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Comparación de enrutadores 802.11ac: Apple, Belkin, Netgear & Linksys

Cuando Apple lanzó sus actualizaciones 2013 a los routers Wi-Fi AirPort Extreme y Time Capsule en junio, la compañía añadió soporte para el último y más rápido estándar inalámbrico, 802.11ac. Nuestro primer vistazo al 802.11ac AirPort Extreme mostró un rendimiento muy prometedor, con velocidades cercanas a los 550 megabits por segundo en algunos escenarios, un resultado que fue casi cinco veces más rápido que el anterior estándar 802.11n.

Pero Apple no fue el primero en jugar al siguiente juego Wi-Fi. Aunque 802.11ac no estará finalizado como estándar IEEE hasta 2014, las empresas de redes han estado produciendo dispositivos bajo la especificación borrador durante casi 18 meses. Curiosos por ver cómo se comparan los esfuerzos de Apple con los de sus competidores, intentamos reunir una gama de routers 802.11ac para realizar pruebas.

Los contendientes

En nuestro punto de referencia compiten cuatro productos: Apples 2013 802.11ac AirPort Extreme , el Netgear R6300 (alias AC1750) , el Linksys EA6500 , y el Belkin AC1200 . Tenga en cuenta que mientras que Belkin ha publicado el AC1800 , cuando nos enviaron los enrutadores, el AC1200 era el producto de la compañía de aproximadamente 200 dólares. Intentamos comparar todos los productos con los precios de venta al público a aproximadamente 200 dólares, lo que es comparable con el precio de 199 dólares de Apple para el AirPort Extreme. Los precios en la calle para todos los productos, por supuesto, variarán.

Los routers 802.11ac (desde la izquierda): Apple AirPort Extreme, Belkin AC1200, Netgear R6300 y Linksys EA6500

Además de los routers, nuestro hardware de prueba incluía un MacBook Air 2013 de 13 pulgadas (el único producto actual de Apple con soporte 802.11ac incorporado) y un iMac 2011 de 27 pulgadas conectado directamente a cada router a través de un cable Gigabit Ethernet de categoría 6. Aunque queríamos realizar una mayor variedad de pruebas, como las transferencias de archivos, actualmente hay un error en OS X que limita la velocidad de transferencia de archivos por encima de las conexiones 802.11ac de 5GHz, por lo que los resultados de dichas pruebas carecen de sentido. Anticipamos que Apple resolverá este problema en breve a través de una actualización de OS X Mountain Lion y, sin duda, con el lanzamiento de OS X Mavericks este otoño.

El proceso

Por lo tanto, realizamos pruebas de ancho de banda directo utilizando JPerf , un marco de trabajo GUI para la excelente utilidad de monitorización y pruebas de red Iperf . El iMac se configuró como servidor y el MacBook Air como cliente. Las conexiones TCP en el transcurso de 30 segundos se midieron en megabits por segundo entre los ordenadores (tenga en cuenta la diferencia entre mega bits y mega bytes ; 8 megabits equivalen a 1 megabyte). Debido a las inevitables variaciones en la conexión entre los dispositivos, las pruebas se realizaron 10 veces para cada protocolo con cada router en cada ubicación. Los resultados se promediaron para proporcionar una buena visión a largo plazo del rendimiento.

Estamos interesados en dos áreas clave con estas pruebas: 5GHz 802.11ac rendimiento y 2.4GHz 802.11n rendimiento. 802.11ac puede ser significativamente más rápido que su predecesor, pero está atascado en la frecuencia más alta de 5GHz, que no tiene el rango de la frecuencia más concurrida de 2.4GHz. Por lo tanto, para las situaciones en las que un router debe «recorrer la distancia» en términos de intensidad de la señal, estamos buscando un mejor alcance, incluso a expensas de la velocidad en comparación con 802.11ac.

Probamos cada enrutador de forma independiente, con todos los demás dispositivos inalámbricos desactivados durante las pruebas, y medimos el ancho de banda desde cinco ubicaciones. Estas son las mismas cinco ubicaciones de nuestro look inicial en el AirPort Extreme, y repetiremos sus descripciones aquí para aquellos que se perdieron el primer artículo:

Ubicación 1: La misma habitación que las fresadoras, en una mesa de madera a unos diez pies de distancia.

