Saltar al contenido

Cómo manejar una batería hinchada en su portátil o Smartphone

Puede empezar con algo sutil, como un trackpad que ya no hace clic como antes, o un portátil que ya no se sienta a ras de la mesa, o puede ser algo obvio, como un maletín de portátil que empieza a deformarse y a crecer como una bolsa de palomitas de maíz en el microondas. De cualquier manera, se trata del equivalente de la plaga de la tecnología moderna: una batería de iones de litio hinchada. A diferencia de la peste, una batería hinchada no es contagiosa, pero al igual que la peste, siempre es extremadamente peligrosa. En este artículo, le mostraré cómo manejar una batería hinchada en su computadora portátil, teléfono inteligente u otro dispositivo de alta tecnología.

¿Cuándo se hicieron tan frecuentes las baterías de iones de litio?

Las baterías de iones de litio son la fuente de energía para casi toda la tecnología electrónica portátil en la actualidad. Al igual que todas las baterías, las baterías de iones de litio utilizan una reacción química para almacenar energía eléctrica y para proporcionarla a dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles. El desarrollo de las baterías de litio comenzó hace más de un siglo, pero no fue hasta la década de 1970 que los diseños comercialmente viables comenzaron a ser prácticos de construir. Durante bastante tiempo, el desarrollo de la batería de litio se detuvo por razones de seguridad, ya que el litio metálico utilizado en las baterías tenía una tendencia a formar espinas dendríticas durante el ciclismo, lo que a su vez conduciría a la ruptura de la batería acompañada de fuego. No fue hasta 1991 que Sony comercializó la primera batería de iones de litio, utilizando iones de litio libres en lugar de un sustrato metálico, lo que ha llevado al rápido crecimiento de esta tecnología de baterías en aplicaciones de alta tecnología.

¿Por qué son útiles las baterías de iones de litio?

Las baterías de iones de litio tienen algunas ventajas importantes sobre otras baterías químicas. Las baterías de iones de litio son muy densas en energía, lo que significa que se puede almacenar una gran cantidad de energía eléctrica en un espacio relativamente pequeño y ligero. Las baterías tienen ciclos muy largos y una vida útil muy larga, lo que significa que pueden cargarse y descargarse cientos de veces antes de perder eficiencia. Son fáciles de cargar con cargadores de baterías económicos y de baja tecnología, y pueden cargarse con bastante rapidez en relación con otros tipos de baterías. Tienen bajas tasas de autodescarga, lo que significa que una batería cargada puede permanecer durante algún tiempo entre usos sin perder cantidades significativas de energía.

Hay algunas desventajas en la química de esta batería. La mayor desventaja es que las baterías tienen el potencial de entrar en un ciclo de fuga térmica (es decir, se incendian) es que la batería está sometida a ciertos tipos de estrés; por esta razón, cualquier aplicación que utilice una celda de iones de litio debe incluir circuitos que puedan detectar estos ciclos de fuga y apagar la batería. Las baterías de iones de litio son vulnerables en condiciones de alta temperatura y no se pueden almacenar a altos voltajes. En temperaturas frías, las baterías funcionan perfectamente, pero no pueden recargarse rápidamente sin que se produzcan daños graves en la batería. Por último, el riesgo térmico que representa una batería mal construida hace que su transporte requiera precauciones y esté sujeto a numerosas normativas.

A pesar de estas desventajas, las ventajas de las baterías de litio son tales que la tecnología se ha vuelto extremadamente útil, y las baterías de iones de litio se utilizan en prácticamente todas las aplicaciones de alta tecnología.

¿Qué causa una batería hinchada?

