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La Estación de Rayo CalDigit

Cuando se introdujo por primera vez Thunderbolt, prometía mucho más que un método más rápido para conectar discos duros externos. La integración con DisplayPort y la capacidad de gestionar redes y audio, además de las transferencias de datos, hizo que muchos entusiastas se entusiasmaran con las posibilidades de nuevas y potentes estaciones de acoplamiento y otras aplicaciones robustas.

Desafortunadamente, Thunderbolt demostró ser más difícil de dominar de lo que los fabricantes pensaban, y muchos de los productos basados en Thunderbolt se han retrasado, han perdido características clave o han sido cancelados por completo. Uno de los primeros muelles Thunderbolt, el Belkin Thunderbolt Express Dock , pasó por varias revisiones después de que fue revelado, perdiendo características como el soporte de eSATA y la velocidad completa de USB 3.0. En nuestra revisión del producto a principios de este año, encontramos que el muelle era sólido en general, pero experimentamos algunos problemas técnicos que requerían un reemplazo de nuestra unidad de revisión.

La Estación Thunderbolt de CalDigit es el muelle Thunderbolt más estable que hemos probado, y eso es una victoria importante en sí misma

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Otro de los primeros muelles, el Matrox DS1 , también recibió críticas generalmente positivas, pero le faltan características clave como el soporte de FireWire 800 y Thunderbolt Passthrough. Quizás el muelle más interesante es el Sonnet Echo 15 , que incorpora discos duros internos y reproductor de Blu-ray, pero ese producto se ha retrasado durante meses, sin fecha de lanzamiento definitiva a la vista.

Es en esta atmósfera de decepción y retrasos que la empresa de almacenamiento CalDigit ha decidido entrar en la lucha. La compañía lanzó recientemente el CalDigit Thunderbolt Station , y hemos pasado las últimas semanas integrándolo en nuestro flujo de trabajo. Aunque no es la dársena perfecta para nuestras necesidades, nos complace informar que funciona exactamente como se prometió, y es la dársena Thunderbolt más estable que hemos probado hasta la fecha.

El Bueno

Comencemos con una nota positiva y discutamos todas las cosas que nos gustan de esta nueva CalDigit Thunderbolt Station.

USB 3.0: No hay ningún USB 2.0 que se pueda encontrar. Al igual que la base Belkin, pero a diferencia de la base Matrox, la CalDigit Thunderbolt Station cuenta con tres puertos USB 3.0. Una característica única de CalDigit, sin embargo, es que los tres puertos proporcionan acceso USB de velocidad completa. Los puertos USB 3.0 de Belkin estaban limitados a 2,5 Gbps, mientras que CalDigit dispone de 5 Gbps completos con soporte para UASP (USB attached SCSI ). Probamos cada puerto individualmente con una unidad SSD USB 3.0 (a 120 GB Samsung 840 EVO dentro de un Anker USB 3.0 enclosure ), y cada puerto proporcionó el mismo rendimiento impresionante, dándonos un promedio de 350 MB/s de lecturas y 320 MB/s de escritura, las mismas velocidades que alcanzamos cuando la unidad estaba conectada a un puerto USB 3.0 original.

Paso del rayo: La Estación Thunderbolt de CalDigit proporciona dos puertos Thunderbolt, permitiendo el paso a una pantalla u otro dispositivo Thunderbolt. Aún mejor, ambos puertos están en la parte posterior del dispositivo, lo que permite tener un escritorio limpio con todos los cables conectados a la parte posterior del Dock. El paso de Thunderbolt funciona de forma similar al de otros dispositivos de paso. Los dispositivos que se encuentran más abajo en la cadena Thunderbolt funcionan bien, pero verán una reducción del rendimiento si los dispositivos más altos de la cadena participan en tareas que requieren mucho ancho de banda, como el uso de los puertos USB 3.0 de la base Dock para realizar transferencias de archivos de gran tamaño.

Soporte HDMI: Los usuarios siempre pueden conectar una pantalla utilizando la segunda compatibilidad con Thunderbolt, pero la base Dock CalDigit también incluye un puerto HDMI dedicado. Si su monitor soporta HDMI, esto puede liberar el segundo puerto para dispositivos Thunderbolt adicionales. Alternativamente, puede utilizar tanto Thunderbolt como HDMI para proporcionar una configuración de doble pantalla. Probamos esto conectando un televisor de plasma Panasonic de 1080p al puerto HDMI y una pantalla Apple Thunderbolt Display al segundo puerto Thunderbolt. Ambas pantallas fueron vistas por nuestro MacBook Pro de prueba, y ambas funcionaron a la perfección.

Gigabit Ethernet: Cada Thunderbolt Dock que hemos visto tiene soporte para Gigabit Ethernet, por lo que es agradable ver que CalDigit continúa la tradición, especialmente considerando la falta de puertos Ethernet en los MacBooks modernos. Nuestras pruebas no revelaron ningún problema, y pudimos alcanzar velocidades de gigabit completas de unos 110 MB/s en nuestra red local.