Ubicación 2: Un piso debajo de los routers, en una habitación directamente debajo. Aproximadamente a 15 pies de las fresadoras a través de un solo piso de madera.

Ubicación 3: El mismo piso que los routers, en una habitación en el lado opuesto del edificio; aproximadamente a 45 pies de distancia a través de dos paredes.

Ubicación 4: Un piso por encima de las fresadoras, en una habitación en el lado opuesto del edificio; aproximadamente a 50 pies de distancia a través de tres paredes y un piso de madera.

Localización 5: Fuera del edificio (mismo piso que los routers), por la calle a media cuadra. Tenga en cuenta que 802.11ac, atascado en el rango más corto ofrecido por 5GHz, no pudo conectarse en esta ubicación, por lo que la prueba sólo compara el rendimiento de 2.4GHz 802.11n.

Siento la necesidad…

Sin más preámbulos, los resultados:

El primero es la velocidad 802.11ac. Tal y como revela nuestra visión original del AirPort Extreme, el router de Apple consiguió el rendimiento total más rápido con 547 Mb/s en la misma habitación que el MacBook Air. Belkin y Linksys ocuparon la segunda y tercera posición, mientras que Netgear se quedó muy atrás. Nos sorprendió este resultado y nos aseguramos de que el router estuviera configurado para obtener el máximo rendimiento, pero las velocidades más lentas persistieron a lo largo de las 10 iteraciones.

A medida que nos alejamos de los routers, la brecha de rendimiento se reduce, con la excepción de la ubicación 3, donde Netgear dio la vuelta a la situación y superó a su competencia en un 30 por ciento aproximadamente. En general, el AirPort Extreme es el mejor 802.11ac de casi todas las ubicaciones, con el Linksys en un segundo lugar.

Cuando pasamos a 802.11n, el margen de rendimiento es mucho menor, aunque hay algunos resultados claros que vale la pena destacar. Una vez más, el AirPort Extreme lidera en casi todas las ubicaciones en términos de rendimiento, incluyendo la delicada ubicación 5, donde los routers de Belkin y Netgear luchaban a baja velocidad. El Linksys, que obtuvo el segundo lugar en el rendimiento de 802.11ac, también funciona bien con 802.11n.

Mientras que Netgear se mantiene en las ubicaciones 1 a 4, su débil rendimiento en la ubicación 5 lo convierte en una mala elección para aquellos que necesitan soporte de señal Wi-Fi de largo alcance. Por último, el Belkin, aunque con números aceptables en las ubicaciones 1 y 2, realmente tiene un rendimiento inferior en el resto de las pruebas.

Se está poniendo caliente aquí

Más allá del puro rendimiento, también queríamos dar una nueva mirada a las térmicas. Muchos propietarios de routers han experimentado la agonía de un router que se recalienta, y las generaciones anteriores de dispositivos cuadrados cortos de Apple eran conocidos por alcanzar temperaturas incómodamente altas.

Apple intentó rectificar esto con la adición de un ventilador y un montón de lugares de admisión y ventilación. Los otros routers de nuestro banco de pruebas se basan en la refrigeración pasiva tradicional, por lo que queríamos comparar la eficacia de estos diferentes enfoques para esta nueva generación de productos de red.

Primero, veamos el ruido. Hemos visto comentarios aquí y en otros lugares que indican que algunos propietarios de AirPort Extreme consideran que el nuevo router es ruidoso, presumiblemente por parte del ventilador. Creemos que estas experiencias pueden deberse a routers defectuosos. Hemos visto dos routers 802.11ac AirPort Extreme en nuestra oficina (el primero era defectuoso, pero por razones ajenas al ventilador), y ninguno de ellos era ruidoso, o incluso perceptiblemente audible en condiciones razonables. Si ponemos el router en una habitación tranquila, ponemos la oreja hasta el fondo y escuchamos con atención, podemos oír un zumbido muy débil del ventilador. A cualquier distancia razonable, incluyendo tener el dispositivo en su escritorio, no lo escuchará mientras esté funcionando correctamente.

