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El curioso estado de los precios de Apple RAM

Recientemente hemos discutido la terrible actualización 2014 Mac mini update , y aunque muchos factores contribuyen al lamentable estado del sistema, uno grande es soldered RAM . Apple ha estado alejándose de los componentes reparables y actualizables por el usuario desde hace algún tiempo, y la RAM de Apple soldada ha sido la norma en la línea MacBook de la compañía durante los últimos años.

Aunque es decepcionante haber soldado la RAM de Apple en los MacBooks, la mayoría de los clientes de Apple aceptan la limitación como un comercio justo para diseños más delgados y ligeros, y Apple sin duda ha cumplido con ese objetivo con el Retina MacBook Pro y el MacBook Air. Pero cuando se trata de ordenadores de sobremesa, el consumidor no recibe mucho a cambio de perder la capacidad de actualizar la RAM después de la compra. El 27-inch iMac , incluyendo el nuevo 5K Retina model , y el 2013 Mac Pro siguen ofreciendo user accessible and upgrable RAM. La RAM estándar de Apple en el non-entry-level 21.5-inch iMac es también técnicamente actualizable, pero está oculta en el lado equivocado de la placa lógica del sistema, requiriendo desmontaje casi completo del iMac para alcanzarla.

Incluso con la RAM no está soldada, como en el iMac de 21,5 pulgadas, Apple hace casi imposible llegar a ella (a través de iFixit).

Los usuarios de Mac de larga data ya son conscientes de los beneficios de la memoria reemplazable por el usuario, pero es posible que los que son nuevos en la plataforma no entiendan las implicaciones. En resumen, los beneficios se reducen a flexibilidad, longevidad y precio, y tocaremos cada uno de ellos a continuación.

Por qué la RAM actualizable por el usuario es buena

Cuando se trata de discutir los beneficios de la memoria actualizable por el usuario, la primera es la flexibilidad. El Mac que compres hoy puede ser perfectamente adecuado para las tareas que necesites realizar… hoy . ¿Pero qué hay de mañana? Aunque ligeramente es menos importante en la era del almacenamiento de estado sólido, lo que reduce un poco el impacto en el rendimiento percibido cuando un Mac se queda sin RAM y comienza a utilizar el swap file , la memoria del sistema es a menudo la actualización más importante que un usuario de ordenador puede realizar.

La palabra clave de la visión de Apple para el futuro del Mac es desechable

Además de actualizar a cantidades mayores de RAM en el futuro, la RAM actualizable a menudo ofrece a los usuarios opciones de configuración adicionales que no están disponibles en Apple. Por ejemplo, el iMac de 27 pulgadas, que viene de serie con 8 GB de RAM. Apple ofrece actualizaciones a 16 (8 GB x 2) y 32 GB (8 GB x 4), pero las configuraciones de terceros también hacen que el nivel de 24 GB esté disponible (8 GB x 2 + 4 GB x 2). Cuando se trata del Mac Pro 2013, Apple ofrece opciones de actualización de 32 y 64 GB, pero las empresas de memoria de terceros como OWC y 8GB de RAM en el momento del lanzamiento, por ejemplo, pero los usuarios podían actualizar a 16GB cuando los módulos de 8GB estaban disponibles. Esto por sí solo ofreció un gran impulso a la vida productiva del sistema.

Hablando de vida prolongada, la longevidad de un Mac también puede mejorarse al tener acceso a piezas reemplazables por el usuario, como la memoria RAM. Aunque es relativamente raro que ocurra, la RAM puede fallar, y tenerla soldada a la placa lógica de un Mac no disminuye necesariamente la posibilidad de que la RAM falle con el tiempo. En un Mac antiguo con memoria actualizable por el usuario, como el MacBook Pro 2011, si un módulo RAM fallaba, el usuario podía reemplazarlo fácilmente por un coste relativamente bajo (véase la discusión sobre precios más adelante en este editorial). Sin embargo, si la RAM falla en tu nuevo MacBook Retina, no tendrás suerte hasta que puedas reemplazar toda la placa lógica.

La Barra Genius de Apple es útil, pero no pueden reemplazar una placa lógica por RAM defectuosa mientras esperas.

En el mejor de los casos, esperarás unos días mientras Apple repara tu MacBook en garantía. En el peor de los casos, la garantía habrá caducado, y en lugar de pagar $100 por un módulo RAM de reemplazo, usted está buscando $500 a más de $1,000 para reemplazar esa tarjeta lógica, sin mencionar los días que tomará la reparación en comparación con una actualización de 5 minutos de RAM. Por lo tanto, la RAM actualizable por el usuario tiene el potencial de mantener los costes más bajos para los usuarios, reducir el tiempo de inactividad y prolongar la vida útil de su Mac.

