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Cómo cifrar una unidad USB en un PC con Windows o Mac

Lo más probable es que tenga una unidad USB conectada a su llavero y que la utilice diariamente para transferir datos. Para uso personal y profesional, estos pequeños gadgets son una de las herramientas más fáciles y rápidas para mover archivos de un lugar a otro. ¿Pero qué tan seguros son?

Vea también nuestro artículo Cómo crear un instalador USB de macOS High Sierra

Para ser honesto, a menos que encriptes la unidad, cualquiera que se apodere de ella podrá leer tus datos. Afortunadamente, existen aplicaciones que permiten un cifrado rápido y sencillo, independientemente del sistema operativo que esté utilizando. Sin embargo, hay un problema si utiliza la unidad en diferentes ordenadores y sistemas operativos. Así que veamos qué necesitas hacer primero.

Partición de la unidad USB

Como se ha indicado, si intenta utilizar la unidad en un equipo que no sea el suyo propio, es posible que tenga que hacer frente a ciertos problemas de compatibilidad. Por ejemplo, es posible que no pueda descifrar los archivos o leerlos/copiarlos aunque estén descifrados. Esta es la razón por la que es mejor particionar su unidad USB y mantener una partición para los datos y la otra para el software de descifrado ejecutable.

Esto significa que ejecutará la aplicación de cifrado desde la unidad y descifrará los datos en el acto. Dicho esto, un archivo ejecutable no funcionará para todos los sistemas. Así que si a menudo transfiere entre un Mac y un PC, debería tener una partición y un ejecutable para cada sistema operativo.

Toma algo de trabajo extra desde el principio, pero te ahorrarás mucho tiempo y problemas en el futuro. También evitará estar atrapado en una reunión importante con una unidad que no se puede utilizar.

Aplicaciones de cifrado

Aunque los simples administradores de cifrado protegen los archivos de la unidad USB, no pueden cifrar todo el gadget o una partición. Por otro lado, el software de las siguientes secciones le ayuda a proteger toda la unidad y permite una partición e instalación sencillas.

ENC DataVault

Uno de los aspectos más destacados de esta aplicación es que se ejecuta en macOS, Windows y Ubuntu. Además, puede transferir fácilmente archivos de un sistema a otro, siempre y cuando los nombres de los archivos sean compatibles.

Lo bueno de ENC DataVault es que no necesita instalar el software de cifrado de la unidad en todos sus ordenadores. El llamado proceso de creación de bóvedas pone automáticamente un sistema de gestión/descifrado en su USB. Pero entonces, usted necesita una versión para cada sistema operativo que utilice.

En cuanto a la encriptación en sí, este software utiliza un cifrado AES de 256 bits que se puede aumentar a 1.024 bits. También debe saber que existe una versión de escritorio y que este software no es gratuito. Por una pequeña cuota, usted obtiene una licencia ilimitada para tres dispositivos.

BitLocker

Si busca una herramienta de cifrado gratuita y fácil de usar, BitLocker es una excelente elección. De hecho, viene con el paquete de herramientas de utilidad que podría ser útil más adelante. Sin embargo, esta herramienta sólo está disponible en Windows y algunos usuarios han tenido problemas para instalarla en Windows 10.

Para cifrar la unidad mediante Bitlocker, inserte la unidad, inicie Esta PC/Mi PC, haga clic con el botón derecho del ratón y seleccione «Activar BitLocker». A continuación, sólo tiene que seguir el asistente de instalación y encriptación y listo en unos segundos.

Cuando se trata de métodos de seguridad, esta herramienta ofrece autenticación de contraseñas y tarjetas inteligentes. En general, si olvida la contraseña, utilice la Clave de recuperación como puerta trasera para recuperar el acceso a sus datos.

DiskCryptor

DiskCryptor tiene muchas cosas a su favor. La herramienta es completamente gratuita y ofrece tres métodos de cifrado de 256 bits, Serpent, AES y Twofish. Además, usted tiene la opción de obtener protección dual al combinar dos cifras. Y esta aplicación también es eficiente en cuanto al uso de la CPU, por lo que ni siquiera lo notará en su sistema.

Sin embargo, DiskCryptor también tiene sus limitaciones. Al igual que BitLocker, se trata de una aplicación exclusiva de Windows y no existe una versión portátil. Esto significa que necesita instalar la aplicación en cada ordenador que utilice para descifrar la unidad. Además, la interfaz de usuario parece bastante anticuada, pero no afecta a la usabilidad de la aplicación.

Aparte de eso, esta herramienta es fácil de usar. Conecte la unidad, ejecute la aplicación, elija la unidad en el menú y seleccione Cifrar. A continuación, debe elegir el método de cifrado, establecer la contraseña y ya está listo.

SecurStick

A pesar de que la página SecurStick está en alemán y se parece de nuevo a la de 1995, ésta es una de las mejores herramientas de cifrado de unidades USB. Tenga en cuenta que el software real está disponible en inglés y proporciona un cifrado a prueba de balas. Para ser exactos, usted obtiene un cifrado AES de 256 bits y compatibilidad para Linux, Windows y macOS.

Es interesante que esta aplicación utilice una interfaz basada en navegador. SecurStick crea una zona segura en la unidad que funciona como una bóveda y ocupa sólo una fracción de la memoria de la unidad. Con la Zona Segura activada, transfiera los archivos a la unidad a través de un navegador de directorios normal y la Zona Segura se ampliará en consecuencia.

Un candado en sus datos

Hoy en día, nunca hay suficiente seguridad digital. E incluso si utiliza la unidad USB para transferir datos que no son tan importantes, ¿por qué todo el mundo debería tener acceso a ella?

Teniendo esto en cuenta, ¿has usado alguna de las aplicaciones de esta lista anteriormente? Y si es así, ¿cómo funcionó para usted? Danos tus dos centavos en la sección de comentarios a continuación.