acercamos al lanzamiento público.