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La matriz de rayos CalDigit T3 proporciona un almacenamiento rápido y flexible en un paquete silencioso

La empresa de almacenamiento CalDigit puede haber llegado relativamente tarde al mercado de Thunderbolt, pero está recuperando terreno rápidamente con varias soluciones muy interesantes basadas en Thunderbolt. Después de dar a la compañía una nota alta en el muelle de Thunderbolt Station a finales del año pasado, estábamos ansiosos por probar su último arreglo de almacenamiento Thunderbolt, el CalDigit T3 .

Actualización[2014-11-10]: CalDigit ha lanzado un T3 actualizado con soporte para el encadenamiento de pantallas Thunderbolt 2 y 4K.

Contenido y diseño de la caja

El CalDigit T3 viene empaquetado en una caja de cartón junto con un adaptador de alimentación externo, un cable de alimentación de 5 pies (1,5 m) y dos llaves de seguridad para las bahías de las unidades de disco, incluyendo una para bloquear la bahía y otra para abrirla al desbloquearla.

Gigabyte por gigabyte, pagará un poco más por el T3, pero obtendrá un mejor rendimiento o más flexibilidad dependiendo de la configuración que desee.

Desde el punto de vista del diseño, los consumidores notarán inmediatamente que la T3 presenta una configuración inusual: tres bahías para unidades. Al principio nos intrigó la decisión de lanzar una opción de tres bahías en un mercado lleno principalmente de matrices de dos y cuatro bahías. Pero después de usar la unidad durante unas semanas, el valor se hizo evidente. El T3 ofrece a los usuarios la ventaja de disponer de una unidad adicional en aproximadamente el mismo espacio y precio que un modelo de dos bahías, proporcionando un rendimiento general más rápido (a través de RAID 0), una seguridad de datos adicional (a través de RAID 1) o una mayor flexibilidad (a través de una combinación de RAID y una unidad de paso autónoma). Aún mejor, con el próximo lanzamiento de SoftRAID 5 , los usuarios podrán configurar opcionalmente el T3 como RAID 5, proporcionando una combinación de rendimiento, capacidad y seguridad, algo que no es posible con sólo dos unidades.

El T3 se ofrece en un variedad de configuraciones de unidad , incluyendo opciones que mezclan y combinan unidades de estado sólido y unidades de disco duro mecánicas. Nuestra unidad de prueba contiene tres discos duros de 2 TB, lo que proporciona una capacidad máxima de 6 TB en RAID 0. Específicamente, nuestra unidad contenía tres Toshiba DT01ACA200 7200RPM drives.

Para garantizar el rendimiento y la compatibilidad, CalDigit limita el acceso de los usuarios a la sustitución de unidades. Los usuarios todavía pueden reemplazar manualmente las unidades incluidas con casi cualquier disco duro o SSD de 3,5 o 2,5 pulgadas, pero hacerlo anulará la garantía del T3. Para mantener las cosas oficiales, los usuarios que necesiten reemplazos tendrán que comprar «módulos de unidad» completos, que son discos duros o SSDs preinstalados en bandejas de unidad compatibles. Aunque el tipo de unidad que recibe en su propia T3 puede variar de la nuestra, esta restricción tiene como resultado un margen de beneficio bastante grande en el caso de nuestras unidades Toshiba de 2 TB. Un 2TB Drive Module de CalDigit cuesta $179 (aunque obtiene una bandeja de unidad y $10 Archive Box incluidos en ese precio), mientras que el mismo el modelo de unidad Toshiba desnuda cuesta actualmente unos 90 dólares. Sin duda apreciamos la necesidad de compatibilidad y control de calidad, pero ese es un margen considerable si alguna vez necesita reemplazar o comprar una unidad de repuesto.

En el lado positivo, CalDigit ha unificado el formato del módulo de unidad en todas sus líneas de productos actuales y futuras, lo que significa que puede intercambiar módulos de unidad entre el T3, la unidad de disco única AV Pro , y cualquier otro producto de almacenamiento futuro que la empresa lance.

Aunque los reemplazos de la unidad pueden ser costosos, la calidad de construcción de la unidad es excelente. Al igual que otros productos recientes de CalDigit, el T3 está fabricado en un hermoso aluminio con líneas limpias y bordes suaves. Al igual que un producto de Apple, CalDigit parece haber considerado todo cuando se trata de diseño.

Las tres bandejas de accionamiento se deslizan en la parte delantera de la unidad y se fijan en su lugar con palancas que pueden bloquearse con la llave incluida. Una toma de aire en la parte inferior de la cara de la unidad funciona junto con el ventilador inteligente en la parte trasera para regular la temperatura bajo cargas pesadas.

