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10Gbps USB Spec Finalizado como USB 3.1

El próximo avance para la especificación USB, anunciado por primera vez en enero , ha sido certificado por el USB 3.0 Promoter Group. La nueva especificación, que se llamará «USB 3.1», duplicará el ancho de banda máximo actual a 10 Gbps, manteniendo al mismo tiempo la compatibilidad con versiones anteriores por la que se conoce al USB.

El grupo promotor USB 3.0, que incluye a representantes de HP, Intel, Microsoft, Renesas Electronics, ST-Ericsson y Texas Instruments, hizo el anuncio a través de lanzamiento de prensa (PDF) hoy.

SuperSpeed USB 10 Gbps utiliza una codificación de datos más eficiente y proporciona más del doble del rendimiento de transferencia de datos efectivo que SuperSpeed USB existente sobre conectores y cables USB mejorados y totalmente compatibles con versiones anteriores. La compatibilidad está asegurada con las pilas de software USB 3.0 existentes y los protocolos de clase de dispositivo, así como con los hubs y dispositivos de 5 Gbps existentes y los productos USB 2.0.

La introducción de 10Gbps USB 3.1 llega justo cuando Thunderbolt, una interfaz de la competencia, está lista para adoptar Thunderbolt 2 , que aumentará el ancho de banda de 10Gbps a 20Gbps. Sin embargo, las tecnologías no son directamente comparables, ya que Thunderbolt proporciona soporte para hasta 6 dispositivos adicionales en un solo puerto junto con las capacidades de DisplayPort para soportar pantallas de forma nativa, mientras que USB 3 se limita generalmente a dispositivos de almacenamiento y periféricos. A pesar de esta desventaja en capacidades, USB 3 tiene actualmente una tasa de adopción mucho mayor gracias a los menores costes de licencia y de implementación de hardware.

Los dispositivos Thunderbolt 2 comenzarán a salir al mercado esta caída pero, aunque los desarrolladores podrán echar un vistazo a USB 3.1 a partir de este mes, actualmente no existe una hoja de ruta para el lanzamiento público de dispositivos que utilicen la especificación más rápida.

Una vez liberado, los consumidores necesitarán soporte USB 3.1 en ambos extremos de una transferencia para ver el ancho de banda mejorado. La conexión de un disco duro externo USB 3.1 a un ordenador USB 3.0 (y viceversa) funcionará, pero sólo a la velocidad actual de 5 Gbps. En términos de cables, habrá nuevos cables con certificación USB 3.1, pero los cables USB 3.0 existentes de alta calidad también pueden permitir una velocidad de datos más rápida, acuerdo con el Grupo Promotor.