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Las mejores cajas de televisión Android

Los decodificadores para su televisor parecen ser lo que hay que comprar hoy en día, y es fácil ver por qué. Con un enfoque en servicios de streaming como Netflix, Hulu y HBO Now, los decodificadores se han convertido en una forma fácil y asequible de añadir estas redes y aplicaciones a cualquier televisor sin tener que reemplazar el dispositivo real, que puede costar cientos de dólares. Estas cajas también suelen ser mucho más rápidas que las aplicaciones incluidas en los televisores inteligentes, e incluso ofrecen funciones adicionales como juegos o búsqueda por voz utilizando los mandos a distancia incluidos. Con la popularidad masiva de los servicios de streaming y la asequibilidad de las cajas y palos de Amazon, Google, Roku y otras empresas, no es de extrañar que estos gadgets se hayan convertido en regalos asequibles, lo que hace que sea fácil complacer a todos los miembros de su familia y añadir un poco más de funcionalidad a su antigua televisión.

Vea también nuestro artículo Las mejores marcas de TV – Which Should you Buy?

Naturalmente, cada compañía parece estar tratando de encontrar la combinación correcta de especificaciones, características y precio para el mercado en general. Mientras que Google ofrece su dispositivo Chromecast de bajo costo como una forma de que los consumidores tengan acceso a aplicaciones de streaming simplemente usando sus dispositivos Android o iOS, la compañía también ofrece una línea de productos que se compara más de cerca con los productos de gama alta de Roku, el Apple TV más nuevo y las consolas de juego como la Xbox One y PS4. Llamada Android TV, la plataforma funciona tanto como un dispositivo Chromecast (replicando así la función de su línea de presupuesto) como un decodificador completo con una interfaz visual remota y un conjunto completo de aplicaciones y juegos. Android TV, lanzado por primera vez en 2014, es también un sucesor de Google TV, una plataforma poco utilizada que Google lanzó originalmente en 2010 y que fue construida a partir de Chrome con la ayuda de Intel y Sony. En su lugar, Android TV utiliza el sistema operativo Android, que incluye la tienda Play Store y un conjunto completo de aplicaciones disponibles para el usuario final.

Desafortunadamente, no hay un montón de cajas de televisión Android a la venta, pero eso no significa que no pueda encontrar una buena. Si el Chromecast de Google no ofrece suficientes funciones para ti, y prefieres tener un control remoto real, una interfaz estándar y un conjunto completo de aplicaciones y juegos, sólo hay unas pocas cajas que deberías considerar seriamente. Estas son nuestras cajas de televisión Android favoritas a la venta en este momento.

Nuestra recomendación
NVIDIA Shield TV (2017)

Aunque no hay un montón de opciones en el mercado, nuestra opción favorita para la venta en este momento es el Shield TV de NVIDIA, un sucesor de sus populares dispositivos Shield y Shield Tablet Android. El Shield TV actualmente a la venta representa la segunda generación de la plataforma, con un cuerpo más pequeño y soporte futuro para Google Assistant. Aunque la caja utiliza el mismo procesador Tegra X1 que el Shield TV 2015 original, el nuevo tamaño y el controlador de actualización significan que es una de las mejores cajas de TV Android que puedes comprar ahora mismo, con la misma potencia que nos gustaba en la versión original.

Desde el principio, el Shield se ve diferente a casi cualquier otro decodificador en el mercado en este momento, ya sea Android TV o de otro modo. A diferencia de otras cajas, que normalmente tienen un aspecto redondo, suave y uniformemente negro, la pantalla tiene un diseño afilado y angular. Si bien esto significa que no podrá colocar nada encima de la unidad en sí, ya que su marco superior diagonal crea un desequilibrio para todo lo que esté por encima del dispositivo, también crea un aspecto único que realmente llama la atención. Completo con luces verdes y una estructura de plástico negro mate/brillante que recuerda a la PS4, todo el dispositivo se ve muy bien. Además, aunque puede colocarse horizontalmente sin ningún problema, NVIDIA también vende un soporte igualmente angular para mantener el dispositivo en posición vertical, lo que permite reducir el tamaño y mejorar la ventilación. La segunda generación de la consola Shield TV es aproximadamente un 40% más pequeña que la versión original, pero ambos sistemas utilizan la misma utilidad de soporte.