Un solo botón de encendido en la parte frontal enciende y apaga el T3, y los LEDs azules individuales informan de la actividad de cada una de las tres unidades.

En la parte posterior, los usuarios encontrarán dos puertos Thunderbolt, que permiten el paso en una cadena Thunderbolt. Tenga en cuenta, sin embargo, que el CalDigit T3 es un dispositivo Thunderbolt de primera generación. Aunque es compatible con la nueva especificación Thunderbolt 2, sólo funcionará a velocidades de primera generación de 10 Gb/s. Por lo tanto, si estás usando el T3 con un flujo de trabajo Thunderbolt 2, asegúrate de que esté colocado al final de tu cadena Thunderbolt, para evitar que otros dispositivos Thunderbolt 2 se ralenticen. Prácticamente hablando, sin embargo, sólo aquellos que compran T3s con tres SSDs probablemente notarán la ausencia de Thunderbolt 2; una configuración de tres HDDs no alcanza el límite de 10Gb/s.

También en la parte trasera está la conexión de alimentación y una cerradura de seguridad Kensington. Cuando se utiliza junto a la cerradura del módulo de accionamiento, los usuarios pueden estar seguros de que sólo los ladrones más dedicados podrán llevarse la unidad y sus datos.

Toda la CalDigit T3 se asienta sobre cuatro patas de goma que evitan que se deslice sobre el escritorio y ayudan a evitar que las vibraciones del accionamiento se transfieran.

En general, la unidad mide 4,5 pulgadas de alto, 5,3 pulgadas de ancho y 9,5 pulgadas de profundidad, con un peso de poco menos de 10 libras para el modelo de disco duro (los modelos SSD comparten las mismas dimensiones pero pesan sólo unas 6 libras).

El CalDigit T3 sentado entre un Western Digital MyBook Thunderbolt Duo (izquierda) y un Promise Pegasus2 R4 (derecha).

Desde el punto de vista del calor y el ruido, el T3 es excelente. El ventilador inteligente de la unidad se activa sólo cuando es necesario y funciona con un nivel de ruido máximo de 17 dBA. Esto se traduce en un sonido suave y uniforme que sólo se nota cuando lo estás escuchando intencionadamente. Sentado en nuestro escritorio junto a un Western Digital MyBook Thunderbolt Duo , a Promise Pegasus2 R4 , y un 2013 Mac Pro , el CalDigit T3 encaja perfectamente en el sistema y sólo genera un ruido menor.

Lo mismo ocurre con las térmicas. El ventilador inteligente y el diseño de aluminio mantienen fría toda la unidad, incluso después de una prueba de lectura y escritura de una hora de duración. La parte superior de la unidad se calienta sólo ligeramente durante cargas de trabajo pesadas, mientras que los laterales se mantienen fríos al tacto. Es un diseño notablemente bueno teniendo en cuenta que contiene tres discos duros de tamaño completo que se inclinan durante más de una hora consecutiva. Aquellos que opten por configuraciones de SSD probablemente verán resultados aún mejores en términos de calor y ruido.

Configuración

El CalDigit T3 se entrega configurado para RAID 0, que proporciona las velocidades más rápidas pero también la menor cantidad de seguridad de datos. Utiliza RAID de software para la configuración, y los usuarios pueden modificar fácilmente su configuración utilizando la Utilidad de Disco de OS X. Desafortunadamente, debido a que el T3 carece de un controlador RAID por hardware, las opciones de configuración son limitadas. La Utilidad de disco actualmente sólo admite configuraciones RAID 1 (duplicación), RAID 0 (listado) y JBOD (concatenado). Una configuración más avanzada como RAID 5 sólo está disponible a través de controladores RAID por hardware, aunque el próximo software de SoftRAID promete traer software-enabled RAID 5 a OS X pronto.

Las diferentes opciones de configuración para el T3 (Image via CalDigit)

CalDigit sugiere que los usuarios pueden aprovechar esta limitación pensando en el T3 no sólo como una matriz de tres unidades, sino también como una matriz de dos unidades con un disco extra. Esto permitiría a los usuarios tener una réplica RAID 1 en las unidades uno y dos, por ejemplo, pero una unidad de repuesto caliente en la bahía tres en caso de fallo. Los usuarios también pueden configurar volúmenes separados, y tener un disco RAID 0 con las unidades uno y dos, y un disco extra para las copias de seguridad en la unidad tres.

