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El Meteorito Samson es una forma barata y hábil de mejorar la calidad de sus grabaciones.

Casi todos los portátiles, tabletas y ordenadores de sobremesa todo en uno ahora incluyen micrófonos incorporados, que son adecuados para las necesidades de la mayoría de los usuarios. Pero un enorme mercado de micrófonos USB de bajo costo ha surgido para satisfacer a aquellos que buscan un poco más de calidad y funcionalidad para llamadas de Skype, grabaciones de podcasts y entrevistas. Una adición reciente a este mercado es el Meteorito , un pequeño micrófono de condensador USB de Samson Technologies, una compañía conocida principalmente por sus equipos de audio y accesorios de alta calidad. Tuvimos la oportunidad de revisar el Meteorito y descubrimos que ofrece una notable mejora con respecto a los micrófonos incorporados. Sigue leyendo para saber si debes añadir el meteorito Samson a tu bolsa de equipo.

Contenido y configuración de la caja

El Samson Meteorite viene empaquetado en una pequeña caja de cartón y plástico que contiene el micrófono esférico, un cable USB de 3 pies y un soporte magnético. El soporte magnético permite al usuario posicionar el meteorito en el ángulo óptimo para prácticamente cualquier entorno de grabación. Puede utilizar el micrófono sin el soporte, pero su forma esférica lo hace propicio para rodar sobre el escritorio, lo que probablemente degradará la calidad de la grabación e introducirá ruido no deseado.

Como el Meteorite es un dispositivo USB plug-and-play, no se necesitan controladores ni otros accesorios. El único otro elemento que acompaña al micrófono en la caja es una simple guía de inicio rápido, que la mayoría de los usuarios encontrarán innecesaria.

Una vez conectado a tu ordenador (probamos el micrófono con un MacBook Pro de 15 pulgadas en el que se ejecuta OS X Mavericks), el Meteorito es reconocido inmediatamente por OS X o Windows, y se instalan controladores universales si es necesario. A partir de ahí, es sólo un rápido viaje a los ajustes de audio del sistema operativo para configurar el Meteorito como la entrada predeterminada.

Especificaciones técnicas

Fuera de la caja, lo primero que notará sobre el Meteorito Samson es que es pequeño . El primo menor del bien revisado micrófono Meteor de Samson Meteor, el Meteorito llega a dos pulgadas de ancho y 2.5 pulgadas de alto (50mm x 67mm), pesando apenas 0.26 libras (118g). Esto lo hace ideal para grabaciones portátiles, ya que puede caber fácilmente en una bolsa de viaje, bolso o incluso en el bolsillo.

En cuanto al rendimiento del Meteorito, encontrará un micrófono unidireccional con un patrón cardioide . Esto lo hace ideal para la grabación de voz, como llamadas VoIP, podcasts o locuciones de vídeo. Las capacidades de grabación de música del micrófono también son anunciadas por Samson, pero usted querrá limitarlas a instrumentos individuales ubicados directamente frente al micrófono, como un solo de guitarra, ya que el patrón cardioide no funcionará bien con un escenario de sonido amplio.

El diafragma de 14mm del Meteorito puede manejar una respuesta de frecuencia de 20Hz a 20kHz con un nivel de presión sonora (SPL) máximo de 120dB, y una velocidad de muestreo y de bits máxima de 48kHz/16-bit. El Meteorito también es alimentado por bus, requiriendo un puerto USB capaz de suministrar 50mA a 5V, que la mayoría de las computadoras y tabletas modernas pueden proporcionar.

Diseño y uso

Al igual que su predecesor, el Meteor , el Meteorito Samson tiene un aspecto retro. Encapsulado casi totalmente en cromo brillante, el micrófono parece un gadget que se encuentra en el arsenal de Dick Tracy. Personalmente, considero que la estética del Meteorito es atractiva y encantadora, pero este es un micrófono que definitivamente destacará, a pesar de su diminuta estatura.

Una vez que haya conectado el cable USB a su PC o Mac, una pequeña luz azul en la cara del Meteorito le permite saber que la energía está fluyendo. Mientras graba, la luz azul parpadeará en rojo si su entrada es demasiado alta, una función útil que puede ayudarle a hacer ajustes sobre la marcha para evitar la distorsión.

Principalmente probamos el Samson Meteorite con un MacBook Pro, pero también lo conectamos brevemente a nuestro PC de prueba con Windows 8.1. En ambos casos, no tuvimos problemas para que el sistema operativo reconociera el micrófono y las aplicaciones compatibles con la entrada de audio. En concreto, experimentamos con el Meteorito con Skype, FaceTime, Adobe Audition y Final Cut Pro.

En términos de calidad de audio, el Meteorito es notablemente mejor que el micrófono incorporado en el Thunderbolt Display de 27 pulgadas conectado a nuestro MacBook. El patrón cardioide, un diafragma más grande y una mejor respuesta de frecuencia proporcionaron una grabación más clara, suave y superior.

