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Belkin Thunderbolt Express Dock Review & Benchmarks[Actualizado]

Años después de que se anunciara por primera vez y varios retrasos más tarde, el muelle Belkin Thunderbolt Express Dock ha sido finalmente lanzado. La base multifunción promete ampliar las capacidades de un Mac y facilitar su acoplamiento en un escritorio limpio. Hemos pasado los últimos días poniendo el dispositivo a prueba para ver si valía la pena esperar.

Contenido de la caja

Una de las primeras cosas que notarás en el Thunderbolt Express Dock es su caja sorprendentemente grande. Aunque las dimensiones del producto están claramente impresas en la página web de producto , no esperábamos que fuera tan grande como es. No es un golpe contra el producto, pero pone en duda la fácil portabilidad del Dock.

Desembala la caja y encontrarás sólo dos artículos: un adaptador de corriente AC y el propio Dock. Como muchos productos Thunderbolt, Belkin optó por no incluir un cable Thunderbolt. Por lo tanto, los usuarios deberán añadir $30 a $40 al precio de compra del producto si aún no tienen un cable Thunderbolt de repuesto.

Especificaciones técnicas

El muelle Belkin Thunderbolt Express Dock ha cambiado significativamente desde que fue presentado por primera vez en 2011. El producto ganó y luego perdió varios puertos, incluyendo HDMI y eSATA. En su configuración final de envío, el dispositivo contiene la siguiente distribución de puertos:

1 x Gigabit Ethernet

1 x FireWire 800

2 x Thunderbolt

1 x 3.5mm Salida de audio

1 x 3.5mm Entrada de audio

3 x USB 3.0 (2.5 Gb/s)

Una pista de cable recorre el centro de la parte inferior del dispositivo, lo que permite a los usuarios enrutar limpiamente sus cables Thunderbolt o de audio.

No hay botones de encendido; el dispositivo se enciende automáticamente cuando se conecta a un Mac a través de Thunderbolt y pasa al modo de bajo consumo cuando se desconecta. Medimos 0,5 vatios de consumo de energía mientras estábamos desconectados del MacBook, 7 vatios cuando estábamos conectados pero inactivos (ningún otro dispositivo activo) y un poco más de 10 vatios cuando estábamos a plena carga (todos los puertos conectados y activos).

El muelle también se mantuvo fresco durante nuestras pruebas, alcanzando una temperatura máxima en la superficie bajo carga completa de 95 grados Fahrenheit.

Configuración y uso

Configurar el muelle Belkin Thunderbolt Express Dock es lo más fácil que existe. No hay controladores que instalar ni ajustes que configurar; simplemente enchufa el Dock a la corriente y luego conéctalo a un Mac con un cable Thunderbolt. A partir de ahí, conecte los periféricos que desee y aparecerán en el Mac.

Primero conectamos un disco duro FireWire 800 y la unidad se montó en uno o dos segundos como si hubiéramos conectado la unidad a un puerto FireWire nativo. El sistema lo reconoció como una unidad FireWire y todas las funciones, como Spotlight y la capacidad de ver y reformatear la unidad a través de Disk Utility, estaban disponibles.

A continuación, probamos con discos duros USB y accesorios. Las impulsiones montadas y trabajadas apenas así como las impulsiones de FireWire, excepto anchura de banda fue mejorada perceptiblemente. Incluso en nuestro MacBook Air 2011 y el iMac 2011, que no tienen puertos USB 3.0, pudimos conectar un disco duro USB 3.0 y alcanzar velocidades significativamente más rápidas que las de USB 2.0 (véanse los puntos de referencia, a continuación, para ver nuestros resultados reales). También probamos otros accesorios USB como un teclado y ratón inalámbricos Logitech, una unidad flash SanDisk, un lector de memoria flash compacta e incluso un href="http://spyder.datacolor.com/portfolio-view/spyder4elite/&amp"http://spyder.datacolor.com/portfolio-view/spyder4elite/>Datacolor Spyder sensor de calibración , y todos funcionaron exactamente igual que si estuvieran conectados a un puerto USB 3.0 en el Mac.

También es fácil conectar un cable Ethernet. Una vez que un cable de trabajo está conectado al Dock Express, verá que aparece una nueva conexión de red activa en Preferencias del sistema>Red . La conexión se reporta a sí misma como "Thunderbolt Slot 1" y, aparte del nombre diferente, funciona exactamente igual que un puerto dedicado en tu Mac.

El Belkin Dock también tiene dos conectores de 3,5 mm para la entrada y salida de audio. Esta conexión aparece en las preferencias de sonido de su Mac como "USB PnP (Plug and Play) Sound Device." Una vez que los auriculares o los altavoces estén conectados a la toma de salida de audio y un micrófono esté conectado al puerto de entrada de audio, simplemente configure su Mac para que utilice este dispositivo ( Applications/Utilities/Audio Midi Setup.app para su salida de sonido y/o entrada. Probamos los dos auriculares y un viejo micrófono y ambos funcionaron como se esperaba.