Y eso es una buena noticia, porque la adición del ventilador marca una diferencia significativa en términos de temperaturas. Nuestra generación anterior de AirPort Extreme alcanzó temperaturas de superficie de entre 115 y 125 grados Fahrenheit; la nueva AirPort Extreme no supera los 90 grados y pasa el tiempo de inactividad a mediados de los años 70.

Además del AirPort Extreme, colocamos los otros routers bajo carga (es decir, varias transferencias inalámbricas y por cable simultáneas durante 15 minutos) y medimos las temperaturas de la superficie. Incluso con refrigeración pasiva, estos routers mantenían temperaturas más altas, pero aceptables. El Belkin alcanzó su punto máximo con temperaturas superficiales de poco más de 103 grados Fahrenheit, y el Netgear y el Linksys estaban justo detrás con 101.8 y 100.6, respectivamente.

Cabe señalar que todos los routers se situaron durante las pruebas en una estantería abierta con acceso a una gran cantidad de aire que circula de forma natural. Si mete su router en un armario cerrado lleno de otros dispositivos generadores de calor, sus temperaturas de funcionamiento serán obviamente significativamente más altas.

Otros factores

Por supuesto, el rendimiento no es el único factor a tener en cuenta cuando se comparan los routers. Otros factores como la facilidad de instalación y configuración, la capacidad de ampliación y las opciones de uso compartido, y las características únicas también juegan un papel importante.

En cuanto a la configuración, el software de la utilidad AirPort de Apple sigue siendo el más fácil de usar. El software gratuito está incluido en todos los Mac y está disponible para su descarga para Windows. También hay una aplicación iOS disponible que te permite configurar un nuevo router sin necesidad de un ordenador.

La utilidad AirPort de Apple te ofrece una forma sencilla y sencilla de gestionar los routers AirPort, siempre y cuando estés ejecutando un sistema operativo o una plataforma móvil compatibles.

Pero el enfoque de Apple es, como era de esperar, restrictivo. Otros enrutadores han utilizado durante mucho tiempo la configuración basada en web a través de páginas locales alojadas en los mismos enrutadores. Esto permite que cualquier dispositivo con un navegador acceda a los ajustes de configuración de un router, incluyendo plataformas como Linux y Chrome donde la utilidad AirPort de Apple simplemente no está disponible. Estas páginas de configuración basadas en la web han sido tradicionalmente un poco más complicadas de entender y navegar, especialmente para los usuarios sin experiencia en redes, pero los fabricantes también han hecho progresos significativos con su interfaz de usuario y han añadido funciones de automatización para facilitar su uso.

Las páginas de configuración del enrutador han hecho grandes mejoras en la interfaz de usuario y en la facilidad de uso.

Muchos enrutadores también se entregan ahora con redes inalámbricas preconfiguradas con contraseñas únicas. Tanto los routers de Belkin como los de Netgear incluían tarjetas o pegatinas con estas credenciales de inicio de sesión únicas. Aunque siempre es una buena idea configurar tu propia red y contraseña segura, los usuarios novatos pueden empezar a usar algunos enrutadores desde el primer momento con relativa seguridad.

Otro factor diferenciador de estos routers es la disposición de los puertos. Los routers Belkin, Netgear y Linksys disponen de cuatro puertos LAN Gigabit Ethernet (sin incluir el puerto WAN para la conexión al módem de banda ancha, lo que significa un total de cinco puertos), mientras que el AirPort Extreme de Apple está limitado a tres puertos LAN. La adición de puertos adicionales puede realizarse fácilmente con un simple conmutador de red , pero comprar y dejar espacio para un conmutador puede ser un momento de angustia para un nuevo propietario de AirPort Extreme que sólo tiene una línea Ethernet adicional que necesita conectar.