Preparamos un video de demostración para transmitir mejor la calidad del Meteorito. En el video, comparamos el Meteorito con el micrófono incorporado en el Thunderbolt Display, y con una grabación hecha con el Heil PR-40 . Esta última comparación no pretende ser una «lucha justa» – el Heil PR-40 es un micrófono dinámico de estudio de calidad profesional con un precio seis veces superior al del Meteorito – pero es el micrófono que usamos a diario aquí en TekRevue y esperamos que proporcione una especie de «mejor caso» de base, ayudándole a juzgar exactamente lo que puede esperar si está pensando en pasar a un equipo de audio más caro.

Vea el video, incrustado a continuación, que compara los tres micrófonos con la lectura de un pasaje de la novela de 1917 de Edgar Rice Burroughs Una princesa de Marte . Tenga en cuenta que el audio del vídeo no se toca, se graba directamente desde los micrófonos en Adobe Audition y se envía como archivos AIFF sin pérdidas a Final Cut Pro para su ensamblaje. El único cambio en el audio se produjo en el último momento.

Si puede, escuche el video con altavoces de alta calidad para que pueda escuchar mejor la diferencia. Desde nuestra perspectiva, el meteorito Samson proporcionó un sonido mucho más claro. No se parece en nada a la calidad de la Heil PR-40, por supuesto, pero hace que el micrófono del Thunderbolt Display parezca terrible en comparación, ya que elimina mucho del ruido de la habitación y produce una grabación más rica.

Uso de la tableta

Hasta ahora nos hemos centrado en el uso del Meteorito con un PC o Mac, pero también puedes usarlo con tu iPad, siempre y cuando tengas el kit de conexión de cámara USB de Apple de $30 USB . En breves pruebas, pudimos usar el Meteorito con FaceTime en nuestro iPad de tercera generación, y también experimentamos un poco con GarageBand para iOS . Un Samson Meteorite junto con un iPad sería una configuración convincente para podcasting móvil, siempre y cuando sólo quieras grabar a una o dos personas sentadas directamente frente al micrófono.

Imagen a través de Samson Technologies

No tuvimos acceso a una tableta Android durante nuestro periodo de prueba, pero pudimos usar el Meteorito con Windows RT basado en ARM en una tableta Surface 2, y el proceso de configuración y uso fue tan sencillo como el de Windows 8.1 en nuestro PC de escritorio. Todo el mundo quiere tabletas pequeñas y ligeras, y las diminutas dimensiones y el peso del Meteorito lo convierten en un gran compañero de tabletas.

Inconvenientes

A pesar de mi impresión general favorable del Meteorito Samson, hay algunos inconvenientes que impiden que sea un micrófono portátil perfecto. El primero es el cable USB integrado. Ahora, esto puede no ser una desventaja desde la perspectiva de todos los usuarios; algunos pueden preferir el cable integrado que no se puede perder. Pero creo que un cable desmontable, como el que se encuentra en el Samson Meteor, un poco más grande, haría al Meteorito más versátil. El cable de 3 pies incluido en el micrófono debería ser adecuado para la mayoría de los usuarios, pero la opción de usar un cable que sea exactamente tan largo o tan corto como yo quiera es usualmente preferible a la conveniencia de un cable integrado. Tal diseño también asegura que podría continuar usando el micrófono con un cable de repuesto si el cable original se dañara; no hay suerte con un cable integrado (a menos que te guste DIY cable repairs ).

La segunda desventaja potencial es el soporte magnético. Por un lado, es fantástico que el soporte permita a los usuarios girar y posicionar el micrófono en el ángulo perfecto. Por otro lado, sin embargo, el soporte se separará fácilmente del micrófono cuando el Meteorito sea lanzado en su bolso, lo que hará que no sea necesario excavar para encontrarlo debajo del resto de su equipo. Un diseño que permitiera la inclinación y la rotación, pero que también asegurara permanentemente el micrófono y el soporte juntos, podría haber sido una mejor opción.

Conclusión

Estaba claro a partir de nuestro tiempo probando el Meteorito que es notablemente superior a los micrófonos incorporados que se encuentran en las computadoras portátiles y pantallas modernas. El diseño retro puede no ser del agrado de todos, y un cable USB desmontable habría sido apreciado, pero estas son quejas menores contra un producto que de otra manera sería muy bueno.

Con un precio de venta al público de $60, pero un precio actual de alrededor de $40 , el Meteorito es una forma asequible de mejorar enormemente la calidad de las grabaciones de su computadora y tableta. El Meteorito no satisfará a los usuarios de gama alta, pero aquellos que utilizan con frecuencia servicios como Skype y FaceTime, o que quieren empezar a grabar podcasts o vídeos de YouTube, no pueden equivocarse a la hora de recoger este micrófono, y su pequeño tamaño hace que se adapte fácilmente a cualquier configuración de escritorio o móvil.

Puedes recoger el Samson Meteorite por unos 40 dólares ahora en tiendas como Amazon y Best Buy . Está disponible en acabados cromados (según revisión) y blancos.