El diseño: Todas las características técnicas anteriores son excelentes, pero CalDigit Thunderbolt Station también es excelente . Es relativamente pequeño y ligero, pesa alrededor de 0.8 libras, pero se siente muy robusto y bien ensamblado. La carrocería está hecha de un hermoso aluminio que combina con el color y la textura de los Macs modernos, y el muelle se ve genial sentado en un escritorio junto a un MacBook o iMac. Más allá de la apariencia, el muelle se mantuvo fresco y silencioso durante todas nuestras pruebas.

El precio: Afortunadamente, el muelle CalDigit es relativamente fácil en la billetera. Aunque muchos argumentarían que todos los productos Thunderbolt tienen un precio excesivamente alto, el precio de venta al público del MSRP de $199 del muelle es razonable en comparación con opciones similares.

El Malo

Sin embargo, no todo es perfecto. Mientras que la Estación Thunderbolt de CalDigit realiza sus funciones anunciadas muy bien, encontramos que el dispositivo no cumple con todos los requisitos necesarios para un muelle Thunderbolt. FireWire 800, por ejemplo, ha sido una gran parte del ecosistema de Apple durante muchos años, y tenemos toneladas de unidades y dispositivos FireWire que nos gustaría poder utilizar de forma nativa con el Dock. Claro, siempre podríamos conectar un Thunderbolt al adaptador FireWire al segundo puerto Thunderbolt de la dársena, pero sería mucho más limpio tener la capacidad incorporada en el producto.

Asegúrese de recordar recoger un cable Thunderbolt extra si necesita uno

Lo mismo puede decirse de eSATA. Mientras que eSATA no es tan omnipresente como FireWire, CalDigit es conocido principalmente por sus soluciones de almacenamiento de calidad profesional, y los profesionales de los medios de comunicación en particular podrían haberse aprovechado de la compatibilidad con eSATA.

Por último, y esto es una molestia para nosotros, la dársena CalDigit no incluye un cable Thunderbolt, una tendencia que hemos notado con las dársenas Thunderbolt. Ciertamente entendemos la economía detrás de la decisión, especialmente a la luz de cuánto cuestan los cables Thunderbolt en comparación con los cables para otras tecnologías, pero es desafortunado que los productos todavía se envíen hoy en día sin los cables necesarios en la caja. Con esto en mente, tendrá que tener en cuenta el costo de un Cable del rayo con el precio de la rampa, a menos que ya tenga un repuesto a mano.

Actualización: como se indica en los comentarios, CalDigit ofrece una versión «paquete» de la Thunderbolt Station con un cable Thunderbolt de 0.5 metros por $218. Esto representa un ahorro de aproximadamente $10 en comparación con la compra de un cable Apple Thunderbolt de 0,5 metros por separado. Sin embargo, es importante aclarar que se trata de un «complemento» minorista; no hay ningún cable Thunderbolt en la caja y ninguno está incluido en el precio de venta al público estándar del dispositivo de $199.

El veredicto

Independientemente de cualquier característica que falte, la Estación Thunderbolt de CalDigit es el muelle Thunderbolt más estable que hemos probado, y eso es una victoria importante en sí misma. Durante nuestro período de pruebas de varias semanas, conectamos una variedad de pantallas, discos duros externos, unidades de memoria USB y adaptadores a la base CalDigit, y todo funcionó como se esperaba. No se congela, no hay necesidad de ciclo de energía, sólo funcionó.

Dicho esto, deseamos que el producto incorpore una mayor variedad de puertos. La mayoría de los consumidores estarán de acuerdo con la selección de puertos en la Estación Thunderbolt de CalDigit, pero el mercado de Thunderbolt sigue siendo principalmente prosumidor y profesional, y la falta de FireWire y eSATA significa que transmitiremos el dispositivo si lo compramos para nosotros mismos.

Pero no dejes que esa evaluación te detenga. Si busca principalmente USB 3.0 y compatibilidad con redes, CalDigit es la única base Thunderbolt que podemos recomendar claramente en este punto. Los otros productos en el mercado o bien carecen de demasiadas características o bien tienen problemas de funcionalidad. Así que si quieres añadir más puertos a un nuevo MacBook Air o, lo que es más interesante, si quieres añadir compatibilidad con USB 3.0 a los Macs de la era 2011, es posible que CalDigit Thunderbolt Station sea justo lo que estás buscando.

Ya puede comprar la CalDigit Thunderbolt Station por $199 en la tienda en línea de CalDigit o a través de minoristas de terceros como Amazon , aunque en la actualidad muchos minoristas están agotados y hay más existencias en camino. CalDigit hace referencia a un pedido retrasado de una semana en su propia tienda en línea.Si decides comprar uno, asegúrate de recordar recoger un cable Thunderbolt adicional.