Disposición del puerto del enrutador 802.11ac (desde la izquierda): Apple AirPort Extreme, Belkin AC1200, Netgear R6300 y Linksys EA6500

Todos los routers también incluyen puertos USB para conectar dispositivos compartidos como discos duros e impresoras. Los routers Belkin y Linksys disponen cada uno de dos puertos USB, mientras que los routers Netgear y Apple tienen un solo puerto. Todos los puertos de todos los routers están limitados a USB 2.0. Mientras que los estándares Wi-Fi anteriores, como 802.11n, eran lo suficientemente lentos como para que una conexión USB 2.0 fuera suficiente para discos duros compartidos, las nuevas velocidades para 802.11ac están empujando, y a veces excediendo, los límites de ancho de banda de USB 2.0. Dispositivos como una impresora conectada no notarán la diferencia, pero sería bueno ver el soporte de USB 3.0 en futuras versiones para que las transferencias a discos duros USB 3.0 rápidos no se vean limitadas por el cable del router.

No se trata de una revisión en profundidad de cada enrutador y, por lo tanto, hay más funciones de cada producto que hemos declinado detallar por el bien de la concentración. En resumen, incluyen funciones como la priorización del tráfico interno (para que pueda configurar, por ejemplo, el dispositivo Netflix de su televisor para que siempre tenga prioridad en su red interna), compatibilidad con DLNA para los dispositivos conectados y la capacidad de hacer que las impresoras conectadas sean compatibles con AirPrint. Puede consultar la página de especificaciones de cada producto para ver la lista completa de características.

El resultado final

Dicho esto, buscamos principalmente examinar el rendimiento y hacernos una idea de cómo cada enrutador cambiaría nuestro flujo de trabajo inalámbrico. 802.11ac aún está en su infancia, y los dispositivos que lo soportan, aunque cada vez son más numerosos, siguen siendo relativamente raros. Pero el inevitable crecimiento del mercado de 802.11ac, más el impresionante rendimiento de estos routers con 802.11n, los convierten en fuertes competidores para aquellos que buscan actualizarse.

En general, declaramos que el AirPort Extreme de Apple es la mejor opción para los propietarios de Mac e iDevice. La facilidad de configuración de la utilidad AirPort, su funcionamiento silencioso y fresco y su alto rendimiento la convierten en una elección fácil. Si está buscando algo que no surgió de los laboratorios de Cupertino, el Linksys EA6500 también es una buena elección. Su configuración tradicional basada en la web, su temperatura de funcionamiento relativamente baja y su impresionante velocidad y alcance garantizarán que los usuarios de cualquier sistema operativo o dispositivo puedan configurarse fácilmente con una red inalámbrica. Además, su segundo puerto USB y su puerto LAN gigabit adicional le dan aún más flexibilidad que el AirPort Extreme.

Pero estas son sólo nuestras recomendaciones basadas en nuestras pruebas específicas. Es bien sabido que las redes inalámbricas son extremadamente difíciles de juzgar definitivamente en cualquier tipo de forma universal o genérica. Muchos factores como la presencia de otras redes, la ubicación del router, el funcionamiento de otros dispositivos como electrodomésticos y teléfonos inalámbricos, y los materiales del edificio en el que se aloja el router pueden alterar significativamente el rendimiento y el alcance de un router.

Nuestro consejo es que compre un router a un minorista que acepte devoluciones. Esa es la única forma de poder juzgar el rendimiento de un router dentro de su entorno único. Dicho esto, empezando por probar el AirPort Extreme o Linksys EA6500 es una buena opción.

Todos los routers probados aquí están disponibles a precios actuales a la fecha de publicación de este artículo:2013 Apple AirPort Extreme ($199), Linksys EA6500 ($195), Netgear R6300 ($192), y el Belkin AC1200 ($130). Si se saltó la primera parte del artículo que describe la discrepancia de precios de Belkin con sus competidores, repetiremos que cuando solicitamos productos para este artículo, el AC1200 tenía un precio de venta al público de 199 dólares. Belkin entonces lanzó el AC1800 y bajó el precio del AC1200. Actualizaremos este artículo si conseguimos un AC1800 para probar.

Volveremos a probar estos routers una vez que tengamos más hardware 802.11ac, y una vez que Apple arregle el problema de la transferencia de archivos AFP en OS X. También continuaremos persiguiendo a los fabricantes que no estaban representados aquí para que nos envíen sus productos para que los probemos. Hasta entonces, háganos saber si tiene alguna pregunta sobre los enrutadores utilizando los comentarios que aparecen a continuación, o contactando con nosotros por correo electrónico o Twitter.