La capacidad de mezclar y combinar unidades de disco duro de estado sólido y mecánicas también juega en la mezcla. Gracias a Thunderbolt, los usuarios pueden arrancar con los volúmenes del T3, permitiendo un volumen de arranque SSD en la bahía uno, y una configuración RAID en las bahías dos y tres. Las posibilidades son numerosas.

Aún así, la presencia de un controlador RAID por hardware, como los que se encuentran en la línea Promise Pegasus , también habría permitido todos estos escenarios, además de la opción de RAID 5 de la caja. También mitigaría el ligero impacto en el rendimiento que las experiencias de RAID por software tienen en comparación con los controladores RAID por hardware modernos.

Una vez que haya resuelto la configuración deseada, no habrá más configuración. El(los) volumen(s) de CalDigit T3 se montará(n) en su escritorio y estará(n) listo(s) para funcionar sin necesidad de controladores o software adicionales.

Puntos de referencia

Dependiendo de su configuración, la unidad adicional que ofrece CalDigit T3 en comparación con las matrices de dos bahías de precio similar puede proporcionar a los usuarios un aumento agradable del rendimiento. Medimos el rendimiento aleatorio y secuencial tanto en configuraciones RAID 0 como RAID 1, y los resultados son bastante buenos para un producto basado en disco duro.

RAID 0 es donde los usuarios verán el mayor rendimiento, aunque debe tenerse en cuenta que los usuarios deben mantener copias de seguridad robustas de sus datos ya que el fallo de cualquiera de las tres unidades provocará la pérdida de todos los datos.

Aquí vemos un rendimiento muy bueno, con un promedio de lecturas de alrededor de 560 MB/s y una velocidad de escritura de casi 600 MB/s. El rendimiento máximo es de unos 640 MB/s para las lecturas y 720 MB/s para las escrituras. En términos de rendimiento puro, esto es fácilmente superado por los productos Thunderbolt 2 basados en SSD pero, por el precio y la capacidad del T3, la mayoría de los profesionales estarán satisfechos con estos números.

El rendimiento aleatorio también es muy bueno para el hardware. El pico de escritura es de unos 160 MB/s y las lecturas de unos 140 MB/s para transferencias de gran tamaño. Al igual que con la mayoría de las operaciones aleatorias, verá velocidades más lentas con archivos más pequeños, pero tendrá que migrar a una solución basada en SSD mucho más costosa para realmente realizar mejoras.

En términos de seguridad adicional de datos, también configuramos la unidad como RAID 1. Esto proporciona tres copias de sus datos con 2 TB de capacidad total, lo que garantiza que la información importante esté relativamente segura. La desventaja, sin embargo, es que además de la disminución de la capacidad utilizable, el rendimiento de escritura también se ve afectado.

Las lecturas secuenciales alcanzan su punto máximo a unos 475 MB/s, pero se sitúan en el intervalo de 300 a 350 MB/s, mientras que la media de escritura se sitúa en torno a los 170 MB/s. Estos siguen siendo números respetables para una configuración RAID 1 de tres unidades de disco duro.

Las operaciones aleatorias cuentan la misma historia, con un máximo de aproximadamente 90 MB/s de lecturas y 70 MB/s de escritura para transferencias de gran tamaño.

Mirando brevemente el consumo de energía, sus números pueden variar debido a la configuración de la unidad, pero registramos 23 vatios en reposo y poco menos de 30 vatios durante cargas de trabajo pesadas. Cuando se apaga, el T3 consume aproximadamente 0,5 vatios en la pared.

Valor

Los productos Thunderbolt son caros, sencillos y sencillos. Pero la tecnología es a menudo la mejor opción para los profesionales que necesitan más rendimiento y flexibilidad. Con esto en mente, el precio del CalDigit T3 parece alto, pero es necesario compararlo con otras opciones de Thunderbolt para medir realmente su valor.

Nuestra unidad de prueba de disco duro de 6 GB tiene un precio de venta al público de 749 dólares. Abajo hay una tabla con la alineación completa y los precios.