Lo mismo ocurre con las especificaciones. A pesar de la actualización de la plataforma durante el CES a principios de este año, NVIDIA ha mantenido exactamente los mismos 16 GB de almacenamiento y el mismo procesador Tegra X1 para alimentar el dispositivo. Sin embargo, no hay nada intrínsecamente malo en mantener las especificaciones iguales. El X1 es un chip potente y, a pesar de su antigüedad, aún se mantiene a flote frente a los conjuntos de chips de la competencia de Qualcomm. La caja también utiliza 3 GB de RAM, suficiente para algo así como un dispositivo de streaming, y funciona con Android 7.0 Nougat, con el software personalizado de NVIDIA integrado en la parte superior del dispositivo. Cabe destacar que la versión 2017 del Shield TV retiró la ranura para tarjetas microSD de la parte posterior del dispositivo, por lo que la única forma actual de ampliar la memoria de los 16 GB incluidos es utilizar uno de los puertos USB 3.0 junto con una unidad flash.

Entonces, ¿por qué debería dejar caer $199 en el Shield TV sobre algunas de las cajas más baratas de esta lista? Normalmente, nos cuestionaríamos lo mismo, pero en el caso de la plataforma de NVIDIA, realmente han ofrecido suficientes funciones en el Shield TV para cubrir con creces el precio de venta. En términos de hardware, el Shield TV ahora incluye un mando a distancia mejorado, completo con un emisor de infrarrojos que le permite controlar su televisor, sistema estéreo o cualquier otra cosa que utilice el estándar de infrarrojos. El mando a distancia también funciona ahora con pilas para relojes, a diferencia del mando a distancia recargable original destinado a la primera generación de televisores Shield TV. El mando a distancia también es compatible con Bluetooth, que es la forma en que el dispositivo y el mando a distancia interactúan. También en la caja, encontrará el controlador Shield, recién revisado y revisado para 2017, que se utiliza para jugar tanto en el propio Shield TV como en cualquier dispositivo de juego preparado para Bluetooth, incluidos los PC y las consolas de juego.

En cuanto al software, el Shield TV está repleto de exclusivas y funciones para las que querrá comprar el dispositivo, especialmente si se encuentra en uno de los dos campos: los propietarios de televisores de 4K y los jugadores de PC. Para el primero, el Shield TV incluye soporte para mostrar contenido en 4K, lo que lo convierte en uno de los únicos decodificadores de televisión Android, y en uno de los pocos decodificadores en general. Es una caja tan potente que no tendrá problemas para poder lanzar toneladas de contenido 4K a su televisor sin ningún tipo de retraso, agitación o ralentización. En cuanto a los jugadores de PC, no es de extrañar que NVIDIA, fabricante de algunas de las tarjetas gráficas más populares del mercado, haya incluido en el dispositivo su tradicional paquete de aplicaciones para juegos. Siempre que dispongas de una tarjeta gráfica compatible y de una red que pueda gestionar la transmisión en tiempo real, la aplicación Gamestream de NVIDIA te permitirá transmitir tus juegos desde el ordenador al televisor sin tener que utilizar ningún tipo de cables para las pantallas. Si no eres un jugador de PC, todavía puedes aprovechar la plataforma de transmisión GeForce Now de NVIDIA para juegos, suponiendo que puedas dejar caer los 7,99 dólares al mes para jugar a una amplia biblioteca de juegos.