Por último, muestra. El segundo puerto Thunderbolt en el muelle Belkin Thunderbolt Express puede ser usado para agregar otro dispositivo Thunderbolt o para conectar una pantalla. Cuando conectamos una pantalla Apple Thunderbolt Display de 27 pulgadas, el Mac la reconoció inmediatamente y amplió nuestro escritorio a la nueva pantalla. También adjuntamos un monitor Alienware AW2310 de 23 pulgadas (1920×1080) utilizando un adaptador de Mini DisplayPort a DVI. Esto también funcionó a la perfección, y nuestro Mac reconoció la pantalla de inmediato.

Clasificamos los puntos de referencia (discutidos en la siguiente sección) con una pantalla conectada y sin ella, y no hubo diferencia en el rendimiento de nuestros dispositivos conectados de ninguna manera. En resumen, si tienes un Mac capaz de controlar varias pantallas externas, no deberías tener problemas para usar el Dock Express en tu configuración.

Puntos de referencia

Aunque la comodidad del muelle Belkin Thunderbolt Express Dock es sin duda importante, su rendimiento puede hacer o romper el producto para muchos usuarios. Lo bueno del Dock es que puede añadir a los Macs puertos que de otro modo no tendrían (FireWire 800 & Ethernet en un MacBook Air, o USB 3.0 en un Mac anterior a 2012, por ejemplo), así que nos pusimos a averiguar si había alguna diferencia en el rendimiento entre los puertos del Dock y una conexión nativa.

Primero, vimos FireWire 800. Conectamos el Dock a un MacBook Pro de 15 pulgadas en 2011, que es uno de los últimos portátiles de Apple con una completa gama de puertos. Utilizando una base externa Samsung 830 SSD de 256 GB y el rendimiento medido de la FireWire 800 a través de la base Belkin y a través de una conexión directa al puerto FireWire del MacBook Pro.

Los usuarios de dispositivos FireWire estarán encantados de saber que el Belkin Dock gestiona fácilmente las velocidades máximas de la interfaz FireWire, con velocidades de lectura secuencial por debajo de 90 MB/s y velocidades de escritura de 70 MB/s. Estos números eran prácticamente idénticos a los registrados cuando la unidad se conectó directamente al puerto FireWire del MacBook Pro.

El siguiente es USB 3.0, que muchos usuarios de Mac encontrarán interesante, ya que el Express Dock ofrece una de las pocas formas de añadir capacidades USB 3.0 a los Macs anteriores a 2012. Desafortunadamente, la implementación de Belkin de USB en el Express Dock limita la velocidad de transferencia de datos a 2,5 Gb/s, la mitad del máximo teórico actual de la tecnología de 5,0 Gb/s. Sin embargo, incluso a menor velocidad, el USB 3.0 de Belkin seguirá superando notablemente al USB 2.0, lo que hace que el producto valga la pena para los propietarios de Macs más antiguos que deseen acceder a los accesorios USB 3.0 actuales.

Para probar USB 3.0, cambiamos a la base externa NewerTech Voyager S3 , que proporciona velocidades de transferencia USB 3.0 de hasta 500 MB/s. Una vez más, utilizamos la Samsung 830 SSD, pero esta vez cambiamos a un MacBook Pro de 15 pulgadas con pantalla Retina de 2012 para poder comparar el rendimiento nativo de USB 3.0.

A diferencia de FireWire 800, existe una clara diferencia de rendimiento entre USB 3.0 a través de la base Express y a través de una conexión nativa al puerto USB 3.0 del MacBook. Las velocidades de escritura secuencial para el Belkin superaron los 143 MB/s, en comparación con los 178 MB/s de una conexión nativa, mientras que las lecturas secuenciales fueron de 158 MB/s para el Belkin y 213 MB/s de forma nativa.

Incluso a menor velocidad, el rendimiento de USB 3.0 en el Dock Belkin Express es significativamente mejor que el de USB 2.0, que tiene un ancho de banda máximo teórico de 60 MB/s y resultados reales de 30 a 40 MB/s. Por lo tanto, si tienes un Mac de la era 2011 que admita Thunderbolt pero no USB 3.0, aún así obtendrás un notable aumento de rendimiento con los dispositivos USB 3.0. Sin embargo, los usuarios de Macs de la era 2012 querrán usar sus puertos USB 3.0 nativos si es posible cuando el rendimiento es un factor importante.

También queríamos probar la conexión Gigabit Ethernet del Dock. Después de configurar nuestro MacBook para que utilice la conexión de red Thunderbolt en Preferencias del Sistema> Red , primero realizamos una prueba básica de conexión a Internet. Nuestro MacBook no tuvo problemas para acceder a Internet y maximizar la conexión 50/5 de nuestro ISP.

Luego montamos un volumen de red y utilizamos AJA System Test para medir el rendimiento máximo de lectura y escritura secuencial en la red. Nos alegró ver que logramos velocidades de escritura de 99,4 MB/s y lecturas de 80,5 MB/s. Como la velocidad máxima teórica de Gigabit Ethernet es de 128 MB/s, los resultados muestran que se pierde un rendimiento insignificante si se utiliza Ethernet a través del Dock Express.

