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Cómo manejar una batería hinchada en su computadora portátil o teléfono inteligente

Puede comenzar con algo sutil, como un trackpad que simplemente no hace clic como solía hacerlo, o una computadora portátil que ya no está al ras del escritorio, o puede ser algo descaradamente obvio, como una funda de computadora portátil que comienza deformarse y crecer como una bolsa de palomitas de maíz en el microondas. De cualquier manera, lo que está tratando es el equivalente de la peste a la tecnología moderna: una batería de iones de litio hinchada. A diferencia de la peste, una batería hinchada no es contagiosa, pero al igual que la peste, siempre es extremadamente peligrosa. En este artículo, le mostraré cómo lidiar con una batería hinchada en su computadora portátil, teléfono inteligente u otro dispositivo de alta tecnología.

¿Cuándo se volvieron tan frecuentes las baterías de iones de litio?

Las baterías de iones de litio son la fuente de alimentación de casi toda la tecnología electrónica portátil en estos días. Como todas las baterías, las baterías de iones de litio utilizan una reacción química para almacenar energía eléctrica y proporcionar energía eléctrica a dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles. El desarrollo de las baterías de litio en realidad comenzó hace más de un siglo, pero no fue hasta la década de 1970 que los diseños comercialmente viables comenzaron a ser prácticos. Durante bastante tiempo, el desarrollo de la batería de litio se detuvo por razones de seguridad, ya que el litio metálico utilizado en las baterías tenía una tendencia a formar espinas dendríticas durante el ciclo, lo que a su vez provocaría la ruptura de la batería acompañada de un incendio. No fue sino hasta 1991 que Sony comercializó la primera batería de iones de litio, utilizando iones de litio libres en lugar de un sustrato metálico,

¿Por qué son útiles las baterías de iones de litio?

Las baterías de iones de litio tienen algunas ventajas importantes sobre otras químicas de baterías. Las baterías de iones de litio son muy densas en energía, lo que significa que se puede almacenar una gran cantidad de energía eléctrica en un espacio relativamente pequeño y ligero. Las baterías tienen duraciones de ciclo muy largas y vida útil, lo que significa que pueden cargarse y descargarse cientos de veces antes de perder eficiencia. Son fáciles de cargar con cargadores de batería económicos y de baja tecnología, y se pueden cargar con bastante rapidez en comparación con otros tipos de baterías. Tienen bajas tasas de autodescarga, lo que significa que una batería cargada puede permanecer un tiempo entre usos sin perder cantidades significativas de energía.

Hay algunas desventajas en esta química de la batería. La mayor desventaja es que las baterías tienen el potencial de entrar en un ciclo de fuga térmica (es decir, se incendian) si la batería se somete a ciertos tipos de estrés; Por esta razón, cualquier aplicación que use una celda de iones de litio debe incluir circuitos que puedan detectar estos ciclos desbocados y apagar la batería. Las baterías de iones de litio son vulnerables en condiciones de alta temperatura y no pueden almacenarse a altos voltajes. En temperaturas frías, las baterías funcionan bien, pero no se pueden recargar rápidamente sin dañar gravemente la batería. Finalmente, el peligro térmico que representa una batería mal construida significa que transportarla requiere precauciones y está sujeto a numerosas regulaciones.

A pesar de estas desventajas, las ventajas de las baterías de litio son tales que la tecnología se ha vuelto extremadamente útil, y las baterías de iones de litio se utilizan en prácticamente todas las aplicaciones de alta tecnología.

¿Qué causa una batería hinchada?

Hay varias razones posibles por las que una batería de iones de litio puede hincharse. La causa más común es una sobrecarga de la batería, que provoca una reacción química entre los electrodos y el electrolito, lo que resulta en la liberación de calor y gases que se expanden dentro de la batería, lo que hace que la carcasa se hinche o incluso se abra. La hinchazón también puede ser el resultado de una construcción celular deficiente, algo común en baterías de muy bajo grado de algunos fabricantes extranjeros. El daño mecánico a la batería, como golpear una superficie dura y abollar la carcasa, definitivamente puede causar una inflamación, al igual que la exposición a altas temperaturas excesivas. Finalmente, las baterías de iones de litio pueden hincharse como resultado de una descarga profunda de las células;

En cualquier caso, cualquiera que sea la causa principal de la inflamación, lo que ocurre dentro de la batería es que hay demasiada corriente dentro de una celda dada de la batería. Según un artículo de Don Sadoway, profesor de química de materiales en el MIT en  Electronics Weekly : “Existen límites estrictos sobre la cantidad de corriente que puede pasar a través de una celda de iones de litio. Durante la carga normal, nunca se ve litio metálico, que es inherentemente inestable. Pero durante la sobrecarga, el litio se acumula más rápido de lo que puede disiparse. El resultado es que las placas metálicas de litio suben sobre el ánodo. Al mismo tiempo, el cátodo se convierte en un agente oxidante y pierde estabilidad «.

Este proceso produce una gran cantidad de calor, que a su vez calienta los gases dentro de la batería, haciendo que se expandan. Las baterías de iones de litio no están diseñadas para ser ventiladas, por lo que la carcasa de la batería se expande con los gases, distorsionando y deformando su apariencia en ese aspecto hinchado familiar.

Una batería normal de MacBook Pro junto a una batería de MacBook severamente hinchada.