Hay algunas ventajas adicionales de software si no tiene un televisor de 4K o un juego en su PC pero está decidido a usar Android TV como su plataforma preferida. En primer lugar, Shield TV es una de las pocas veces que Amazon Instant Video se ha incluido en Android TV como aplicación, lo que lo convierte en un elemento imprescindible si eres un usuario de Amazon que desea acceder a su contenido desde un dispositivo de Google. La mayoría de los televisores Android no ofrecen Amazon Instant Video en sus dispositivos y, en particular, la aplicación no permite la transmisión por secuencias de Chromecast. Por último, el Shield TV también se supone que soporta Google Assistant, con una actualización originalmente prometida para principios de 2017. Pero estamos en agosto, en el momento de escribir este artículo, y no se ha recibido ninguna actualización. Es una lástima, pero es sólo un rasguño en el increíble dispositivo de NVIDIA.

He aquí la conclusión general: si está decidido a comprar un televisor Android, el televisor NVIDIA Shield es el que debe comprar. Por $199, obtendrá una poderosa caja multimedia de 4K, completa con un conjunto completo de aplicaciones, incluyendo la propia aplicación de vídeo de Amazon, una puntuación importante para la compañía de juegos de azar. El controlador incluido es maravilloso para jugar tanto dentro como fuera del televisor Shield, y el tamaño y la huella más pequeños son ideales para guardarlos debajo de su televisor o dentro de su centro multimedia. Esto se suma a todo el software clásico incluido con Android TV, incluyendo Chromecast. Pero la última pregunta que tienes que hacerte es, por $199, si vale la pena comprar el Shield TV, completo con todos los beneficios de Android TV y la plataforma de Google, o por un extra de $50, si la Xbox One S es una mejor compra, aunque sólo sea por el contenido multimedia en la Xbox. One S es compatible con discos Blu-Ray de 4K, junto con la mayoría de las otras aplicaciones de streaming que esperamos en los decodificadores, pero también tiene una completa biblioteca de videojuegos y exclusivas.

En última instancia, todo se reduce a su preferencia general. Si eres un gran jugador de PC, la Xbox One no te ofrece mucho, ya que todas las exclusivas de Xbox llegarán al PC de aquí en adelante. El Shield TV definitivamente le ofrecerá más funcionalidad para sus PCs basados en NVIDIA. Lo mismo ocurre con los que no son jugadores: Shield TV es simplemente la mejor compra.Si usted es un jugador de consola, sin embargo, es una opción difícil entre dejar caer $199 en el televisor Shield y agregar sólo $50 adicionales por todas las bonificaciones proporcionadas por un One S. Es una elección que tendrá que hacer por usted mismo, pero para aquellos que realmente quieren un televisor Android, el Shield TV es el que hay que comprar.

Pros

  • Soporte 4K
  • Gran control remoto y controlador
  • Video de Amazon incluido

Contras

  • Generalmente caro
  • El mando a distancia puede tardar en despertarse
  • Sin ranura para tarjetas microSD

Subcampeón
Xiaomi Mi Box
Compre ahora – $59.99

El Mi Box de Xiaomi representa un segmento totalmente diferente del mercado de la televisión Android. En lugar de perseguir a los jugadores de gama alta con una potente caja de streaming como ha hecho NVIDIA, Xiaomi se ha dirigido a una parte del mercado que quiere una entrada de bajo coste en el televisor Android sin tener que utilizar Chromecast. Las ventajas de comprar el Mi Box sobre el Chromecast son simples: puedes seguir usando Cast en cualquier dispositivo iOS o Android que tengas en tu colección, pero el Mi Box también te proporciona una verdadera interfaz de usuario, un mando a distancia físico, comandos de voz y mucho más, lo que te permite tener una sensación de descodificador más tradicional. Xiaomi incluso ha apuntado alto para el mercado de 4K HDR, haciendo de esta una de las cajas más baratas del mercado que permite transmitir contenido de 4K a su televisor, a un precio sólo el doble del coste del modelo Chromecast. Y aunque nos encantaría decir que el Mi Box cumple su promesa, la situación es un poco más matizada. Echemos un vistazo.