En total, el rendimiento del muelle Belkin Thunderbolt Express Dock fue muy bueno. Aunque deseamos que el dispositivo aproveche al máximo las velocidades USB 3.0, los resultados que hemos conseguido serán bien recibidos por los propietarios de los Macs más antiguos que se han quedado atascados en USB 2.0.

Problemas y mejoras

Desafortunadamente, tuvimos un problema durante nuestras pruebas. Uno de los puertos USB 3.0 de nuestro dispositivo parece estar defectuoso. Durante la prueba, si conectáramos un dispositivo que realizara transferencias intensivas de datos, como un disco duro sometido a un benchmark secuencial, al tercer puerto USB, la unidad y todos los demás dispositivos USB se congelarían y dejarían de responder después de aproximadamente un minuto. La única forma de restaurar la funcionalidad en ese momento era extraer la energía del Dock y reiniciarlo. Los dispositivos que no estaban agotando el ancho de banda del puerto, como el receptor para un ratón inalámbrico, funcionaban sin problemas en el puerto, y los dos puertos restantes funcionaban como se esperaba y sin problemas.

Hemos estado en contacto con Belkin, pero no han podido resolver el problema hasta el momento de la publicación de esta revisión. La buena noticia es que la compañía respondió a nuestras preguntas y está tomando en serio la situación. Aunque un mal funcionamiento de un puerto es sin duda un problema importante en un producto a este precio, pudimos solucionar el problema durante las pruebas y no encontramos ningún otro problema.

ACTUALIZACIÓN[17 de mayo de 2013]: Belkin nos envió otro Dock y nuevas pruebas han confirmado que el problema USB descrito anteriormente es el resultado de problemas de hardware presentes sólo en nuestra unidad original. La nueva unidad funciona como se esperaba a través de todos los puertos USB 3.0. Para enfatizar: esto no es un problema inherente a todos los muelles Belkin Thunderbolt, fue un problema de hardware exclusivo de nuestro muelle original.

Más allá del problema del USB, desearíamos que el producto final de envío hubiera conservado el puerto eSATA que estaba añadido a los prototipos el pasado mes de junio. Mientras que el Express Dock ciertamente tiene un lugar en los hogares de los consumidores medios, el dispositivo también es muy prometedor para los profesionales que pueden tener una pila de dispositivos eSATA sentados en sus bahías de edición.

La inclusión de un Thunderbolt cable también aumentaría enormemente el atractivo del dispositivo. A pesar de que los precios de los cables han bajado significativamente con respecto a sus precios de introducción en 2011, abrir la caja del Express Dock y no encontrar ningún cable es una decepción. Los primeros prototipos del Dock tenían un cable incorporado para conectarse a un Mac, y aunque Belkin abandonó ese diseño, el concepto sigue siendo apropiado. Los productos como los Docks deben incluir un método de conexión al dispositivo host desde el primer momento.

Conclusiones

Cuando Apple introdujo por primera vez Thunderbolt en el mercado a principios de 2011, la empresa vendió a los consumidores esta tecnología elogiando no sólo su rápido rendimiento, sino también su versatilidad única. Se nos dijo que un solo cable podía transferir datos a través de un amplio y diverso número de protocolos: USB, DVI, Audio, FireWire, Ethernet y más. Ahora, más de dos años después, esa promesa se está haciendo realidad.

El Belkin Thunderbolt Express Dock no es de ninguna manera el primer, o único, producto de esta categoría. Matrox presentó su base DS1 (tanto en HDMI como DVI ) a finales del año pasado y Sonnet ha anunciado sus planes de enviar sus propias Echo 15 este verano. El Apple Thunderbolt Display , publicado en 2011, es también una especie de «muelle», con un monitor incorporado.

Mientras que el Echo 15 ciertamente parece interesante, si usted está en el mercado un muelle Thunderbolt hoy en día, y no necesita el monitor proporcionado por el Thunderbolt Display de Apple, el Thunderbolt Express Dock de Belkin supera al Matrox DS1 en términos de versatilidad (una mayor variedad y número de puertos) y, en nuestra opinión, apariencia.

El Thunderbolt Express Dock de Belkin es un dispositivo atractivo, capaz y de buen rendimiento que no sólo puede limpiar su escritorio manteniendo los periféricos bien organizados, sino también ampliar las capacidades de su Mac. Con un precio de 300 dólares, el dispositivo no es barato, pero si acabas de perder 1000 dólares o más en un MacBook Air, o si tienes un iMac 2011 y necesitas compatibilidad con USB 3.0, el precio puede justificarse fácilmente.

El Belkin Thunderbolt Express Dock ya está disponible en el sitio web de la compañía . No olvides recoger un Thunderbolt cable .

Thunderbolt Express Dock

Fabricante: Belkin

Modelo: F4U055www

Precio: $299.99

Requisitos: OS X 10.8.3

Fecha de publicación: Mayo de 2013