¿Manzana, el Gouger de los precios?

Esto nos lleva a los precios. A pesar de algunas mejoras en los últimos años, Apple es notoria por los altos precios de RAM en configuraciones personalizadas. Esto era fácil de pasar por alto cuando todos los modelos de Mac ofrecían RAM reemplazable por el usuario, pero es mucho más problemático ahora que la mayoría de los Macs de la empresa utilizan memoria soldada o prácticamente inaccesible. Esto significa que tendrás que pagar lo que Apple quiera por RAM en todos los MacBooks, el iMac de 21,5 pulgadas y, ahora, el Mac mini.

Tim Cook cobrará lo que quiera por la RAM de Mac, y te gustará.

Los altos precios de Apple incluso persisten con los modelos que ofrecen RAM actualizable: el iMac de 27 pulgadas y el Mac Pro 2013. A continuación, un breve vistazo a lo que Apple cobra por la memoria de cada modelo, y los precios de la memoria totalmente compatible de otras empresas. Primero, el iMac, que incluye el modelo 5K Retina:

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Así es; en comparación con el precio actual más bajo, Apple cobra casi el doble por una actualización de 32 GB de RAM y más del doble por una de 16 GB (lo que, para ser claros, incluye la compra del iMac con el stock de 8 GB y la compra de otros 8 GB a una empresa externa). Como se mencionó anteriormente, los usuarios también tienen la opción de cambiar a 24 GB de RAM por entre $154 y $230, dependiendo de la compañía. Tenga en cuenta que esto es para RAM con las mismas especificaciones que funcionarán de forma idéntica a, si no es mejor que , la RAM ofrecida por Apple.

¿Cómo se ven las cosas para el Mac Pro?

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El Mac Pro es un poco diferente, ya que las cuatro ranuras de RAM del sistema están ocupadas con la configuración predeterminada de 16 GB. Esto significa que la primera actualización de nivel a 32 GB es un poco más cara por parte de terceros, ya que es necesario reemplazar todos los módulos. Más allá de eso, sin embargo, la RAM de terceros es mucho más asequible, con un precio de Apple un 50 por ciento más alto para 64GB y ni siquiera está disponible a 96 y 128GB.

Concesiones de precios

Entonces, ¿cuál es la buena noticia? Bueno, parece que Apple finalmente ha reconocido la locura de sus precios de RAM y ha tomado algunas medidas para resolver el problema. Gracias a los menores costes de los componentes o al deseo de ser visto como un poco más amigable con el cliente, Apple ha reducido los precios de actualización de RAM en algunos modelos de Mac con RAM soldada. El Mac mini 2014, por ejemplo, vio su coste de 300 dólares por una actualización de 16 GB de RAM en el lanzamiento bajado silenciosamente a 200 dólares en los últimos días (seguiremos adelante y tomaremos crédito por ello). El MacBook Pro de 13 pulgadas con pantalla Retina también ofrece una actualización máxima de 16 GB por 200 dólares, que es el precio de mercado para una memoria con las mismas especificaciones.

Incluso con precios más bajos, todavía te estás perdiendo las otras ventajas de la RAM actualizable por el usuario, que se han descrito anteriormente, y estarías loco si pagaras los precios de Apple por la RAM en el iMac de 27 pulgadas y el Mac Pro. El gran temor, por supuesto, es que incluso el iMac de 27 pulgadas pierda su RAM actualizable en la próxima iteración o dos, dejando sólo el costoso Mac Pro con los beneficios que alguna vez disfrutaron todos los Mac. A continuación, el foco se centrará en Apple. ¿Seguirá la empresa ofreciendo actualizaciones de memoria a precios de mercado? ¿O aprovechará la oportunidad de una audiencia cautiva para aumentar los precios y, por lo tanto, los márgenes?

Con toda la división Mac como una parte cada vez más pequeña del negocio general de Apple, esperamos que la empresa no aumente los precios a cambio de márgenes moderadamente mejores, pero está claro que la palabra clave de la visión de Apple para el futuro del Mac es desechable . Hace tiempo que perdimos la capacidad de actualizar los procesadores y las tarjetas gráficas, y la pérdida de RAM actualizable es la última pieza del rompecabezas. Quienes compran Macs hoy en día deben aceptar la realidad de que cuando se rompa o se vuelva demasiado lento para mantenerse al día con el software moderno, sólo habrá dos opciones: una reparación costosa (que probablemente será más de lo que vale el sistema) o un nuevo Mac.

A Apple le encanta esta última opción.