Debido a que estos problemas de diseño se entienden bien en este punto, los diseñadores y fabricantes de baterías construyen baterías con la posibilidad de esta reacción en mente. Las baterías están construidas para soportar una gran cantidad de expansión, y los circuitos se incluyen casi invariablemente en los controladores de batería para regular la carga de la batería y apagar la energía si se detectan condiciones inseguras. Sin embargo, ninguna protección es 100% efectiva, y es posible terminar con una batería hinchada a pesar de todas las precauciones.

Cómo evitar una batería hinchada

Hay varias cosas que puede hacer para minimizar el riesgo de falla de la batería. No puede eliminar completamente el riesgo, simplemente porque siempre existe la posibilidad de un defecto de fábrica, pero el maltrato de la batería por parte del propietario es, con mucho, la causa más común de una batería hinchada. Además de evitar la hinchazón de la batería, estas sugerencias también son buenas para optimizar la vida útil de la batería.

Utilice siempre el cargador de energía apropiado . Utilice solo cargadores de calidad de fabricantes acreditados, no cargadores de terceros construidos por una fábrica sin nombre. Si no tiene el cargador original que viene con una batería, obtenga un cargador con la misma potencia de salida que el cargador original. ¡El hecho de que el enchufe de carga se ajuste NO significa que un cargador sea apropiado para su configuración de batería específica!

No deje su dispositivo enchufado todo el tiempo . Esto es particularmente un problema para los usuarios de computadoras portátiles que usan principalmente su computadora portátil en casa. El dispositivo se encuentra enchufado a la pared todo el tiempo, y la batería no tiene la oportunidad de ejercer su capacidad. Para los usuarios de Mac, la herramienta gratuita coconutBattery puede ayudarlo a recordar cuándo es el momento de desconectar el cable de alimentación y dejar que la batería complete un ciclo de descarga y recarga. Los usuarios de Windows pueden consultar una serie de opciones que ofrecen una funcionalidad similar, como BatteryCare  (gratis) y BatteryBar Pro ($ 8).

Mantenga su batería almacenada en un ambiente fresco y seco . El uso ocasional al sol está bien, pero no guarde su computadora portátil o teléfono inteligente en un automóvil caliente o en un ambiente húmedo.

Reemplace su batería si se agota o daña . Las baterías son productos consumibles; están destinados a degradar lentamente el rendimiento con el tiempo. Por lo tanto, si su batería ya no tiene carga, o si se daña debido a una caída o impacto, asegúrese de reemplazarla antes de que ocurra una falla catastrófica.

Cómo lidiar con una batería hinchada

Si sospecha que su dispositivo tiene una batería hinchada, el primer paso es tener precaución. Pinchar una batería en cualquier estado es increíblemente peligroso, pero las baterías hinchadas son especialmente vulnerables a comprometerse ya que su carcasa ya está bajo tensión por los gases acumulados en su interior. En resumen, maneje con cuidado cualquier dispositivo con una sospecha de batería hinchada.

A continuación, si su dispositivo tiene una batería extraíble por el usuario, puede intentar quitarla con cuidado. Tenga en cuenta que la carcasa hinchada de la batería puede dificultar su extracción. Si encuentra alguna resistencia inusual a la extracción de la batería, deténgase y siga los consejos a continuación para aquellos con dispositivos que contienen baterías no extraíbles por el usuario. Sin embargo, si puede retirar con éxito la batería hinchada, colóquela en un recipiente seguro y fresco para que no sea vulnerable a la perforación.

Las carcasas de las baterías están diseñadas para expandirse para contener la hinchazón, pero son más vulnerables a los pinchazos.

No deseche la batería en la basura ni en ningún otro lugar. Si lo hace, puede dañar gravemente la salud de los trabajadores de saneamiento que pueden entrar en contacto con la batería, así como el medio ambiente. En cambio, deseche siempre las baterías, hinchadas o no, en una instalación autorizada de eliminación de baterías . Muchas ubicaciones de reparación de computadoras tienen el equipo y los procedimientos para manejar con seguridad las baterías hinchadas. Por ejemplo, si tiene una Apple MacBook Pro, lleve la batería a su Apple Store más cercana. Otros minoristas de electrónica, como Best Buy, también ofrecemos servicios de reciclaje y eliminación. Solo asegúrese de informar a los empleados que está reciclando una batería hinchada para que puedan tomar las precauciones adecuadas (no solo deje caer la batería hinchada en un quiosco de reciclaje de batería). Si no puede encontrar una ubicación adecuada para deshacerse de su batería, comuníquese con su gobierno local para obtener instrucciones.

Lynn Watson / Shutterstock

Si su dispositivo no tiene una batería reemplazable por el usuario, como algunas computadoras portátiles y teléfonos inteligentes recientes, no intente quitarlo usted mismo. Simplemente lleve el dispositivo completo a una de las ubicaciones mencionadas anteriormente para obtener ayuda. Sin embargo, tenga en cuenta que hasta que se reemplace la batería hinchada, no debe conectar su dispositivo a la alimentación ni usarlo. Las baterías hinchadas pueden explotar si no se tratan adecuadamente, por lo que no debe realizar ninguna acción que pueda acelerar la llegada de este evento desagradable.

Por encima de todo, mantente a salvo. No intente pinchar la batería, no la deje en un automóvil caliente o en un lugar donde los niños o las mascotas puedan recogerla, y no la ignore. Es probable que su computadora portátil o teléfono inteligente continúe funcionando con una batería hinchada, al menos por un tiempo. Pero ignorar el problema y continuar usando la batería solo aumentará el riesgo de un pinchazo o explosión, lo que podría provocar lesiones devastadoras. Las fugas de batería y las explosiones son raras, sin duda, pero no desea probar las probabilidades.

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