Hay varias razones posibles por las que una batería de iones de litio puede hincharse. La causa más común es una sobrecarga de la batería, que provoca una reacción química entre los electrodos y el electrolito, lo que provoca la liberación de calor y gases que se expanden dentro de la batería, haciendo que la carcasa se hinche o incluso se abra. La hinchazón también puede ser el resultado de una mala construcción celular, algo común en baterías de muy baja calidad de algunos fabricantes extranjeros. El daño mecánico a la batería, como golpear una superficie dura y abollar la carcasa, puede causar definitivamente una condición de hinchazón, al igual que la exposición a temperaturas excesivamente altas. Por último, las baterías de iones de litio pueden hincharse como resultado de una descarga profunda de las celdas; por lo general, las baterías de iones de litio se rigen por circuitos (a veces denominados sistemas de gestión de baterías o BMS) que impiden que esto ocurra.

En cualquier caso, cualquiera que sea la causa principal de la hinchazón, lo que ocurre dentro de la batería es que hay demasiada corriente presente dentro de una célula dada de la batería. Según un artículo de Don Sadoway, profesor de química de materiales del MIT en Electronics Weekly : «Hay límites estrictos en cuanto a la cantidad de corriente que se puede pasar a través de una celda de iones de litio. Durante la carga normal, nunca se ve litio metálico, que es inherentemente inestable. Pero durante la sobrecarga, el litio se acumula más rápido de lo que puede disiparse. El resultado es que las placas de litio metálico se acumulan en el ánodo. Al mismo tiempo, el cátodo se convierte en un agente oxidante y pierde estabilidad».

Este proceso produce una gran cantidad de calor, que a su vez calienta los gases dentro de la batería, haciendo que se expandan. Las baterías de iones de litio no están diseñadas para ser ventiladas, por lo que la carcasa de la batería se expande con los gases, distorsionando y deformando su apariencia y convirtiéndola en un aspecto hinchado familiar.

Una batería normal del MacBook Pro junto a la batería de un MacBook muy hinchada.

Debido a que estos problemas de diseño son bien entendidos en este punto, los diseñadores y fabricantes de baterías construyen baterías con la posibilidad de esta reacción en mente. Las baterías están construidas para soportar una gran cantidad de expansión, y los circuitos casi invariablemente se incluyen en los controladores de batería para regular la carga de la batería y apagar la energía si se detectan condiciones inseguras. Sin embargo, ninguna protección es 100% efectiva, y es posible terminar con una batería hinchada a pesar de todas las precauciones.

Cómo evitar una batería hinchada

Hay varias cosas que puede hacer para minimizar el riesgo de que la batería falle. No se puede eliminar completamente el riesgo, simplemente porque siempre existe la posibilidad de un defecto de fábrica, pero el maltrato de la batería por parte del propietario es, con mucho, la causa más común de una batería hinchada. Además de prevenir la hinchazón de la batería, estas sugerencias también son buenas para optimizar su vida útil.

Utilice siempre el cargador de corriente adecuado . Utilice únicamente cargadores de calidad de fabricantes de confianza, no cargadores de terceros fabricados por una fábrica sin nombre. Si no tiene el cargador original que viene con una batería, entonces consiga un cargador con la misma potencia de salida que el cargador original. El hecho de que el enchufe de carga se ajuste NO significa que un cargador sea apropiado para la configuración específica de su batería.

No deje el dispositivo enchufado todo el tiempo . Esto es especialmente importante para los usuarios de ordenadores portátiles que utilizan principalmente su ordenador portátil en casa. El dispositivo se sienta enchufado a la pared todo el tiempo, y la batería no tiene la oportunidad de ejercitar su capacidad. Para los usuarios de Mac, la herramienta gratuita coconutBattery puede ayudarle a recordar cuándo es el momento de desconectar el cable de alimentación y dejar que la batería complete un ciclo de descarga y recarga. Los usuarios de Windows pueden consultar una serie de opciones que ofrecen funciones similares, como BatteryCare (gratuito) y BatteryBar Pro ($8).

Mantenga la batería almacenada en un lugar fresco y seco . El uso ocasional al sol está bien, pero no guarde su laptop o smartphone en un auto caliente o en un ambiente húmedo.

Reemplace la batería si se agota o se daña . Las baterías son productos consumibles; están destinadas a degradar lentamente su rendimiento con el paso del tiempo. Por lo tanto, si su batería ya no tiene carga, o si se daña debido a una caída o un impacto, asegúrese de reemplazarla antes de que se produzca una falla catastrófica.