Si nunca has oído hablar de Xiaomi antes, eso no es del todo sorprendente. Aunque la marca es enorme en su país natal de China, la fabricación de teléfonos Android con versiones de piel gruesa del sistema operativo llamado MIUI, la compañía no ha hecho tanto negocio en nuestras propias costas. El Mi Box representa uno de sus únicos productos en llegar a los EE.UU., y aunque es ciertamente un gran logro para Xiaomi, la falta de representación de la compañía aquí probablemente no le ha hecho muchos favores en términos de ventas. El producto puede ser difícil de encontrar para la venta en línea, y a menudo el precio se ha incrementado en comparación con otros modelos.

Sin embargo, una vez que tenga el producto en sus manos, es probable que encuentre un producto que se parezca mucho más al streaming y a los descodificadores que otros fabricantes han creado en los últimos años. Es una pequeña caja de plástico negra con esquinas redondeadas y bordes suaves, similar a las versiones anteriores del Apple TV o a las nuevas cajas Roku. El control remoto, mientras tanto, es similar a lo que hemos visto desde la propia caja de Amazon, con un pequeño y estrecho rectángulo con varios botones para los comandos de voz, hogar y espalda, junto con un D-pad circular. La caja también incluye cables de alimentación y HDMI, el último de los cuales es un buen toque en una caja tan barata como esta. El conector de alimentación es un poco corto para nuestros gustos, desafortunado para un conector propietario como este, y aunque deseamos que el dispositivo utilice algo como Micro USB u otro conector más universal, es algo que se puede fijar con un cable de extensión.

En cuanto a las especificaciones, esto no está cerca de la central eléctrica que cubrimos arriba con el Shield TV. Hay un procesador Cortex de cuatro núcleos a 2,0 GHz, 2 GB de RAM y 8 GB de almacenamiento que, al igual que la caja de NVIDIA, se puede ampliar utilizando el puerto USB suministrado en la parte posterior del dispositivo. En teoría, estas especificaciones deberían ser suficientes para alimentar el dispositivo a la resolución de 4K que produce de forma nativa, de hecho, el dispositivo se envía con 4K activado por defecto, pero la realidad de la Mi Box desafortunadamente demuestra lo contrario. Hay un montón de tartamudos de software y cuelgues en el modo 4K, y mientras que el cambio al modo 1080p resuelve estos problemas, tener que usar 1080p en una caja que se anuncia como la opción barata para el streaming de 4K se siente como una pérdida en general.

Dicho esto, estamos agradecidos de que la caja parece utilizar el software estándar de televisión Android en lugar del software MIUI que se entregaba en los primeros dispositivos con restricciones geográficas. Lo que encontrarás aquí es exactamente el mismo televisor Android que se ve en cualquier otra caja, con el mismo soporte para aplicaciones y juegos en la plataforma. A diferencia de la caja de NVIDIA, no verás ninguna opción de transmisión de juegos ni encontrarás Amazon Instant Video en el dispositivo. En su lugar, tendrás que hacerlo con las aplicaciones normales incluidas en Android, incluyendo acceso a servicios de streaming como Netflix y Hulu, junto con Vudu, Sling, CBS All Access, y más. Y, por supuesto, la caja también funciona como un dispositivo Cast, lo que facilita el uso del teléfono para transmitir contenido que no existe en forma de aplicación en Android TV, siempre y cuando esa aplicación, como hemos mencionado, no sea Amazon Instant Video.

Entonces, ¿dónde está el Mi Box? Bueno, al igual que el televisor NVIDIA Shield anterior, también existe principalmente para satisfacer a los usuarios de Android más exigentes y, por desgracia, para crear un espacio en el que los dispositivos de sustitución puedan ser una mejor idea para la gran mayoría de los usuarios. Si usted puede arreglárselas sin usar un control remoto, el Chromecast Ultra cuesta los mismos $69.99 y también transmite contenido en 4K HDR sin tener que lidiar con los tartamudos que se ven en el Mi Box. Los dispositivos Roku Premiere+ y Amazon Fire TV también existen por sólo $20 y $30 más, respectivamente, y también soportan streaming 4K y HDR mientras proporcionan una interfaz de usuario similar a la de Android TV y un control remoto físico, aunque sin usar realmente Android TV como sistema operativo base.