HDDs SSDs Precio 3 x 1TBN/A$4493 x 2TBN/A$7493 x 3TBN/A$8993 x 4TBN/A$11992 x 2TB1 x 960GB$13992 x 3TB1 x 960GB$15992 x 4TB1 x 960GB$17991 x 2TB2 x 960GB$19991 x 3TB2 x 960GB$21991 x 4TB2 x 960GB$2399N/A3 x 960GB$2799

Aunque los modelos de gama baja tienen un precio razonable, puede ver que los costes aumentan rápidamente a medida que se añaden más unidades SSD a la mezcla. Pero mirando a otros productos de la competencia, el precio del T3 se sitúa en la perspectiva correcta. El 4TB 2x2TB Western Digital MyBook Thunderbolt Duo , por ejemplo, se venden al por menor por unos $500, mientras que el 6TB 2x3TB model cuesta aproximadamente $690. Ambas opciones serán más lentas en configuraciones RAID 0 debido a la velocidad adicional que ofrece la tercera unidad de disco duro del T3.

Si necesita más de 12 TB, independientemente del rendimiento, tendrá que optar por una de las opciones de cuatro o cinco bahías.

En LaCie, puede obtener la serie de 2 unidades «10573″>2big » en capacidades de 4 TB ($499), 6 TB ($629), 8 TB ($799) y 10 TB ($899). Aunque no son directamente comparables en capacidad, estas unidades LaCie volverán a ser más lentas que las CalDigit T3 en términos de RAID (suponiendo que tengan especificaciones de disco duro similares).

El punto en el que CalDigit T3 empieza a parecer caro es cuando se compara con productos más grandes de cuatro y cinco bahías. Volviendo a LaCie, ofrecen un modelo de 10 GB «5big » por 999 dólares. Promise ofrece el Thunderbolt 2-enabled 8TB Pegasus2 R4 por $1499. Ambas opciones ofrecen al usuario más capacidad y flexibilidad que la T3. La Pegasus2 también cuenta con RAID por hardware, lo que permite configuraciones RAID más sofisticadas.

Así que nos quedamos con el CalDigit T3 ocupando este segmento de mercado sin dirección hasta ahora: usuarios que quieren un poco más de rendimiento que las matrices Thunderbolt de 2 bahías sin pasar a las opciones de 4 y 5 bahías, generalmente más grandes. En comparación con las opciones de dos bahías, comentadas anteriormente, la cuestión se reduce a la velocidad y la flexibilidad. Si busca capacidad total al precio más bajo, es mejor que vaya con una opción de dos bahías con dos unidades más grandes, como la MyBook Thunderbolt Duo de 6 TB por 690 dólares, en comparación con nuestra unidad de revisión CalDigit T3 de 6 TB por 749 dólares.

Pero si está dispuesto a gastar un poco más ($59 en este caso) obtendrá el beneficio de esa tercera unidad, que puede configurarse como una unidad de repuesto o utilizarse en RAID para acelerar el rendimiento general del arreglo. Sin embargo, esto sólo te lleva hasta cierto punto. El límite de tres discos y la capacidad actual de los discos duros significa que usted puede utilizar el T3 a un máximo de 12 TB (RAID 0). Si necesita más que eso, independientemente del rendimiento, tendrá que optar por una de las opciones de cuatro o cinco bahías.

Conclusiones

Con el cálculo de rendimiento anterior en mente, el CalDigit T3 es un producto muy convincente para los usuarios que buscan 12 TB o menos de almacenamiento Thunderbolt. Gigabyte por gigabyte, pagará un poco más por el T3, pero obtendrá un mejor rendimiento o más flexibilidad dependiendo de la configuración que desee.

Sin embargo, los reemplazos de unidades a precios excesivos son decepcionantes, y no nos gusta que no pueda usar sus propias unidades sin anular la garantía. Las matrices Thunderbolt todavía están firmemente en el reino de los profesionales y prosumidores, por lo que entendemos que las compañías quieren asegurar una fiabilidad de misión crítica, pero limitar las opciones de los usuarios nunca es bueno en nuestro libro, y esperamos que CalDigit revise esta política en el futuro. También deseamos que se incluya un cable Thunderbolt en la caja, pero esto es una omisión común de la mayoría de los fabricantes, por lo que no podemos estar demasiado molestos con CalDigit en este punto.

Sin embargo, si está de acuerdo con las restricciones de sustitución de la unidad, nuestra experiencia con el T3 fue abrumadoramente positiva. Considerando su fuerte rendimiento, su excelente calidad de construcción, sus niveles de ruido, sus buenas térmicas y, en nuestra opinión, su excelente aspecto, el CalDigit T3 debería estar definitivamente en su lista cuando compre productos de almacenamiento Thunderbolt.

El CalDigit T3 ya está disponible en la Tienda online de CalDigit y a través de minoristas de terceros como Amazon .Como se muestra en la tabla anterior, hay una variedad de configuraciones para elegir, que van desde $449 hasta $2,799. Todos los modelos vienen con una garantía limitada de un año.