Cómo lidiar con una batería hinchada

Si sospecha que su dispositivo tiene la batería hinchada, el primer paso es tener cuidado. Perforar una batería en cualquier estado es increíblemente peligroso, pero las baterías hinchadas son especialmente vulnerables a los compromisos, ya que su carcasa ya está sometida a la presión de los gases acumulados en su interior. En resumen, manipule con cuidado cualquier dispositivo con el que se sospeche que tiene una batería hinchada.

A continuación, si su dispositivo tiene una batería extraíble por el usuario, puede intentar extraerla con cuidado. Tenga en cuenta que la carcasa hinchada de la batería puede dificultar su extracción. Si encuentra alguna resistencia inusual para retirar la batería, deténgase y siga los siguientes consejos para aquellos que tengan dispositivos que contengan baterías no extraíbles por el usuario. Sin embargo, si puede retirar la batería hinchada con éxito, colóquela en un recipiente seguro y fresco para que no sea vulnerable a las perforaciones.

Las carcasas de las baterías están diseñadas para expandirse y contener la hinchazón, pero son más vulnerables a los pinchazos.

No tire la batería a la basura o a otro lugar. Si lo hace puede dañar gravemente la salud de los trabajadores sanitarios que pueden entrar en contacto con la batería, así como el medio ambiente. En su lugar, siempre deseche las baterías, hinchadas o no, en un centro autorizado de desecho de baterías . Muchos lugares de reparación de computadoras tienen el equipo y los procedimientos para manejar con seguridad las baterías hinchadas. Por ejemplo, si tienes un Apple MacBook Pro, lleva la batería a tu tienda más cercana Apple Store . Otros minoristas de electrónica, como Best Buy , también ofrecen servicios de reciclaje y eliminación. Sólo asegúrese de informar a los empleados de que está reciclando una batería hinchada para que puedan tomar las precauciones adecuadas (no deje caer la batería hinchada en un quiosco de reciclaje de baterías). Si no puede encontrar un lugar adecuado para deshacerse de la batería, póngase en contacto con el gobierno local para obtener instrucciones.

Lynn Watson/Shutterstock

Si su dispositivo no tiene una batería reemplazable por el usuario, como algunos portátiles y teléfonos inteligentes recientes, no intente quitarla usted mismo. Simplemente lleve el dispositivo completo a uno de los lugares mencionados anteriormente para obtener ayuda. Tenga en cuenta, sin embargo, que hasta que su batería hinchada sea reemplazada, no debe conectar su dispositivo para encenderlo o usarlo. Las baterías hinchadas pueden explotar si no se tratan correctamente, por lo que no es conveniente tomar ninguna medida que pueda acelerar la llegada de este evento desagradable.

Por encima de todo, ten cuidado. No intente perforar la batería, no la deje en un coche caliente o en un lugar donde puedan recogerla niños o mascotas, y no la ignore. Es probable que su ordenador portátil o smartphone siga funcionando con la batería hinchada, al menos durante un tiempo. Pero ignorar el problema y continuar usando la batería sólo aumentará el riesgo de pinchazo o explosión, lo que podría resultar en lesiones devastadoras. Las fugas de la batería y las explosiones son raras, sin duda, pero usted no quiere probar las probabilidades.

Tenemos más recursos para los usuarios de tecnología portátil.

¿Tienes un Macbook? Entonces definitivamente deberías revisar nuestra guía para saber cuándo reemplazar la batería de tu Macbook .

Si necesita extraer una batería de su iPhone, consulte nuestra guía para eliminación de la batería del iPhone .

Los usuarios de iPhone querrán ver nuestro recorrido en monitorear el uso y el estado de su batería en iOS 12 .

Los propietarios de productos de Apple deben consultar nuestro tutorial en Comprobar el estado de la batería de tu iPad, iPhone y Macbook .

¿Tienes un Nintendo Switch? Asegúrate de leer nuestra guía para ampliar la duración de la batería de tu Nintendo Switch .