Pero aquellos que busquen un dispositivo de televisión dedicado para Android sin tener que invertir el dinero del televisor NVIDIA Shield encontrarán que el Mi Box es satisfactorio en general, especialmente si están dispuestos a separarse de las opciones de transmisión en tiempo real de 4K que la caja no está a la altura de las circunstancias. El Mi Box es un buen equipo de inicio para cualquiera que desee sumergirse en el mundo de la televisión Android; desafortunadamente, simplemente no es una plataforma perfecta, y a menos que te dediques al mundo de Android, los productos de la competencia de Amazon, Roku, e incluso Google podrían representar una mejor opción.

Pros

  • Caja HDR 4K por menos de $70
  • Sistema operativo Android TV sin tocar
  • Cables incluidos

Contras

  • 4K puede ser tartamudeante
  • No hay soporte para Amazon
  • Puede ser difícil de encontrar

Todos los demás
Reproductor Nexus
Compre ahora – $59.99

El reproductor Nexus Player es el dispositivo Android TV de marca propia de Google, lanzado por primera vez a finales de 2014 como el primer dispositivo principal de televisión Android disponible para su compra. El producto fue desarrollado conjuntamente por Google y ASUS y su precio de lanzamiento fue de 99 dólares. Ahora descontinuado, todavía se puede encontrar el reproductor de Nexus en línea por debajo de su precio de venta original. El reproductor Nexus Player ha sido actualizado a Android 7.0 Nougat, aunque teniendo en cuenta que la caja está descontinuada, no esperamos que llegue a Android O cuando se lance en algún momento durante el próximo mes o dos. El jugador fue muy bien recibido cuando fue lanzado, y a pesar de su edad, sigue siendo una de las mejores maneras de tener Android TV en su televisor en casa sin tener que actualizar su televisor. Desde el lanzamiento del reproductor Nexus, Google ha renovado sus dispositivos Chromecast, configurando así Chromecast como sucesor de este reproductor Nexus y de la propia plataforma. Aún así, como es fácil encontrar estos nuevos y usados por debajo del precio de venta original, si desea un reproductor con capacidad de Cast-enabled que también tenga un sistema de menús y un mando a distancia dedicado, el reproductor Nexus es una de las mejores formas de entrar en el ecosistema.

Pros

  • Precio reducido y barato
  • Ejecuta Android 7.0 Nougat

Contras

  • Descontinuado
  • Soporte cuestionable

NVIDIA Shield TV Pro
Comprar ahora – $299

El Shield TV Pro no es, considerando todas las cosas, muy diferente del Shield TV sobre el que escribimos anteriormente como nuestra mejor elección para las consolas de televisión Android. Dicho esto, si usted está dedicado a la construcción de un cine en casa y necesita un dispositivo que actúe como servidor de medios para su configuración, el Shield TV Pro es uno de los mejores dispositivos que puede comprar. El diseño de la caja es idéntico al del televisor Shield 2017, aunque mucho más grande para acompañar a un disco duro incorporado de 500 GB que puede utilizar para almacenar películas, música, programas de televisión, aplicaciones y cualquier otra cosa que desee ver o reproducir para su entretenimiento. El Pro representa un aumento de precio de 100 dólares sobre el ya caro Shield TV, lo que significa que tienes que estar seguro de que Android TV es una plataforma en la que vale la pena invertir antes de dejar caer 299 dólares en esta consola, pero si eres un fanático de las otras plataformas de juegos de NVIDIA, puede ser un gran dispositivo en el que comprar, especialmente porque obtienes las mismas funciones de Gamestream y Amazon que con el televisor Shield más pequeño». La mayoría de los compradores estarán contentos con el televisor Shield más pequeño, pero si cree que necesita el espacio de almacenamiento de medios, el Pro también es una gran opción.

Pros

  • Disco duro de 500 GB
  • Funciones exclusivas de NVIDIA

Contras

  • Muy caro
  • Tamaño grande